Histoire: A Gift For Baba III


Daymar, de loin le meilleur avec des nœuds, avait été chargé d'attacher le contrebandier inconscient à l'un des sièges arrière du pont. Il leur avait fallu travailler ensemble pour mettre en place la Rose, assez grande et molle. Yela avait grincé des dents chaque fois qu'ils lui avaient heurté la tête ou les membres tandis qu'ils l'entraînaient, mais il n'y avait pas le temps d'être trop prudent et, comme Cellin le fit remarquer, la femme les avait retenus en otage à bord de son navire. Quelques bosses et les bleus semblaient juste.


"Je pense que cette mutinerie se déroule vraiment bien", dit Daymar alors qu'il finissait de protéger Rose. «Il ne nous reste plus qu'à contacter quelqu'un pour nous secourir», a déclaré Yela en se dirigeant à grands pas vers le terminal de contrôle.


"Vous êtes censé demander ma permission", a déclaré Cellin. "C’était ma mutinerie, alors je suis le capitaine maintenant." Cellin avait été assez courageux et audacieux lors de leur fuite, bien que Yela. Peut-être aurait-elle mérité d'être appelée capitaine un petit peu.


«Permission d’utiliser les communications, capitaine?»

«Permission accordée.»


«En fait, je ne pense pas que ce soit le cas», dit Yela. Elle tapa plusieurs fois sur le terminal, mais celui-ci resta sombre.


«Les communications, les commandes de vol. Aucun des terminaux de contrôle externes ne répond. »


Daymar et Cellin se précipitèrent vers la console et tentèrent de l'activer eux-mêmes, mais rien ne fonctionna.


L'air a-t-il été percé? Demanda Daymar.


"Je ne pense pas," dit Yela. «Sinon, Cellin n’aurait pas pu utiliser les contrôles de sécurité pour nous libérer de la soute. De plus, vous pouvez voir les voyants de traitement sur le côté s'activer lorsque j'appuie sur la surface. Non, je pense que les écrans principaux doivent être verrouillés. »


« Quel sale tour », dit Cellin en frappant furieusement son petit poing contre le terminal. "Prudent! Vous pourriez vous casser… »


Yela fit une pause au milieu de sa phrase en remarquant une petite écoutille qui tremblait sur le côté du terminal principal.


"Qu'est-ce que c'est?"


Cellin souleva le couvercle de la trappe. À l'intérieur se trouvait un pavé numérique. «C’est comme sur les caisses dans la soute», a déclaré Daymar.


"Vous pensez que l'ordinateur mène également à un trésor secret?" Il baissa les yeux sur le sniblet poilu perché sur l'épaule de sa combinaison de compression.


«Entends ça, Rodin? Peut-être qu’il ya une autre sculpture à manger! »


« Essayez encore d’utiliser le code 2380 », ordonna Yela. Cellin a soigneusement entré les chiffres, mais tout ce qui s'est passé, c'est que la petite lumière sur le pad a clignoté en rouge.


"Je ne comprends pas. Pourquoi cela n’a-t-il pas fonctionné cette fois-ci?"


"Parce qu'un bon passeur est un passeur paranoïaque," les informa une voix grave et rauque. Les enfants se retournèrent pour voir que Rose s'était réveillée. La femme regarda les enfants avec une expression douloureuse sur le visage.


«Je vais vous donner l’atmosphère.


C'était un bon tour. J'ai eu un mal de tête. »


La grande femme a mis ses moyens de contention pour tester leur force. Heureusement, les noeuds de Daymar étaient retenus. «Mais les temps amusants sont finis. Il n’ya aucun moyen de comprendre comment déverrouiller les commandes principales du navire, et même si vous le faisiez, cela ne vous servirait à rien. Savez-vous même où nous sommes? Regarde là-bas, dit-elle en désignant la vitre du cockpit. Dehors, l'obscurité et des éclaboussures d'étoiles scintillantes, mais guère plus.


«Vous savez pourquoi j'ai choisi cet endroit? Parce que c’est des milliers de klicks parmi les plus proches de Croshaw. Personne ne va vous trouver ici. Croyez-moi. Ma spécialité vole sous le radar. De plus, puisque vous avez tous décidé que ce serait une si bonne idée de purger complètement l'atmosphère, je dirais qu'il ne nous reste que quelques heures de respiration. Pensez-vous pouvoir trouver de l'aide d'ici là?


Yela a rejoint le moniteur de réanimation. Rose disait la vérité. leur apport en oxygène était sévèrement épuisé. Voilà pour son plan brillant pour libérer ses frères et soeurs.


"Voir? Votre meilleur pari est de me détacher maintenant.


Vous faites cela et je vous promets de vous ramener à Sol.


Que diriez-vous?


Nous avons un accord? »« Peut-être devrions-nous », a déclaré Daymar.


«Je ne veux pas manquer d’oxygène.»


«Ah, le sniblet», dit Rose en remarquant la petite créature sur l’épaule de Daymar. «Je me demandais comment tu as pu sortir de la cale. Intelligent. Je vous ai certainement sous-estimé tous les trois. Détachez-moi maintenant avant de perdre patience. »


« Vous nous sous-estimez à nouveau si vous pensez que nous allons vous détacher comme ça, » dit Yela, se mettant protectrice devant Daymar.


"Dites-nous d'abord le code, nous pourrons ensuite discuter des conditions de votre publication." C'est ce dont je parle. Intelligent », a déclaré Rose.


«Mais je suis intelligent aussi. Je connais mon historique de négociation. Le traité de Helberg. Le Moot Ealing-Lester. Tous les mêmes. Je vous dis le code et alors vous n'avez aucune raison de me laisser partir. Alors, pourquoi ferais-je cela? »


Cellin se dirigea vers l'alcôve située à l'arrière du pont et sortit le formidable fusil que Rose gardait entreposé. Même si elle était presque aussi longue qu'elle était grande, elle réussit à hisser l'extrémité du tonneau de manière à ce qu'il soit parfaitement dirigé vers leur prisonnier. "Parce que je suis le capitaine maintenant et que tu dois faire ce que je dis.

"Yela ne pouvait presque pas croire ce qu'elle voyait. Cellin était toujours prompt à agir, mais ça ?


Daymar a résumé succinctement les sentiments de Yela en disant:


«Woah.»


«Dis-nous le code.» La réponse de Rose n’était pas ce à quoi Cellin s’attendait. Le passeur sourit à la petite fille et à l'arme massive.


«Bien essayé, petite fille, mais ce fusil n’est qu’une antiquité familiale. Mon arrière-grand-père l'a rapporté à la maison de la guerre de l'unification. N’a pas fonctionné depuis des siècles. Je garde juste ça pour faire peur à des gens comme toi. Ne me croyez pas, serrez. »


Cellin avait pensé effrayer le contrebandier avec l’arme, mais la femme la raillait maintenant. Rose les avait kidnappés, menacés de mort, et même si elle était attachée à une chaise, agissait toujours comme s'ils n'étaient que des enfants avec lesquels elle pouvait diriger. Cellin détestait quand les adultes pensaient pouvoir faire ce qu'ils voulaient simplement parce qu'ils étaient plus grands et plus âgés. Si elle devait suivre les règles et être gentille, pourquoi ne l’avaient-elles pas?


Que l’arme soit cassée ou non - Cellin ne s’en souciait pas vraiment. D'une manière ou d'une autre, elle allait faire écouter Rose.


"Bien! Je le ferai! »


Cellin pointa son arme sur la botte gauche de Rose et tendit la main vers la gâchette. Mais avant qu’elle puisse tenter de tirer, Yela posa une main sur l’épaule de sa sœur.


"Cellin, attendez."


Cellin ne voulait pas attendre. La vie de ses frères et sœurs dépendait de l’obtention de ce code. Elle devait protéger sa famille. «Nous devons obtenir le code. C’est le seul moyen. »Pendant ce qui semblait être un très long moment, Yela envisagea de prendre du recul et de laisser Cellin faire les choses à sa manière. L'atmosphère s'épuisant, les enjeux étaient énormes. Ne devraient-ils rien faire en leur pouvoir pour obtenir le code? Mais ensuite, elle a pensé à ce qui se passerait après. À quoi ressemblerait sa sœur courageuse et audacieuse? Elle pensa au temps où ils rendaient visite à Baba et avait trouvé un avoir sur le marché. Après avoir trouvé l'argent, ils avaient voulu le garder au début, mais Baba leur a demandé:


«Savez-vous qui est TipTop Tupper?»


Les enfants ne l'avaient pas trouvée. Baba a expliqué que TipTop Tupper était le meilleur, le plus gentil, le plus Homme courageux, le plus intelligent qui ait jamais vécu ou vivrait


«Chaque fois que je ne sais pas quoi faire, j’essaie de deviner comment TipTop ferait-il.


Figure, si cela suffit pour le meilleur Humain, c’est pour moi. »« Nous pouvons nous en sortir, et nous pouvons le faire de la bonne façon », a déclaré Yela. Elle s'est tournée vers son frère.


"Daymar, que penses-tu que TipTop ferait s’ils étaient pris au piège dans un navire en train de perdre de l’air?"


Daymar réfléchit une seconde avant de répondre: "Eh bien, je ne suis pas sûr. TipTop ne ferait probablement pas de mal à quelqu'un. Ce n'est vraiment pas quelqu'un qui est attaché à une chaise. - Qu'en penses-tu, Cellin?


Qu'est-ce que TipTop ferait?


Cellin hésita. Cela faisait des années qu'ils avaient appris l'existence de TipTop et rendu l'argent perdu à cette gentille femme. La plupart du temps, ils avaient dépassé le stade du jeu, mais les heures qu’ils passaient à deviner et à discuter de la manière dont le meilleur Humain de l’univers aborderait les problèmes de la vie lui reviendraient. En soupirant, Cellin baissa le pistolet.


“TipTop trouverait le code en utilisant des intelligents.”


“C’est ce que je pense aussi. Tu veux m'aider? »


« Nous ne la délaissons pas pour autant. »


« D'accord. Pas même TipTop ne lui ferait confiance. »


« Hé! »Protesta Rose, mais les enfants l'ignorèrent alors qu'ils quittaient le pont et se dirigeaient vers les quartiers de l'équipage adjacents.


«Qui diable est TipTop?»


* * *


«Nous cherchons quatre chiffres qui seraient importants pour elle. Quelque chose comme son anniversaire ou les quatre derniers chiffres de son inscription », a expliqué Yela alors qu'elle et ses deux frères et sœurs commençaient à fouiller dans les quartiers de Rose.


"Voyez si vous pouvez trouver quelque chose qui ressort."


"Comment pouvons-nous faire cela dans ce gâchis?", Demanda Daymar, soulevant un sac jeté et scrutant les petites piles de pièces éparpillées dessous. "Il y a des chiffres partout." Daymar prit une pièce de monnaie hexagonale avec un centre creux et l’inspecta. Voyant que le seul numéro était un cinq, il le donna à Rodin. La petite créature mordilla avidement sur le métal; il était clair qu'il commençait à retrouver son appétit. «Vous perdez votre temps, cria Rose du pont, et de l’oxygène. Les codes à quatre chiffres comportent des milliers de combinaisons possibles. Tu ne devineras jamais lequel est le bon. »« Neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf! »


Répondit Daymar. «Nous en avons déjà essayé un.»


«Et puis, nous n’avons pas besoin de deviner. Nous allons nous en sortir. »« Recherchez ce qui se trouve à l’air libre », a suggéré Cellin.


«À la maison, je sais que les choses qui m'importent se rangent généralement au-dessus des autres déchets. Comme ça. Elle leva une petite sphère de verre dans laquelle se trouvait une image holo.


"On dirait que Rose est dans un trou."


Cellin le tendit à Yela afin qu'elle puisse jeter un coup d'œil. «Elle est sur un site de fouilles. L’étiquette dit «Thèse de maîtrise, Kolkata».


Pas de numéro, mais si elle sortait de l’école, cette année pourrait être le code. Voyez s’il ya un diplôme ou quelque chose dans les environs. »« Vous êtes hors d’usage! »


Cria Rose de l’autre pièce. «C’est juste quatre chiffres aléatoires. Impossible à deviner. Très sécurisé. »


« Peu probable », dit Yela en triant le contenu du bureau.


«Notre père a donné une série de cours sur la xéno-cryptologie et je sais que la plupart des mots de passe sont inspirés par leur signification personnelle. Les mots de passe véritablement aléatoires sont presque inexistants. En fait, près de 73% des codes à quatre chiffres sont des années. Votre autre code, 2380? Probablement une année significative. "


" Faux! "


" Oh oui? Alors pourquoi y a-t-il un 2380 sur ce livre? »


Demanda Daymar en désignant l'étagère. Yela attrapa le volume en question. 20 octobre 2380: Un pas de trop loin. «Il s’agit de la Stanley Mutiny. 2380 fut l'année du début de la guerre d'unification.


«Vous avez dit qu'elle avait beaucoup de livres à ce sujet, non?»


«Oui, plus que tout autre. On dirait que c’est l’une de ses périodes préférées dans l’histoire.»


« Coïncidence! » Cria Rose.


"Elle a dit que le fusil était de la guerre d'unification, aussi", a déclaré Cellin. "Tu as raison! Son grand-chose a ramené le fusil à la maison lorsque la guerre était finie. »Les trois enfants écarquillèrent les yeux.


«Quand la guerre était finie!» Yela ouvrit rapidement le livre et rechercha la date qu'elle cherchait. En se précipitant vers la console, devant une Rose protestante, Yela composa les numéros 2-3-8-4 sur le pavé numérique, l'année de la fin de la guerre d'unification. Presque comme par magie, le terminal principal est revenu à la vie alors que des relevés et des alertes d'état du navire envahissaient l'écran.


«Cela a fonctionné!»


«Nous l'avons fait!» Les trois frères et sœurs s'embrassèrent, célébrant l'instant et ressentant un soulagement pour la première fois depuis une période qui semblait être très longue. Yela rit alors que sa joue effleurait accidentellement le corps velu de Rodin. Cellin sourit largement à la vue du mécontentement de Rose.


«Mais nous ne sommes pas encore au clair. Envoyons cette communication de détresse et récupérons-la. »Yela ouvrit l’écran de communication et commença à rechercher les canaux ouverts dans la région. Presque immédiatement, un navire est apparu sur les notifications.


«J'ai un contact! Un navire vole droit vers nos coordonnées. »


« Bien sûr que si », dit Rose.


"C’est moi qui leur ai dit de nous rencontrer ici."


* * *


Yela, Daymar et Cellin regardèrent à travers la vitre du cockpit le petit point lumineux au loin qui marquait le navire qui s’approchait rapidement de leur position. La tête de Yela a nagé. Passer de si heureux un moment à tant d’effroi était beaucoup pour son cœur.


"J'espère que vous trois êtes prêts à passer le reste de vos vies à bord d'un navire Banu pour pelleter le combustible d'un réacteur ou quoi que ce soit qu'ils fassent avec leurs serviteurs Humains", s'émerveilla Rose.


«Elle ment à nouveau», a déclaré Cellin.


"Cela pourrait être n'importe quel navire." Daymar vérifia l'information de balayage pour le navire qui approchait. «C’est un tripteur. C’est un modèle banu. »


« Vous auriez dû entendre à quel point ils étaient excités quand je leur ai dit que j’avais trois petits enfants à vendre. Qui sait, peut-être que je leur vendrai ce cadeau qui vous a si énervé depuis que vous ne verrez plus jamais votre ‘Baba’. ’Bien sûr, c’est tellement bien, je vais peut-être y aller et le garder moi-même.»


Tout à coup, la communication s’alluma. Une grêle arrivait. C'était le navire Banu. "Répondez-moi", encouragea Rose.


"Je veux dire bonjour à mes vieux amis."


À ce stade, la tache au loin avait commencé à prendre la forme brute d'un navire. Ils se rapprochaient. «Nous avons toujours le fusil», a déclaré Cellin. "Nous pourrions nous battre s'ils essayaient de monter à bord."


"Mais Rose a dit que le fusil ne fonctionnait pas", a fait remarquer Daymar. "Elle voulait probablement juste que nous pensions cela, et même si c'est cassé, les Banu ne le savent pas."


"Et si je nous fais sortir d'ici?" Suggéra Daymar.


«J’ai toujours voulu être pilote et je suis persuadé que je pourrais apprendre à faire des points de saut. Yela peut peut-être lire un manuel. Le terminal sonna une fois de plus pendant que les Banu continuaient à héler leur navire.


"Je pense que nous devrions répondre à la comm", a déclaré Yela avec une confiance surprenante.


"Quoi?"


"Pourquoi?"


"Parce que ce n'est pas grave pour eux que Rose soit attachée. Tout ce qu'ils veulent savoir, c'est qui est le responsable maintenant, et c'est nous. »


Yela s'interrompit avant d'admettre:« De plus, j'ai toujours vraiment voulu rencontrer un Banu. »


« Ce serait très amusant de rencontrer un véritable étranger, acquiesça Daymar. "Et je suppose que s'ils nous font prisonnier, nous pourrions toujours faire une autre mutinerie", a déclaré Cellin. "Nous sommes vraiment bons avec eux."


"D'accord, faisons-le."


"Ouais, je te fais confiance." Dans un souffle profond, Yela pressa les commandes du terminal et répondit à la grêle. Sur l'écran, un Banu apparut. Se penchant trop près de la caméra, le visage allongé et profondément strié de l’étranger remplissait l’image. Les yeux sombres scintillant, la bouche ouverte dans une large moue, le Banu dit: «Bonjour!»


Avant que Yela puisse répondre, Rose se pencha en avant contre sa reliure et cria pour attirer l’attention des Banu.


«Draffa, ces petits monstres m'ont kidnappé! Tu dois aider. Je te donnerai tout ce que tu voudras! »Draffa remarqua le contrebandier à l’arrière-plan.« Oh, bonjour, Rose! Désolé pour ton enlèvement. Je vous souhaite bonne chance. »


Les Banu reportèrent leur attention sur les enfants. «Vous êtes des petits monstres? Les propriétaires du navire maintenant? "


" Oui, "dit Yela.


"Excellent! Je vais dire à Partu d'avoir trois Doniyo prêts pour nos négociations. »« Attends! Draffa, tu ne peux pas être sérieux? »


Demanda Rose. «Oh oui, la servante Rose. Très sérieux. Toutes les négociations ont besoin de doniyo. ”


* * *


Les casques étant verrouillés, et Rodin rangé en toute sécurité dans la tenue de Daymar, les trois enfants attendaient que le tube d’accueil soit mis sous pression. Avec un sifflement, la trappe s'ouvrit et Yela rampa sur l'échelle à l'intérieur. Bientôt, elle était moins rampante et se traînait davantage alors qu'ils quittaient la gravité du navire de transport. Daymar, qui était entré dans le tube à la seconde près, la heurta doucement après avoir utilisé un peu trop de force pour se propulser.


"Désolé!"


Après la marque à mi-chemin, le tirant s'est tourné vers l'escalade alors qu'ils s'alignaient avec le navire ci-dessus. Quelques secondes plus tard, Yela frappa au-dessus de la trappe. Le bas du tube est scellé, la pression change à nouveau et le haut se dilate. Un visage souriant de Banu se pencha au-dessus du trou et, avec une main plus longue, tendit la main, aidant Yela à se relever et à se diriger vers la grande salle principale du Triptaker. Son cœur s'emballa lorsqu'elle toucha un étranger pour la première fois. Même à travers une combinaison de pression, c'était excitant. Yela remarqua immédiatement le travail complexe et minutieux du savoir-faire des Banu qui brillait sous l'éclairage tiède de la pièce. Différents matériaux et motifs se combinent pour former un patchwork le long des murs courbes et arrondis qui se rejoignent en un arc en plein cintre.


"Yela, vous êtes sur le chemin", a déclaré Daymar, attendant son tour pour sortir de l'écoutille. À proximité, Draffa, si haute que la crête sur la tête touchait presque le plafond, se dressait fièrement dans une robe finement tissée attendant de saluer les enfants.


“Bienvenue sur mon bateau. Je suis Essosouli Draffa. C'est l'apprenti Partu », a déclaré Draffa, en montrant l'autre Banu qui les avait aidés.


“C'est un honneur de la fortune et de la chance de vous avoir. Puissions-nous tous être riches aujourd'hui. "


Enlevant son casque et en s'avançant, Yela se pencha de sa poitrine avec une main ouverte et prononça avec soin:


«Merci. Je suis Yela. C'est Daymar. Et Cellin. Ged-anu mas-sama. »Draffa répète la motion et répond: « Mas-sama. Vous parlez très bien le banu, n'est-ce pas? »


« Seulement le peu que mon père m'a appris, dit Yela. «Un petit peu est toujours un bon point de départ. Partu ne parle qu'un peu d'humain, mais c'est pourquoi l'apprenti. Partu va apprendre. Partu murmura quelque chose à Draffa à Banu. C'était trop rapide pour Yela de choisir l'un des mots.


"Oh oui. Sloma est presque prêt. Suivez, nous boirons et discuterons. »S'éloignant du port d'amarrage, les deux Banu se dirigèrent vers le bout étroit de la salle où attendait une somptueuse table entourée d'épais coussins.


"Quel est le sloma?"


Murmura Daymar une fois que les Banu avaient quelques pas d'avance. «C’est un thé que boivent les Banu lorsqu’ils font des métiers», a répondu Yela.


"Je n'ai pas besoin de le boire, n'est-ce pas?" Avant que Yela puisse répondre, Draffa s'interrompit et attira leur attention sur un étalage de dizaines d'objets de formes et de tailles variées.


"Voir. Ce sont les trésors de mon âme. Chacun est un objet rare et utile. Nous avons fait beaucoup de richesses et sommes très bons en trading. C'est une chance pour vous de faire du commerce avec une âme comme la nôtre. Yela se pencha pour regarder de plus près. Certaines étincelaient et d'autres étaient hérissées d'épis, mais la plupart des objets étaient au-delà de ses connaissances. Daymar a pointé une petite machine sur l'une des étagères inférieures, «Woah. C’est un GX-MicroComp. Ils ont cessé de faire ces années auparavant. »« Oui.


C'est le premier métier que Partu a fait. Très bon apprenti Mauvais pour parler humain, mais Partu est excellent pour évaluer. Ce ne sera pas un apprenti long. »


Cellin ignora l’affichage et regarda le reste de la pièce.


"Où gardes-tu les esclaves?"


Demanda-t-elle, pensant toujours à ce que Rose avait dit. "Oh, petit, nous n'en avons pas." "Est-ce pour cela que tu étais si désireuse de nous acheter?"


"Cellin!"


Gronda Yela, mais Draffa haussa les épaules. «La vérité, c'est que les esclaves ne sont pas notre marché, mais le contrebandier Rose avait parlé de la possibilité de commercer avec des humains, et il existe une âme d'esclave en possession d'un générateur de bouclier que j'aimerais beaucoup avoir. J'ai envisagé de négocier un contrat avec eux, mais aucun contrat n'a été finalisé. »


« Vous faites du bon commerce », dit Partu avec un grand sourire.


“Quoi?” Demanda Cellin.


«Partu vous évalue. Je pense que nous serions malins d'avoir échangé pour vous. »


« Merci », dit Yela. Cellin écarta brutalement sa sœur aînée: «Merci?! Ils parlent de nous posséder! "


" Ne vous inquiétez pas. Vous avez entendu Draffa. Ce ne sont pas des marchands d’esclaves. Partu nous complimentait simplement en disant que nous étions des personnes précieuses. »Avant que Cellin ne puisse émettre la réponse sournoise qui lui venait à l'esprit, Daymar demanda avec enthousiasme:


« Qu'est-ce que c'est? »


Les sœurs regardèrent pour voir que leur frère pointait vers un petite cage transparente avec ce qui ressemblait à un crabe violet avec des tentacules au lieu de griffes perchées dans un nid argenté.


«Ah. C'est nalagerd. Très rare. Très utile. Voir son site web. Plus fort que les diamants. »


Daymar sortit Rodin et leva le sniblet pour qu'il puisse voir.


"Regardez Rodin, un nouvel ami pour vous."


Daymar fixa le doniyo, avant de fermer les yeux et de prendre une petite gorgée. “Huh. C’est un peu comme cette soupe de dangshen que papa nous offre en hiver.


"Boire plus, ajouta-t-il." Mais en quelque sorte plus sucré. J'aime ça! »


« Nous avons partagé le sloma, partage maintenant avec moi ce que tu veux », a déclaré Draffa. "Nous avons besoin d'un retour à Sol", a répondu Cellin.


«Vous avez un bateau. Pourquoi ne prenez-vous pas cela? »« Nous ne savons pas comment le piloter », a expliqué Daymar. "Ah, je vois. Alors Rose, votre servante, peut vous emmener, oui? "


" On ne pourrait pas lui faire confiance si nous la déliions, "dit Yela. "Ah oui. Oui. C'est un problème », a considéré Draffa, caressant un long doigt le long de leur crête.


«Tu veux vraiment aller à Sol, tu n'as aucun moyen d'y aller. Tu sais, je pourrais aller à Sol avec mon Triptaker. Très bon navire. ”


“ Nous espérions que vous nous emmèneriez. ”


“ C'est bon. Echangez-nous le sniblet et nous vous transportons à Sol. »


« Vous ne pouvez pas avoir Rodin! », Protesta Daymar, prenant le sniblet de son épaule et le tenant fermement. «Mais c’est le sniblet pour lequel nous avons fait tout ce chemin. Très rare. Très utile. »« Daymar, je suis sûr qu’ils prendraient très bien soin de Rodin. »


« Oh, oui. Je prends un très bon soin. Regarde le bateau. Regarde les vêtements. Regarde Partu. C’est une bonne âme. Rodin n’est pas quelque chose que vous pouvez simplement échanger. »


« Mais nous pourrions revenir à Baba », a déclaré Yela.


«Il fait partie de notre famille maintenant. Si nous revenons en arrière, il viendra avec. »


« Il doit y avoir quelque chose d’autre que nous pouvons échanger », a déclaré Cellin. "Oui. Oui. C'est dommage que vous ne vouliez pas échanger de sniblet. C'était un commerce équitable. Tu vois, tu veux qu'on vienne à Sol. Trip to Sol est très risqué pour mon âme. Vous voyez, tout sur le Triptaker n'est pas autorisé dans Sol par les humains. Il faudrait faire très attention. C’est une chose très chère que vous voulez.


- Tu pourrais avoir le vaisseau de Rose, suggéra Yela.


"Oui. Si j'étais un vendeur de navires, ce serait un bon commerce. Mais je ne suis pas un marchand de navires. Je n'ai qu'un seul pilote. Personne pour piloter ce navire. De plus, beaucoup de travail pour vendre le navire. C'est aussi un vieux bateau. Les pièces ne valent pas grand chose. Non, le bateau est un mauvais commerce pour mon âme. »


« Qu'en est-il des autres trésors? »Demanda Daymar.


«Un trésor?»


Répéta Partu avec un sourire.


* * *


Le très grand Banu pouvait à peine s’insérer dans la salle de contrebande secrète et exiguë située sous la soute du cargo. Partu tenait la paire de lunettes anciennes et les inspectait de près, les plaçant devant un œil, puis l'autre.


"Pas de travail."


"Comment se fait-il qu'il y ait une pièce remplie d'objets rares et que vous n'en vouliez pas un?", Demanda Cellin.


«Oui, peut-être des objets rares. Mais ils ne sont pas utiles. À quoi me servent les lunettes qui ne fonctionnent pas?


À quoi sert de peindre un homme avec une oreille? Cette carte pourrait être utile, mais M. Partu affirme que la ville n’existe plus. Pourquoi mon âme voudrait-elle de ces choses? »


« Il doit y avoir quelque chose sur ce navire que nous pouvons échanger », a déclaré Yela. Ensemble, ils ont traversé le navire et le Partu a soigneusement évalué et évalué. La cargaison dans la soute valait assez, mais le Triptaker n'avait pas assez de place pour la transporter. Le moteur, la force de saut, le générateur de gravité, tout pouvait être enlevé et vendu, mais Draffa’s Souli n’avait pas de mécanicien capable de retirer les pièces avec précaution. Enfin, ils se retrouvèrent dans les quartiers de Rose, mais aucun des objets historiques tenus en appel pour les Banu. "A quoi servent les livres qui parlent d'humains morts?"


"Parce que si tu n'étudies pas l'histoire," dit Rose en entrant dans la pièce avec le fusil, "tu es condamné à le répéter. Maintenant, vous avez tous levé la main. »


« Vous avez dit que l’arme n’a pas fonctionné », a souligné Cellin. Rose fit tourner la plaque de charge et le pistolet laissa échapper un gémissement aigu lorsque la pointe commença à rougeoyer.


"J'ai menti. Dernier avertissement. Lève les mains. »


« Comment as-tu détaché mes nœuds? »


Demanda Daymar en levant les bras. “Je ne l’ai pas fait. Il se trouve que mon bateau est vieux et rouillé. Ce n’était pas trop tard avant d’avoir suffisamment poussé et tiré le fauteuil."


" Mauvais commerce, "acquiesça Partu.


«Vous ne plaisantez pas contre le mauvais commerce. Je n'arrive toujours pas à croire que tu m'aies doublé comme ça, Draffa. Je suppose qu’il n’ya pas d’honneur de voleur chez vous à tête creuse. "


" Vous avez tort. Mon âme a plus d'honneur. Chaque commerce que nous avons fait a été juste et j'ai toujours tenu parole. C'est toi qui te disgrâce.


Ne voyez-vous pas que nous sommes en pleine négociation?


Si vous souhaitez vous libérer, faites-le à votre rythme. Rose secoua la tête avec incrédulité.


«Oh, c'est ça. Je veux que vous quittiez tous mon navire maintenant. Les premières choses d'abord, cependant. Elle balança l'arme à feu à Daymar.


"Vous. Rends-moi mon sniblet. »Daymar baissa les yeux sur son ami à poil avant de lever les yeux pour croiser le regard de Rose. "Vous le voulez. Ici, tu peux l'avoir. »Daymar tint le sniblet. Rose se baissa pour l'attraper, mais avant qu'elle ne le puisse, Daymar s'avança et plaça Rodin sur le canon du fusil. Avant même que Rose ait pu se rendre compte de ce qui s'était passé, le pistolet se mit à briller et libéra un nuage de fumée noire. Le sniblet avait mâché à travers le métal!


Le passeur a pressé la gâchette, mais rien ne s'est passé.


"Je suppose que vous ne mentiez pas à propos du fait que l'arme ne fonctionne pas après tout", a plaisamment Cellin.


"Pourquoi toi petit ..." menaça Rose alors qu'elle s'avançait menaçante, mais avant qu'elle ne puisse faire quoi que ce soit, Partu s'interposa et passa la paume de leur main dans sa mâchoire. Juste comme ça, Rose s'effondra en une pile, inconsciente pour la deuxième fois de la journée. Daymar se laissa tomber à quatre pattes et trouva rapidement l'endroit où le sniblet était toujours en train de grignoter joyeusement son fusil.


«Tu nous as encore sauvé, Rodin!»


«C'est une idée rapide, Daymar,» dit Yela.


"Tu avais raison, on ne pourrait jamais échanger Rodin." Cellin leva les yeux sur Apocalypse.


"Pouvez-vous m'apprendre à me battre comme ça?"


Le Banu lui sourit.


"Commerce?


Aidez-vous à enseigner à Partu Human?


“Deal!”


Répondit Cellin. «Je suis heureux qu'un seul commerce ait été effectué. Je pense en voir un autre. Si vous nous donnez le contrebandier Rose, nous vous emmènerons à Sol. Elle en sait beaucoup sur la recherche d'objets rares et serait un bon ajout à mon âme. "


" Tu veux dire en faire une esclave? "


Demanda Yela.


«Oui, jusqu'à ce qu'elle puisse gagner sa liberté. Elle est douée pour les trésors, donc ça ne lui prendra pas longtemps. »


« C’est génial, dit Cellin, mais nous ne le pouvons pas. Les humains ne sont pas pour le commerce. Même ceux comme Rose. Ce n’est pas la façon de faire TipTop. »


« Alors, je crains que les négociations ne soient presque terminées », a déclaré tristement Draffa.


«C'est dommage que l'arme ait été détruite. Cela aurait valu un voyage à Sol. Rare et utile. Sauf contre les sniblets apparemment. Mais il ne semble plus rien rester sur votre bateau pour échanger.


"Il y a une chose", a déclaré Yela. Elle se dirigea tranquillement vers sa soeur. "Mais je ne l’échangerai que si vous et Daymar dites que tout va bien, Cellin.


" Yela s’est préparée pour une dispute, mais à sa grande surprise, Cellin a simplement ouvert son sac à dos, retiré le cadeau pour Baba et l’a remis.


«Daymar?»


«Je pense que Baba voudrait que nous rentrions plus à la maison qu’elle ne voudrait un cadeau, aussi parfait soit-il. Et je suis prêt à rentrer à la maison. »


Yela a tendu le cadeau à Partu, qui s’est penché pour l’inspecter.


"Oh, ce très bon commerce." "Puis-je le voir?" Demanda Draffa, prenant le cadeau de Yela.


"Oh oui. Très rare. Très utile. Nous prenons cela, nous vous emmenons à Sol. Le commerce équitable? ”


* * *


Le retour à Sol était plus rapide que le saut à Croshaw. D'une part, maintenant qu'ils avaient déjà sauté une fois, ils ne se sentaient plus aussi malades cette fois-ci. Ce qui a vraiment aidé, c’est qu’il y avait de quoi les tenir occupés à bord du Triptaker.


Cellin s'en tenait à son contrat et donnait des leçons à Partu Human, en enseignant les différents mots pour les parties du corps que le Banu lui apprenait à frapper. Yela a passé tout le voyage avec Draffa, passant en revue chaque objet de la collection des Banu. Elle apprit rapidement que les Essosouli ne pouvaient pas dire qui avait fait quelque chose ni quand, mais Draffa pouvait décrire en détail le fonctionnement de chacun des objets rares et utiles. Yela était impatiente de raconter à son père tout ce qu'elle avait appris. Daymar fit de son mieux pour que Rodin et le nalagerd soient amis, mais à la fin, comme les deux ne cessaient de siffler et de se cracher dessus, ils avaient décidé que ses efforts seraient mieux dépensés à essayer différentes bières de Sloma.


Avant de s'en rendre compte, ils étaient de retour à la station de transfert de Banaru, où leur aventure avait commencé. C'était étrange pour Yela de revoir la station. Elle se souvint de l'heure à laquelle leurs moyens de transport avaient approché Banaru et que cela avait semblé si impressionnant, mais maintenant, alors que le Triptaker entrait dans le vecteur d'approche, cela semblait si différent. Yela pensa que dans le troisième livre de House of Ashen Grey, Lord Falton rentrait chez lui après la bataille de Hammerforge, surpris de constater que la vie avait continué de la même manière pendant son absence.


Lorsqu'ils ont demandé une permission d'amarrage, ils ont été arrêtés et scannés par les autorités locales. Draffa craignait que certains de leurs objets les plus illicites ne soient découverts, mais dès que Yela a mentionné son nom, ils ont obtenu l'autorisation de priorité. Il s'est avéré que Baba avait tout le monde en état d'alerte à la recherche de ses petits-enfants disparus.


* * *


Ils n’ont pas fait deux pas dans la gare avant d’être serrés dans leurs bras. Baba les serra si fort qu’ils ne purent plus respirer, puis elle le reprit. Des larmes coulèrent sur ses joues mouillées et bientôt, toutes les quatre pleurèrent ensemble, si heureuses d'être réunies. Mais après avoir essuyé leurs larmes avec la douce manche de son pull épais, le sourire disparut de son visage.


Elle se leva de toute sa taille, qui, même si elle n'était qu'un peu plus grande que Yela, semblait beaucoup plus grande grâce à l'expression sévère gravée sur son visage. «Vous m'avez tous fait craindre quelque chose d'assez terrible. Les caméras de sécurité vous ont filmé à bord du bateau, mais il s'est avéré que l'enregistrement avait été falsifié. Personne ne savait où vous auriez pu vous retrouver.


Et tout le monde semblait penser que l’espace était trop grand pour y courir à la recherche de trois jeunes perdus. J'étais sur le point d'acheter mon propre navire et de commencer à vous chasser moi-même lorsque vous êtes revenu avec ces Banu.


«Nous sommes désolés», ont déclaré les frères et sœurs.


"Sauvez les souffrances jusqu’à ce que vous me disiez ce que le verset vous est arrivé à tous les trois."


Et ils l’ont fait. Ils lui ont parlé du méchant homme dans la navette, de la perte des chocolats et du fait qu'il se faufilait pour trouver un nouveau cadeau, et résolvaient presque la solution de correspondance, et qu'ils allaient se perdre, puis se faire kidnapper, puis trouver le trésor et le sniblet. et ensuite lancer la mutinerie, et déchiffrer le code informatique, puis négocier avec les Banu, puis Rose s’échapper, puis comment ils ont finalement échangé le cadeau et finalement pris l’avion pour Sol.


Au total, il leur a fallu près de deux heures et un très grand sundae à la crème glacée pour comprendre toute l'histoire. Pendant tout ce temps, Baba resta assis là à regarder chacun des enfants assimiler une partie de l'histoire de son point de vue, un léger sourire sur son visage, jusqu'à la fin.


"Baba?"


"Je ne mentirai pas et ne dirai pas que je ne suis pas fâché contre vous pour avoir échappé furtivement, mais vous vous êtes très bien acquitté de votre responsabilité quand les choses se sont compliquées. Tu étais intelligent, courageux, loyal, et je ne pourrais pas être plus fier de toi. »


« Nous sommes désolés d’avoir dû échanger ton cadeau, »répondit Yela.


"Mais tu ne veux pas de l'autre cadeau que nous t'avons fait, Baba?


" Daymar tendit la main sous sa chemise et sortit Rodin de l'endroit où il était resté au chaud. "


Vous me donnez votre sniblet?"


"Eh bien, il fait maintenant partie de la famille, et vous dites toujours à quel point vous auriez souhaité que la famille visite davantage. De plus, je pense qu’il pourrait vous aider au travail en mangeant de la ferraille, etc. »


« C’est une excellente idée, Daymar! », A déclaré Yela. «Rodin serait très heureux de vivre avec Baba.»


«Et nous pouvons rendre visite à Rodin quand nous viendrons voir Baba», a déclaré Cellin. Daymar tendit la main et la petite créature à fourrure se traîna avidement de sa main vers Baba.


«Je ne sais pas quoi dire, il est parfait. Merci!


" Baba caressa le dos de Rodin. "


«Mais tu sais, tu n’as eu besoin de rien me chercher. Vous retrouver en sécurité et entendre parler de votre aventure est à peu près le meilleur cadeau que je pourrais avoir demandé. »


Elle étreignit ses trois petits-enfants intelligents, courageux et loyaux.


"Maintenant, que dites-vous à nous trois de sortir d'ici et de rentrer chez nous en Europe?"


"En fait, il y a encore une chose que je dois faire avant que nous puissions partir", répondit Yela, songeant une fois de plus à l'attente de la boîte aux lettres Banu sur le stand de Vasko et toutes les nouvelles astuces que Draffa lui a enseignées.



THE END




FIN DE LA TRANSMISSION


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