Brothers In Arms: Part One



L'affichage tête-à-tête sur le Cutlass de Gavin Rhedd s'estompe sur les bords. Des triangles verts représentant les membres de son équipe de sécurité se déformaient pour former des pics horizontaux de scintillement statique. Il a frappé le côté de son casque. C’était une manœuvre pratiquée et qui avait permis au HUD de revenir au point. Cette fois, l’affichage a clignoté, s’est évanoui puis est mort.


Un souffle lourd envoya un mince voile de vapeur escalader la visière de son casque. La condensation obscurcissait la vue d'un espace noir et vide devant nous.


Vide comme l'affichage tête haute mort.


Vide comme il le faisait depuis des semaines.


Il y avait des brigands et des maraudeurs qui sévissaient sur toutes les planètes dans le verset et il ne pouvait pas trouver un gang maudit. Rien ne ce passé comme il l'avait prévu.


Sur le navsat, les trois autres membres de Rhedd Alert Security se sont dispersés. Son frère Walt a été verrouillé en position directement au port. Jazza et Boomer étaient douloureusement hors de position.


Négligé.


Tout le monde s'ennuyait et se moquait.


Boomer a été le premier à rompre le silence de la radio cette fois-ci.


"Salut les gars?"


"Quoi de neuf, Boomer?" Walt fut le premier à répondre.


"J'ai froid."


Jazza ne suivit pas les ordres mieux qu'aucun autre, et sa plaisanterie avait la cadence confortable de la rivalité amicale. "Ensuite, mettez un pull."


"Hé, Jazz?" Boomer lui rendit son tir.


"Ouais?"


"Enlève ton casque pour un tique."


«Pourquoi ça, mon vieux? Vous voulez un baiser?"


"Nan. J'espère que tu seras aspiré et que tu mourras quand je percerai un trou dans ton cockpit. "


Gavin soupira dans son casque avant de déclencher son micro. «Allez, gang. Je veux des communications sombres. Les mineurs d'Oberon nous ont embauchés pour s'occuper de leur problème de pirate. Et vous trois qui bavardez sur un canal ouvert ne nous aidera pas à les trouver plus rapidement. "


«Je commence à détester ce système», murmura Walt.


Ils étaient tous fatigués et sortaient de semaines de longues heures sans action. Mais Walt tue leur moral en donnant voix à cette frustration. Toute cette affaire - Rhedd Alert Security, renoncer à la contrebande pour passer à l'acte, demander la citoyenneté - était quelque chose qu'ils avaient accepté de faire ensemble. Gavin et Walt. Frères. Aller légitime et démarrer une entreprise.


Cela semblait une bonne idée quand ils évitaient les alertes système et déversaient une fortune dans de fausses étiquettes. Mais certaines choses ne changent pas, et Walt était le même vieux Walt - tout le monde parle et ne donne pas suite. Ce ne sera pas long avant qu'il trouve une excuse pour passer à des cieux plus clairs.


"Qu'est-ce qui ne va pas, Boomer?"


«Froid, Gavin. Pense que la chaleur est dehors. "


Merveilleux. Quelque chose d'autre à réparer. Peut-être que Walt ne serait pas le premier à cesser de fumer après tout. Dell partirait si Gavin laissait son père mourir de froid sur ce rocher.


Jazza éclata de rire: «Oui. Cela sonne bien pour cette tenue. "


«Jazza, tu vas la fermer ? Avec quelle partie avez-vous des problèmes? Comms ou sombre?


"Oui monsieur, Big Boss Man."


"Jésus. Vous avez plus de respect de votre part quand nous étions des criminels. Boomer, par tous les dieux Banu, pourquoi ne m'as-tu pas dit que tu avais des problèmes avant de quitter le hangar?


«Je, euh. . . Je pensais rester tranquille jusqu'après la mission. Jusqu'à ce que nous ayons été payés, vous le savez?


Cela aurait dû être un travail rapide. Mais après des semaines de chasse infructueuse, même s'ils finissaient par chasser les pirates, le travail serait une perte nette.


"Hé, les gars?" Jazza commençait vraiment à l'énerver. Il le lui a dit. «Fermez votre gueule. Gavin. Je voulais juste que tu saches que j'ai trouvé quelque chose.


Gavin étudia rapidement le HUD. La zone semblait vide, à part les quatre d'entre elles, alors tout ce qu'elle avait trouvé ne figurait dans aucun de ses consoles. Il frappa de nouveau son casque avec espoir de revoir le HUD redémarrer.


«C'est une coque», a déclaré Jazza. "Un gros. On dirait un Idris dépouillé. A l'air mort.


«Je ne te vois pas. . . merde, dit Walt. "Te voilà. Comment c’est l'enfer là-bas? "


«Facile, les gars», a déclaré Gavin. «Boomer? Vous vous dirigez vers Jazza. Walt et moi allons tenir la position. "


"Bien reçu."


Un Idris représentait un bon nombre de crédits en tant que sauvetage. Etrange que personne ne l'a réclamé. Ils étaient à Oberon pour chasser les pirates, mais un petit travail de récupération était un bonus bienvenu.


«Jazza», dit Gavin, «je n'ai rien près de vous sur les capteurs. Tu penses que c'est juste une camelote flottante?


«Je pense que oui», dit-elle lentement, incertaine. «Je pensais avoir vu une trace de chaleur, mais je ne la vois pas maintenant. Entrer pour un proche - Jésus! "


«Jazz», la voix de Boomer était plate. Le vieil homme était tout affaires. «Casse-toi, je vais te prendre ça et les ramener vers les garçons.


"Je ne peux pas le secouer."


Le navsat a montré trois nouveaux navires. Un 325a avec des étiquettes brouillées se rapprochait de Jazza. Walt passa devant, accélérant déjà vers la mêlée, et Gavin se tourna pour suivre.


«Retire-toi !» a déclaré Boomer. "Ramenez-le autour de vous - bon sang."

«Parle-nous, Boomer», dit Walt.


“Jazza a eu un grand succès. Ces gars portent chacun une tarentule - la grande."


«Tiens toi bien», dit Gavin. «Nous y sommes presque. Walt, mon HUD est sorti. J'ai besoin de visuel pour me battre, pouvez-vous vous engager?


"Dessus."


«Attends, Boomer. Venaient."


Walt était une traînée incandescente devant lui. L'espace proche semblait vide de manière trompeuse sans les visualisations que son instrumentation HUD aurait normalement projetées. Seul Oberon IV, qui se trouvait sous eux, lui donnait un sens de la perspective.

La voix de Walt se mit à craquer dans le silence oppressant. “Boomer. J'arrive à trois heures du matin.


"Bien reçu."


«Je vais me battre avec les redoublants pour attirer leur attention. Vous donnez à cette 325 une carte à laquelle il ne peut pas résister. Je vais pousser un missile quelque part où le soleil ne brille pas.


«Dépêche-toi, Walt. Je suis trop vieux pour un trois contre un. "


«Sur toi dans cinq. Quatre. Trois. Casse maintenant!"


À l’avance, de minces faisceaux de rasoir rouges taillent l’espace. Les lasers se sont dressés en ligne droite puis se sont soudainement évanouis alors que Walt était en lacet autour d'un bateau pirate.


"Boomer!" Les mots de Walt résonnèrent dans l'urgence. "Je ne peux pas tirer avec un missile avec vous entre nous."


"Je ne peux pas le secouer."


"Eh bien, Tarantula va vous secouer abondamment si vous ne le faites pas."

Un missile a filé vers l'un des navires pirates. Gavin vit une série de petits éclats de bégaiement à l'intérieur du cockpit, puis le 325a tournant en rond comme une boule d'oxygène brûlante et s'assombrit.


Gavin se laissa tomber dans l'enchevêtrement tourbillonnant de son navires et ajouta son propre feu laser à la mêlée. Des vagues d'énergies dispersées brillaient contre les boucliers du navire pirate.


"Ça y est," dit Walt, "ils vont mourir."


Il avait raison. Réalisant qu'ils étaient en infériorité numérique, les pirates restants se sont réunis et ont accéléré devant le vaisseau à la dérive de Jazza.


Et avec eux irait tout espoir d'un travail rentable. "Pen va dedans et cousez-les, les gars."

"bande de moviette", Walt se leva, tombant rapidement derrière. “Laissez-les courir. Ils ne fonctionneront pas ici une fois que nous aurons volé leur cachette. Nous gagnons, Gav."


«Ce travail ne couvrira même pas nos coûts en carburant, Walt. Nous avons besoin de ces navires. "


"Je les ai." Boomer a accélérer pour coincer les navires en fuite entre eux.

"Boomer", cria Walt, "non!"


La paire de pirates se retourna nez à nez avec Boomer. Leurs fusils se sont allumés deux fois, les museaux étincelants et Avenger de Boomer a résisté à l'impact. La majeure partie de l'aile tribord a filé dans un flambeau d'oxygène en éruption. Les pirates ont volé droit dans les débris flottants et se sont élancés à toute vitesse.


Gavin maudit et ralentit. Sans son HUD , les pirates en fuite se sont rapidement estompés. «Boomer? Parlez-moi, mon pote.


Avenger de Boomer s'éloigna lentement vers le noir. Puis il a éclaté, laissant échapper l'air et la combinaison de survie de Boomer dans un espace dégagé.


Une nouvelle icône rouge clignotante se reflétait sur le nez du cockpit de Gavin. Il n'a pas eu à vérifier la console pour savoir qu'il s'agissait de la balise de récupération de Boomer.


Il laissa ses mains tomber des commandes, ferma les yeux et laissa sa tête s'affaisser en arrière. Son casque heurta l'appui-tête avec un bruit sourd. Des lumières colorées apparurent pour nager devant ses yeux fermés.


Résigné, il creva un lourd couvercle pour jeter un coup d'œil à la source de lumière envahissante. Son HUD avait décidé de le réapparaître.


"Quoi. L'enfer. N'était-ce pas? Walt prononça ses mots avec une précision piquante.

«Tarantula GT-870 Mk3», a déclaré Gavin en détail.


«Je connais les fichus canons, Gavin. Je veux dire envoyer Boomer après eux. Nous avons gagné. Nous les avions en fuite."


«Ces navires ne se réparent pas eux-mêmes, Walt. Peut-être que vous n'avez pas fait le calcul, mais nous sommes fauchés. Nous avons besoin du sauvetage."


"Récupérer, c'est bien, mais Dell va vous tuer si Boomer est à nouveau blessé."


«Je vais m'occuper d’elle.» Gavin roula les épaules et se ressaisit aux commandes. Appelez Oberon. Dites-leur que nous nous sommes occupés de leur problème de parasites et que nous allons remorquer la petite base intelligente dans laquelle les parasites se cachaient pour bloquer les scans. Ensuite, faites réparer Jazza. En supposant que le pirate ait survécu, vous pouvez le déposer avant de remorquer le sauvetage à la maison.”


«Compris», la voix de Walt était caustique, «l'argent d'abord. Bon travail pour garder nos priorités.»


«Bon sang, Walt. Enlever votre déception pendant deux minutes pour que nous puissions faire nos bagages et ramener tout le monde à la maison. »


"Bien."


«Je vais chercher Boomer. Pouvez-vous s'il vous plaît aller voir si vous pouvez remettre Jazza à nouveau opérationnel?


"Tu es le patron, petit frère."


Gavin a repoussé ses soucis de famille. Prioriser. Tout d'abord, occupez-vous de l'équipage. Obtenez Boomer à la maison. Réparer les navires. Rembourser une dette. Il a énuméré une longue liste de prochaines étapes critiques et un élément a été maintenu rapidement, grimpant avec force vers le sommet.


Ils avaient vraiment besoin d'un autre travail.


Walt a ramené les autres au hangar. Il a assorti la rotation avec Vista Landing de Goss system et a dérivé sur toute sa longueur jusqu'à atteindre le hangar Rhedd Alert. Il ralentit puis s'arrêta devant trois séries de larges doubles portes, chacune peinte d'une nuance rouge alarmante.


Des balises de détresse flottaient devant les premières portes. De brefs éclats de minuscules propulseurs les ont maintenus en place à une dizaine de mètres tandis qu'une équipe de travail appliquait une peinture haute pression gris fantôme sur les pochoirs du logo Rhedd Alert.


Walt prit une inspiration fière qui pressa sa poitrine contre les limites de sa combinaison de survêtement. Ça avait l'air cool d'avoir leur nom en grosses lettres sur le côté du complexe.

Puis le moment devint aigre.


Le hangar et le personnel de soutien avaient un poids mort autour du cou. L’équipe de peinture et le logo faisaient tous partie du contrat de location conclu avec la station, mais ils rappelaient clairement la permanence de l’engagement. Walt rongea la lèvre inférieure, mal à l'aise avec le poids de l'obligation.


Il essaya de mettre de côté le sentiment de remords de l'acheteur, mais celui-ci était lourd et rallumait sa colère contre Gavin. Son frère voulait tellement cette compagnie. Dell aussi.

Le succès - un succès légitime - signifiait qu’ils pouvaient quitter les anciennes routines, pour toujours. Plus de cachette. Fini les étiquettes toutes les deux semaines pour rester en avance sur le plaidoyer. Démarrer une entreprise et travailler pour la citoyenneté était un gros problème, mais à quel prix?


Il était bon d’employer des gens et de postuler à la citoyenneté, mais cela a vite commencé à perdre de son éclat si le succès était synonyme de mort. Walt devait s'assurer que Gavin le voyait. Ils étaient tous fatigués, mais c'était trop important pour attendre.


«Frappez, frappez, Dell», dit Walt. "S'ouvrir."


La voix de D'lilah résonna aussitôt dans la communication. Elle avait attendu. «Baie 3, Walt. Et faites attention à l'équipe de peinture.


«Je les vois. Heureux d'être à la maison, Dell.


Gavin a atterri en dernier et Walt attendait au pied de l'échelle lorsque son frère est tombé sur le pont.


«Ne commence pas avec moi», furent les premiers mots de la bouche de Gavin.


"Écoutez," dit Walt, "Peut-être que je n'étais pas en mesure de vous deviner pendant un combat, mais nous devons parler de ce qui s'est passé là-bas."


«Nous avons gagné, d'accord? Pour le moment, je dois amener Boomer aux techniciens médicaux, puis contacter Barry pour un autre emploi. »


«Barry nous a eu ce travail, Gav. Je ne sais pas si vous avez remarqué, mais ça ne s'est pas vraiment bien terminé.


«Nous avons été frappés par des voyous. C'est ce qui se passe quand vous êtes négligés."

Il parlait de procédures et de performances. Deux de leurs navires ont été abattus, Boomer a été blessé et Gavin a murmuré au sujet des formations de vol serrées. Walt étendit ses doigts, souhaitant qu'ils ne forment pas de poings. Son frère plaça son casque sous un bras et s'avança sur le côté pour se déplacer autour de lui.


"Bon Dieu, Gavin," Walt attrapa l'épaule de l'homme le plus petit et le plaqua contre l'échelle. "Voulez-vous ralentir pendant deux secondes?"


Il avait surpris Gavin, mais son jeune frère était rapide. Gavin a giflé sa main de son épaule, a jeté son casque sur le pont du hangar et a planté une poussée à deux mains dans la poitrine de Walt. "Quel est ton problème, Walt?"


Le hangar est devenu silencieux. Un rapide coup d'œil de part et d'autre montra que le reste du personnel cherchait avec ardeur quelque chose de productif à faire, aussi loin que possible des frères. Walt se pencha et siffla: «J'essaie de t'empêcher de blesser quelqu'un. Quel est l'intérêt de Rhedd Alert si nous tuons tout le monde pour un travail minable? "


“Une merde. . . ? ”Les yeux de Gavin étaient écarquillés, blancs tout autour. «Tu dois te réveiller, Walt. C'était notre seul travail. J'ai la moitié des navires dans l'équipe avec des pièces qui tombent. Boomer a congelé sa camelote dans sa combinaison de vol. Nous ne pouvons plus sauter de systèmes pour détourner le prochain navire qui arrive. C'est ce à quoi nous nous sommes inscrits, mec.


Walt commençait à avoir chaud. Il savait qu'il devrait partir, mais Gavin manquait encore son point. «Je sais pour quoi je me suis inscrit.» Il savait qu'ils devaient trouver du travail, mais pourquoi mourir en essayant juste de payer les agents de recouvrement?


"Et je me souviens aussi pourquoi je me suis inscrit."


Gavin est intervenu à nouveau. Plus proche. "Oh oui? Et pourquoi ça?


"Vous, Gavin."


«Alors tout est de ma faute? Parce que je t'ai fait rejoindre.»


"Ce n'est pas ce que je veux dire."


«Je sais que j'ai raté la candidature pour ce travail. J'aurais dû payer plus cher. Mais devinez quoi? Je n'ai pas Et c'est tout ce que nous avions.


Walt baissa la voix, devenant droit dans le visage de Gavin. «Ce n'est pas ce que je voulais dire et vous le savez. Je suis ici parce que tu veux ça. »


Il enfonça un doigt raide dans la poitrine de Gavin. «Vous le voulez pour Dell. Parce que tu as peur qu'elle parte si tu ne peux pas l'enlever.


Et puis Gavin était sur lui.


Ils sont descendus très fort et la tête de Walt s'est brisée contre le pont lorsqu'ils ont atterri. Gavin était compact et construit comme un défenseur de Sataball, mais Walt avait de la longueur et du poids. C'était une dichotomie qu'ils avaient mise à l'épreuve cent fois depuis qu'ils étaient garçons, avec des résultats presque uniformes. Mais Gavin ne savait tout simplement pas quand abandonner.


Le bras de fer était court et moche. En quelques secondes, Walt eut un avant-bras coincé dans la nuque de son frère, l'autre se soulevant du pont. Le visage de Gavin était pressé dans l'acier froid du sol du l'hangar.


Puis l'orteil éraflé d'une botte de travail noire se contracta douloureusement entre les doigts de Walt. Sa mainmise sur Gavin se détendit et le petit homme commença à se dégager. C'était au moins jusqu'à ce que la tête à douille d'une lourde clé tombe sur l'épaule de Gavin, le repoussant vers le bas, le visage face devant et à plat sur le pont.

"Oomph."


«Maintenant, maintenant, les garçons», a déclaré Dell. "Qu'est-ce que les voisins vont penser?"


Walt grimaça, grinçant des dents alors qu'elle se frottait les doigts contre le pont en acier. Il se retourna pour la regarder. Les bottes de D'lilah étaient serrées par des lacets roses avec un motif de tête de mort blanc cousu à l'intérieur. Elle portait une combinaison de toile usée qui serrait des jambes solides, des poches saillantes avec des outils et des pièces détachées. Ses cheveux noirs étaient tirés en une queue de cheval pendue sur son épaule et elle avait teint les deux derniers centimètres d'un bleu électrique éclatant. La couleur était nouvelle depuis leur départ pour Oberon. C'était un accent espiègle qui ne résonnait pas dans le bleu furieux de ses yeux.


"Oh. Salut, Dell. Walt eut du mal à garder une note pincée de douleur dans sa voix.


"Bonjour à vous aussi."


«À moins que les prochains mots de ta bouche ne me disent où est mon père, tu vas travailler ton bâton pour gaucher.»


Lui répondit Gavin. "Calme-toi, Dell."


"Qui l'a eu?"


"Oui." Gavin hocha la tête en direction de son navire.


"Bien alors." Elle leva le pied et Walt tira sa main en arrière pour se frotter les doigts. Il la fixa, le plus aigre possible, à genoux sur le pont. Son sourire feignit une douceur qui ne fit rien pour dissiper la fureur glacée dans ses yeux.


«Je vais chercher le buggy. Si vous avez fini de vous blottir, il semblerait que mon père a rendez-vous avec les techniciens du centre médical. »


Dell releva la clé sur son épaule, tourna sur la plante des pieds et s'éloigna.

Gavin se retourna sur le dos avec un gémissement. "Cette femme va nous tuer un de ces jours."


"Pensez-vous que nous pourrions la distancer?"


"Vous êtes peut-être. Le verset ne contient pas assez de trous sombres pour que je puisse me cacher. "


"Ouais, bien", Walt se releva avec un grognement, "c'est votre faute à l'épouser."

Plusieurs systèmes plus loin, sur une station beaucoup plus grande et mieux équipée que Vista Landing, Morgan Brock se renfrogna devant une série de chiffres sur son mobiGlas. Elle leva les yeux et passa son regard sur le bord supérieur de l'écran pour regarder Riebeld. Le vendeur s’étalait négligemment dans ce que Brock savait être une chaise inconfortable. Elle s'assura que c'était inconfortable et personne ne se sentit en confiance quand il s'assit en face de son bureau.


Riebeld réussit quand même. C'est ce fanfaron qui a fait de lui un si bon soutien de famille pour sa compagnie. Irritant, oui. Mais bon pour les affaires.


Elle éteignit le mobiGlas. "Les bénéfices nets sur cette estimation sont basés sur une commission de douze pour cent."


"Oui m'dame."


"Je pense que nous savons tous les deux que votre commission négociée est de dix, Riebeld."


"Et je pense que nous savons aussi que ce travail pourrait doubler la taille de l'entreprise en deux ans." Il s'assit alors et se pencha sur son bureau. "Je veux douze si je l'apporte."


"Et vous pensez que je vais vous le donner?"


"Je sais que tu le feras."


C'était à son tour de se pencher en avant. Cela la mettait trop près de lui et il aurait dû reculer. Il n'a pas. «Et pourquoi, demanda-t-elle, est-ce?


"Parce que je sais que vous n'allez pas laisser le principe faire obstacle à un profit." Son sourire à pleines dents était assez brillant pour faire dévier les lasers. Elle était habituée aux sourires prédateurs des hommes, mais avec des hommes comme Riebeld, cela signifiait simplement qu'il y avait de l'argent en jeu. Son mobiGlas pépia à côté d'eux. Riebeld avait un appel entrant.


Il l'a ignoré.


Elle attendit que l'alerte entrante s'arrête.


Ça faisait.


«Vous en avez douze», dit-elle. «Mais quiconque aide à le récupérer est payé à partir de votre coupe, pas la mienne. Et je veux trois options pour les prolongations d’un an. Pas une. Apportez-le-moi avec trois ou je ne le signerai pas. "


"Terminé."


"Bien. Maintenant dégage."


Il l'a fait et Brock s'est adossé à sa chaise. Elle allait avoir besoin de plus de navires. Riebeld aurait les extensions ou pas. Ils lui ont donné quelque chose à travailler, et il serait négligent s'il n'avait pas de défi.


Les bons vendeurs étaient comme des chevaux de course, exigeants en termes d’entretien et de tempérament. La plupart du temps, ils n'étaient rien de plus qu'une douleur dans le cul. Le jour de la course, vous en avez toujours voulu un dans votre écurie.


On frappa rapidement à sa porte. Riebeld n'attendit pas qu'elle réponde avant de pousser sa tête à l'intérieur.


«Je ne changerai pas d'options, Riebeld. Je veux trois ou pas d'accord. "


«Non, dit-il. "Ce n'est pas ça. Navy SysCom vient de signer un contrat avec le Tyrol. "


"Quoi?"


"Ouais. Nous sommes autorisés à enchérir, mais ils le mettent en concurrence ouverte. "


«Pourquoi diable feraient-ils cela?» ESCORTER DES scientifiques de l' UEE dans des installations de recherche au Tyrol n'était pas leur travail le plus important, mais elle y avait consacré beaucoup de travail. Ils avaient passé des années à nettoyer les voies de navigation du système Charon - des années lucratives, certes - et maintenant, les missions étaient un pur profit et promettaient une croissance future.


«Je n'ai pas encore tout raconté, mais apparemment, ils essaient de faire passer des contrats à faible risque aux entreprises locales. Un expert en comptabilité a identifié le Tyrol comme candidat et en plein essor, mais le major Greely a retiré le contrat. »


«Vois ce que tu peux trouver», dit-elle. "Et commence à travailler sur le rebid."


"Je l'ai déjà couvert."


«Et Riebeld?


"Ouais?"


"Trouvez-moi le nom de ce comptable."


Il était tard quand Gavin a quitté la station. En guise d'excuse, il a invité Walt à le rejoindre lors de son bref voyage à Cassel pour rencontrer Barry Lidst. On ne savait pas si Walt était venu pour réconcilier ou simplement pour éviter une autre confrontation avec Dell. Quoi qu'il en soit, il ne semblait pas enclin à parler de l'argument alors qu'il volait, et Gavin ne voyait aucune raison de le soulever.


Barry, un comptable SysCom de la marine et un faiseur de pluie indépendant, avait grandi avec les frères. Il avait quitté Goss pour rejoindre la marine tandis que les garçons de Rhedd étaient restés pour passer les routes de contrebande avec Boomer et leur père avant son décès.


Officiellement, Barry était responsable de la négociation des contrats entre la marine de l' UEE et des fournisseurs privés, mais il a également réussi à négocier quelques emplois OFFICIEUX . C’était un opportuniste, et Gavin lui faisait confiance à peu près autant qu’il faisait confiance aux personnages louches avec lesquels ils avaient travaillé dans le passé. Ce qui veut dire pas du tout.


Le fait que Barry ait été impliqué avec Dell avant de rejoindre la Marine n’a pas du tout influencé son opinion. Non, pas le moins du monde. Pourtant, Barry avait réussi son premier emploi légitime. Avec de la chance, il en aurait plus.


Gavin déglutit difficilement, se concentrant sur le fait qu'ils avaient besoin de travail. Walt resta silencieux. Au moment où Cassel gonfle, massif, bleu et invitant contre les bandes dorées et turquoises de la piscine Olympus, Gavin sentit ses sourcils se contracter.


Les frères ont atterri et se sont dirigés vers un club destiné à la foule locale du monde des stations balnéaires. C'était occupé, bien sûr, mais Barry attendait et avait réussi à trouver une table ouverte.


«Je commençais à croire que vous l'aviez achetée à Oberon.» L'uniforme naval de Barry a été confectionné dans un tissu brillant fraîchement pressé ou conçu pour ne pas froisser. Cela avait l'air tragiquement inconfortable, mais réussissait assez bien à dissimuler un boyau rond.


«Oberon a pris un peu plus de temps que prévu», Gavin se força à sourire, «mais nous les avons eu».


"Tout va bien?"


"Absolument." Il injecta de la confiance dans ses mots et espéra que cela sonnait sincère. Walt le regarda brusquement, mais Gavin l'ignora. Ils devaient paraître compétents, sinon les emplois seraient rares. "Les pirates ne sont pas un problème."


Barry leur fit signe de s'asseoir et sa voix prit une note sombre. «Il semblerait que le père de Dell se soit fait avoir. Il va bien?


"Jésus, Barry," dit Walt. "Comment avez-vous entendu parler de ça?"


«Je suis le gouvernement. Nous avons nos yeux et nos oreilles partout. »Gavin le regarda et leva un sourcil, attendant. "Ouais. Eh bien, Barry haussa les épaules et prit une gorgée de son verre, ces mineurs d'Oberon auraient peut-être mentionné quelque chose.


Boomer va bien. Nos navires ont été battus plus que lui », a déclaré Gavin au sujet du fait que son équipe ne se faisait pas avoir. "J'ai été surpris d'apprendre que vous étiez dans le système Goss."


«Maman a pris sa retraite ici, à Cassel», a déclaré Barry. «Je suis juste ici en visite. Je ne peux pas le supporter avec tout le trafic touristique, mais elle adore les spectacles et les expositions. En tout cas, je suis content que vous ayez pu aider à Oberon.


"Heureux de."


"Des trucs comme celui-ci viennent de temps en temps", a déclaré Barry. «Ce n'est pas comme si nous ne voulions pas nous en occuper nous-mêmes ou quoi que ce soit. Nous faisons. Mais la marine ne peut pas envoyer des troupes après chaque brigand et voyou dans le verset, vous savez? Surtout quand ils sont campés dans un système non réclamé. Donc voilà. Cela ne nous dérange pas si nous donnons ces emplois à des indépendants comme vous, les gars.


"Bien", dit Gavin, "nous travaillons en ce moment. Tu as quelque chose pour nous?

«Je pourrais avoir quelque chose - pas UN travail UEE , mais toujours un travail décent. Et je sais que le client sera satisfait de vos tarifs. "


Le cœur de Gavin se serra un peu, mais peut-être pourraient-ils augmenter leur prix sans chasser Barry. Il a encouragé le comptable à continuer à parler.


«Le travail est proche, à deux pas de là. C'est un travail difficile, mais je peux vous mettre en contact si cela vous intéresse.


"Quel est le travail?" Demanda Walt.


"Vous avez déjà entendu parler du molybdène?" Le visage de Gavin devait être aussi vide que celui de Walt. "Non? C'est un métal rare utilisé dans l'électronique et d'autres choses. Vous le trouvez près des gisements de cuivre. Vous savez quoi? Peu importe Un de mes amis connaît un gars qui vient de mettre la main sur les droits miniers d'une lune. "


«Mines», murmura Walt. "Pourquoi est-il toujours minier?"


«Je suppose que toute la lune est criblée de tunnels et de cavernes. Apparemment, il y avait un tas de cuivre là-bas, mais maintenant tout ce truc est parti. La seule chose qui reste est le molybdène. Ce gars, il a trois semaines pour commencer à produire ou il perd son bail avec le prochain prospecteur en ligne. "


"Barry", a déclaré Gavin, "si vous recherchez une équipe capable de porter des casques de sécurité et des pics d'orientation, vous avez les mauvais types."


«Naw, c'est rien comme ça. Ils sont vides maintenant, mais quelqu'un a aménagé les caves comme base fortifiée. Les contrebandiers, probablement. Ils y ont mis des tourelles de ciblage automatique. Mon gars m'a dit qu'ils étaient partout. À chaque coin de rue. Quoi qu'il en soit, c'est toute la technologie Banu. Un groupe d'entre eux doit avoir sauté de Bacchus.


"Alors, quel est le travail?"


«Ils ont besoin de quelqu'un pour passer au peigne fin et sortir les tourelles. Ils ne peuvent pas envoyer d'équipement minier ni d'opérateurs jusqu'à ce que tout soit clair. Ces gars-là n'ont pas de boucliers.


"C'est ça?" Demanda Gavin.


"Ouaip. C'est tout."


Walt regarda Barry à travers la table avec une inclinaison amusée vers un sourcil. "C'est le travail le plus ennuyeux que j'ai jamais entendu parler."


"Hé", a déclaré Barry, "si vous voulez quelque chose avec un peu plus de chances de combattre, j'ai un contrat d'escorte UEE à soumissionner. L'entrepreneur en place nous faisait absolument plumer. J'ai finalement convaincu le major de reprendre le travail. "


Maintenant, cela sonnait exactement comme le travail dont Rhedd Alert avait besoin.

«Dis m'en plus à ce sujet», a déclaré Gavin. "Sur le travail d'escorte, je veux dire."


«J'écoute, dit Barry. «Je n'étais pas vraiment sérieux à ce sujet. Aucune infraction, mais c'est une escorte armée à travers des systèmes assez rudes. "


C'était ça. La chance dont ils avaient besoin. «Nos gars peuvent le faire», a déclaré Gavin.

«C'est un petit travail maintenant, mais il est prévu qu'il devienne une grande entreprise. Je ne sais même pas si vous avez assez de navires pour répondre aux exigences du contrat. "

“Donnez-nous un coup de feu. Si nous jouons, je trouverai les navires et les pilotes supplémentaires.

«Les groupes qui participent à des concerts comme celui-ci sont généralement d'anciens militaires. Hautement formés. Beaucoup de contacts dans Navy SysCom. La plupart des sous-traitants que nous utilisons sont en réalité basés à proximité du système de la marine dans le système de Kilian. Je plaisantais, les gars. Oublie je l'ai mentionné. "


«Non, on peut faire ça. C'est quoi la course? Combien"


«Gav», interrompit Walt, «nous parlons de formations tactiques et de formations aéronavales. Systèmes d'armes supérieurs. Peut-être devrions-nous avoir plus d'informations sur le problème de la tourelle dans la mine de mûriers. ”


"Molybdène."


"Peu importe."


«Allez, Walt. Cela semble parfait pour nous. Et je mettrais Jazza et vous contre un ancien pilote de la Navy en un clin d'œil. Tout système, n'importe quand.


"Les gars. . . hé, écoute, dit Barry. «L' UEE tente de faire en SORTE QUE le travail local soit confié à des entrepreneurs locaux. Les grandes entreprises de défense le combattent. Si vous avez envie de mettre votre main au milieu de l'incendie, je vous ferai parvenir l' APPEL D'OFFRES . Assez bien? Pendant ce temps . . . à propos de mon copain avec la lune mine?"


Gavin suivit sans enthousiasme pendant que Walt et Barry parlaient du travail de tourelle, mais dans son esprit, ils escortaient déjà les navires de l' UEE dans un espace hostile. Walt le sortit de sa rêverie quand il fit taire un Barry surpris.


«Attends, dit Walt, recule d'une seconde. Ces systèmes d'armes Banu. Avez-vous dit que ce truc est sorti de Bacchus?


"Probablement. Pourquoi?"


«Cette lune. . . Barry, c'est où?


«Oberon VI, pourquoi?


Le cœur de Gavin s'effondra à nouveau. Un coup d'œil à Walt ne fit rien pour le rassurer. Le sourire de son frère avait l'air fantastique.


"Ah, allez," dit Barry. "Vous avez déjà fait du bon travail pour ces gars."


«Ils vont nous tuer», a déclaré Walt.


"Naw", Barry leur fit un signe de la main, "Ils aiment Rhedd Alert."


"Non," dit Walt, "pas les mineurs."


"Qui?" Barry avait l'air inquiet maintenant. "Qui va te tuer?"


Gavin a répondu. "Notre équipe va nous tuer si nous les traînons à Oberon."


«Hé,» Barry se détendit, «c'est un petit vers. Vous allez finir par y passer tôt ou tard. Pourrait aussi bien être payé pour cela. Ai-je raison?"


"Oui," dit Walt, "mais Oberon?"


"J'ai effectivement mentionné que ça paye, n'est-ce pas?" Barry a souligné quelque chose sur son mobiGlas. Il l'a tourné pour qu'ils puissent lire l'affichage projeté. Au bas était un nombre. Un nombre non négligeable. Gavin fixa ses mains alors que Walt absorbait les figures.


La tête de Walt fit un bruit sourd quand elle heurta la table. Il gémit quelque chose d'étouffé et à l'effet de, "Je ne peux pas croire que nous retournons à Oberon."


A SUIVRE …


FIN DE TRANSMISSION



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