Brothers In Arms: Part Two



Gavin a laissé Walt sur Cassel. À une époque, à son époque, un séjour prolongé dans un complexe hôtelier était la suite parfaite d'un travail de merde. Il avait maintenant une meilleure offre à la maison et deux bouteilles de Kōen Shōchū dans le cockpit à côté de lui. La meilleure offre, bien sûr, était Dell. Le shōchū était son meilleur espoir de redémarrer son retour à la maison d'Oberon.


Ce n'était pas exactement la grande entrée qu'il avait prévu de faire. Il sentit ses joues se réchauffer et était heureux d'être seul. Avec un soupir, il ferma les yeux et laissa sa tête retomber sur son siège. Son casque heurta le châssis du cockpit. Quand il rouvrit les yeux, le HUD était mort. Il roula la tête pour regarder les bouteilles de shōchū qui l'attendaient. Peut-être avait-il plus besoin de l'alcool qu'elle.


Le hangar de Rhedd Alert était toujours. Les lumières étaient réduites à une lueur saphir terne. Mais alors que le hangar était silencieux, Vista Landing ne ralentissait jamais. Les sons du complexe étaient une pression tout autour de lui. un bourdonnement constant de la vie qui semblait intrusif après un long vol solo.


Gavin remit sa combinaison de vol et attrapa le casque et des bouteilles de shōchū. Le casque a été jeté sans cérémonie sur un établi. Les shōchū l'accompagnèrent dans leur appartement. Il faisait noir à l'intérieur - il était trop tard. Dell était déjà endormi.


Il s'appuya contre la porte pendant que ses yeux s'adaptaient à l'éclairage de courtoisie de la chambre. Dell était couchée sur le côté, elle lui tournait le dos. Ses cheveux étaient un éventail sombre contre des oreillers et des draps pâles. Il n'y avait aucune trace des bouts espiègles teints en bleu dans la faible lumière. Il regarda plutôt la courbe de sa hanche et la longue ligne de ses jambes couvertes.


Il laissa les bouteilles sur une table, ne voulant pas risquer de la réveiller avec la lumière du frigo. Il a enlevé sa chemise en allant au petit placard. Elle l'avait laissée ouverte et des piles de vêtements formaient des formes étranges dans la pénombre.


Ils sentaient comme elle. Il avait oublié à quel point il aimait ça. Il se pencha en avant, sa tête glissant entre ses chemises et ses vestes suspendues. Ils n'avaient pas beaucoup, mais c'était à la maison. Ils étaient installés, sans aucun désir de vivre des cockpits et des cales à marchandises sales. Mais s'il ne pouvait pas faire ce travail, c'est exactement ce à quoi ils seraient revenus.


Gavin se pencha et ramassa la chemise jetée. Il y avait du travail à faire. Des choses à réparer.


Il ferma la porte aussi doucement qu'il le pouvait lorsqu'il partit.


Il se trouvait sur un établi dans le hangar lorsque le pied léger des pieds nus de Dell sur le pont du hangar froid résonna derrière lui.


"Hé, Slugger." Sa voix était enjouée, le taquinant à propos de la bataille avec Walt. Le ton moqueur était en quelque sorte une bonne nouvelle. Cela voulait dire qu'elle n'était pas aussi en colère. Quoi qu'il en soit, il était toujours gêné par la bagarre et ne se montait pas à la hauteur.


«Je pensais que tu dormais», dit-il à la place.


Elle se passa la main sur les épaules, le repoussa du côté de la hanche puis s'assit à côté de lui sur le banc lorsqu'il bougea. "J'étais endormi, mais ça sonnait comme si un troupeau de Shoone était entré dans l'appartement."


Il se sentit mieux en entendant le sourire dans sa voix. “Huh. . . Je suppose que je suis content d'avoir manqué ça. "


"Sur quoi travailles-tu?"


Gavin commença à parcourir sa liste, se demandant par où commencer. Il a abandonné quelque part au nord de quinze ans et a simplement répondu: «Tout».

"Avons-nous été payés?" Il acquiesça et son air de soulagement était frustrant. Dépendre de l'ex-petit ami de Dell pour obtenir le salut financier n'était pas exactement la façon dont il avait envisagé son rôle de propriétaire d'entreprise.


«Comment va Boomer?» Demanda-t-il.


«Il ne peut pas continuer à faire ça. Ils l'ont réparé, mais il a été trop malmené.

C'était vrai. Le père de Dell avait été reconstitué plus que tout autre pilote que Gavin avait jamais rencontré. Peut-être que quelques pilotes militaires avaient eu plus de traitements de rajeunissement, mais leurs installations devaient être bien meilleures que tout ce que des civies comme Boomer avaient également accès.


«Vous devez le convaincre de prendre les choses en main, Gav. Laissez-le voler en soutien dans le pigiste ou quelque chose. "


“Laissez-le voler soutien? Nous parlons de ton père. Il est au moins moitié aussi têtu que vous. Et vous savez comment il vole. Il est cool comme une arme à feu dans un combat aérien, mais il vole comme un fou. . . en volant . . . genre de . . . la personne."


“Voulez-vous au moins essayer? S'il vous plaît?"


Boomer ne voulait pas l'écouter, mais Gavin accepta. Cela ne valait pas la peine de se battre avec Dell à ce sujet. Ils étaient déjà passés par là. Beaucoup de fois.


Il insista sur le harnais de câblage de son casque.


"Le heads-up à nouveau?" Demanda-t-elle.


Il acquiesca.


"Ici, laisse-moi faire." Elle rapprocha les outils et se mit au travail. "Alors . . . Walt est resté pour boire son salaire avec Barry?


«Walt a travaillé aussi fort que quiconque à Oberon. Plus dur que la plupart, en fait. Il peut faire ce qu'il veut avec sa coupe."


"Alors que nous déversons tous les nôtres dans les réparations et les fournitures?"

«Je t'ai apporté du shōchū», proposa-t-il.


"Je l'ai vu." Elle se blottit contre lui et glissa son bras autour de sa taille. “Mmmmm. . . merci. Un coup de bec sur sa joue. "Je l'ai mis dans le frigo."


"Vous auriez dû apporter une bouteille avec vous."


Elle se déroba de lui et retourna travailler sur le casque. "Cela pourrait mieux fonctionner pour vous si nous économisons cela pour une nuit où je ne suis pas épuisé."

Cela a tué l'humeur. Gavin déplaça les outils sur le banc. Dell a dû sentir son changement d'humeur. Elle se redressa, son ton devenant sombre. «Je fais des calculs, dit-elle.

"Comment est-il mauvais?"


"Pas bon."


Il espérait que sa grimace était rassurante. Ce n'était probablement pas.


«La vente de la récupération nous gardera hors du rouge pendant quelques mois», a-t-elle déclaré. «Au fait, bon travail à ce sujet. Je ne sais pas pour l'Idris, mais cette 325a est en réalité assez vendable. À moins que vous ne vouliez le garder, c'est ça.


Gavin y réfléchit. «Vendez-le, dit-il. «Nous ne pouvons pas nous permettre d’améliorer l’équipe, et je ne ferai plus de projets pilotes tant que nous n’aurons pas un emploi stable.»

«À ce sujet, Barry a-t-il quelque chose de nouveau pour nous ou est-il venu dans le système Goss simplement pour faire la fête avec votre frère?


Il lui a parlé du travail de tourelle et elle s'est éclairée.


«C'est bon, Gav. Vous pensez que cela pourrait se transformer en un flux de travail régulier?

«Peut-être, mais nous avons une équipe de pilotes de combat, bébé. Ils ne vont pas rester pour ce genre de travail. "


«Alors vis-les. Laissez-les partir et je volerai avec vous.

«Tu voles pire que ton père. En plus, tu voulais être ici pour gérer le magasin.

«Je suis ici parce que je veux que ça fonctionne.» Elle posa ses outils et entremêla ses doigts avec les siens. "Crois-moi, je préférerais de loin voler avec toi et papa."


“Oui, bien. Je ne veux pas de toi dehors. Ramener Boomer dans la stase est une chose, mais vous. . . "


Elle retira ses doigts et tapota sa main pour s'éloigner. «C'est une idée à laquelle vous allez devoir vous habituer. Papa ne pilotera pas ce vieux Vengeur pour toujours. Finalement, elle sera à moi. Mais maintenant, elle se pencha et lui donna un rapide baiser. Je vais me coucher.


Dell se leva, pressa le logement du câble de son casque avec un clic et partit.

Gavin ramassa le casque et jeta un coup d'œil à l'intérieur. La lueur de l’affichage du réticule est illustrée ci-dessous. Elle l'avait fait fonctionner à nouveau.


Ils avaient une bonne chose à faire, lui et Dell. Mais une inquiétude financière chronique et lancinante finirait par la déchirer. Il avait juste besoin d'un travail rémunéré et pour lequel ses pilotes resteraient. Un travail qui empêcherait Walt de poursuivre quelque chose de brillant, d’intéressant et de nouveau. Il avait besoin de ce travail d'escorte au Tyrol.


Gavin repoussa le casque et les outils sur le banc. Il a activé la console et a appelé le mobiGlas de Barry. Le comptable a accepté l'appel.


"Parle-moi, chérie."


«Barry. Bien, vous êtes toujours dans le système. "


"Sur le point de quitter Cassel, pourquoi?"


"À quoi une offre devrait-elle ressembler pour que quelqu'un soit compétitif sur ce contrat avec le Tyrol?"


«Gavin», la voix de Barry devint grave. "Vous êtes nouveau dans ce domaine, mais vous devez savoir que je ne peux pas donner ce genre d'informations."


Le mobiGlas de Gavin vibrait contre son poignet avec un message entrant.

«Je suis désolé, Barry. Je n'essayais pas de causer des troubles—

Barry l'a coupé. «Maintenant, ce que je peux faire, c'est vous indiquer les formulaires d'inscription et de soumission appropriés. Votre façon de gérer les prix est votre préoccupation. Comprendre?"


MobiGlas contenait un message d'un contact inconnu. Le message était simple, ne contenant qu'un signe de crédit et un numéro.


Un grand nombre


Oui!


«Merci Barry. Je l'apprécie et je comprends tout à fait. "


Il n'a fallu que quatre jours pour dégager deux tourelles de la bouche de la première grotte. Walt sortit le premier quelques secondes après son arrivée. Il l'a fait avec ce qu'il a juré d'être un tir déterminé et soigneusement ciblé.


La deuxième tourelle pulvérisait le Cutlass de Jazza, et ils devaient remorquer l'épave jusqu'à Vista Landing pour réparation. Jazza elle-même est rentrée chez elle en état de stase après avoir été touchée à l'épaule et aux deux jambes. Elle ne les rejoignit pas pour le travail de la mine de lune.


Le quatrième jour, à court de patience, de munitions et de langage grossier, ils ont finalement trouvé une solution. C'était moche. C'était dangereux. Mais comme ils travaillaient plus profondément dans la lune, c'était la seule chose qu'ils trouvaient qui fonctionnait.


"Très bien, Boomer", dit Gavin, "tiens-toi derrière cet affleurement."


Avenger de Boomer s'est immobilisé à côté de lui. Au fond du dédale de cavernes, la rotation de la lune était suffisante pour leur donner une impression de haut en bas. Néanmoins, garder une position relative dans une petite lune en rotation n’était pas aussi facile qu’on pourrait le penser. Les propulseurs stabilisateurs ont tiré de manière continue en courtes rafales irrégulières.


Gavin vérifiait son orientation et sa distance par rapport aux murs. Il était en place. Le système d’équipes avec lequel ils avaient été mis au point fonctionnait plutôt bien, utilisant un navire pour tirer un feu et un second pour balayer chaque tourelle. C'était un travail fastidieux et contraignant pour le sphincter, mais la lune avait presque disparu. Seule une petite poignée de défenses difficiles reste intacte.


"D'accord", Gavin plaça ses mains sur ses commandes de vol. "Sur ma marque."


Il a laissé le micro ouvert et a déclenché une minuterie sur son navsat. Il observa le vaisseau de Boomer se frayer un chemin dans la ligne de mire de la tourelle jusqu'au compte à rebours régulier du chronomètre. Au bon moment, Gavin a martelé ses propulseurs et s'est précipité dans la grotte, juste au moment où la première explosion de la tourelle a frappé les boucliers de Boomer.


Gavin a fait un mouvement de lacet à gauche, balançant le nez de son navire jusqu'à ce qu'il puisse voir à la fois la tourelle et le navire de Boomer. Le vengeur du vieil homme a résisté sous le feu constant. Les boucliers ont tenu, mais l'explosion a forcé le Vengeur à retourner dans le tunnel avant que Gavin ne puisse tirer.


Gavin tira et les barils jumeaux de la tourelle pivotèrent avec une précision et une rapidité si impeccables qu'ils ressemblaient à des points vides identiques. "Oh, sh-" les barils éclatèrent dans une fusillade de lumière cramoisie.


Gavin tira à nouveau et n'avait aucune idée s'il se trouvait près de la marque. Le but de la tourelle était cependant sans faille. Il y avait une sensation de traction étrange lorsque la cabine a perdu de la pression et que sa combinaison a été mise sous pression, se pressant autour des membres et de la poitrine.


Un autre barrage l'enfonça et il sentit le Cutlass s'effondrer dans le mur de la caverne. Le navire a roulé, le nez tanguant sauvagement sur le côté. Gavin vit apparaître un noir d’espace vide. Il l'a frappée, espérant retourner dans le tunnel et ne pas mourir dans la caverne des passeurs.


Soulagé, il vit Avenger de Boomer défiler sous lui. Mais la crainte le saisit de nouveau lorsque les murs du tunnel étroit apparurent pour couvrir tout son champ de vision. Il a inversé sa poussée, se serrait contre les commandes et se préparait à l'impact.


C'était mauvais.


Il a frappé fort et l'impact l'a envoyé à descendre dans la caverne. Il s'effondra encore et encore, voulant que son navire tienne sa place. Lorsqu'il s'est finalement forcé à relâcher les commandes de vol, le navire s'est redressé.


"Les enfers," souffla Boomer. «Gav? Tu es vivant, mon pote?


Sa poitrine se souleva comme s'il avait couru. "Je semble me souvenir d'une idiote de saloperies à propos de ce travail ennuyeux."


Walt, explorant un tunnel dans une autre partie de la lune, répondit: «On dirait que cela m'a été dirigé. Vous allez bien?


«Non, je ne vais pas bien. Je viens juste de me faire sauter!


«Laisser mijoter, mon fils», dit Boomer. «J'ai été explosé de nombreuses fois. C'était rien. Je, euh. . . Je ne pense pas que vous vous attaquiez à cette tourelle avant d'avoir réparé votre vaisseau, cependant.


"Oh vraiment? Vous pensez? »Les communications de Gavin apparurent sur une ligne entrante. «Attendez, les gars. Appel entrant.


Boomer a rigolé en disant: "Ils nous ont probablement entendu parler de la planète et veulent que nous atténuions le bruit."


"Très drôle. En fait, c'est Dell. Maintenant ferme-le. Gavin accepta la ligne entrante.

"Gav?" Il ne savait pas si Dell avait l'air effrayé ou en colère, peut-être les deux. «Nous avons un problème, bébé. Jazza est sortie d'ici. Elle dit qu'elle va prendre un bateau à moins qu'elle ne soit décédée avant de partir.


"Quoi? Que voulez-vous dire par dehors?


«Elle part», a déclaré Dell. "Quitter la compagnie, je veux dire."


Walt a coupé le canal de l'équipe. «Hey Gav, j'ai tout fini ici. Tu veux que je vienne jeter un coup d'œil à…


Gavin a jonglé avec les canaux. «Tiens bon, Walt.» Il plissa les yeux fermés, douloureux, frustré et confus. «Dell. Où va le jazz? Tu veux dire qu'elle a arrêté?


Boomer continua à bavarder sur le canal de l'équipe. «On dirait qu'il a les oreilles serrées, Walt. Heureux de ne pas m'avoir appelé. "


"Dis-lui que Gavin vient de se faire exploser."


"Cela améliorerait sa journée de manière significative."

Ils ont tous deux ri.


Gavin écarta les bras dans un haussement d'épaules aux bras ouverts, pour le plus grand profit de tous. "Voulez-vous s'il vous plaît taisez-vous?"


Ils l'ont fait. Dell n'a pas. "Qu'est-ce que tu viens de me dire?!"


«Pas toi, bébé. Walt et. . . vous savez quoi? Peu importe tout ça. Répète-moi juste, que se passe-t-il avec Jazz?


Son mobiGlas vibra. Gavin jura silencieusement et serra les poings pour ne pas tirer. Dans son costume de pression, il était difficile d'activer le mobiGlas. Il a réussi pendant que Dell l'informait de la désertion de Jazza. Elle allait chercher du travail auprès de l'un des groupes de passeurs dissimulés dans la piscine Olympus. Travail payant. Blabla. Blabla. Déserteur.

Gavin a finalement allumé son écran mobiGlas. Il y avait un message d'un contact marqué «inconnu», mais Gavin savait exactement de qui il provenait.

"Dell."


«J'ai essayé de la dissuader, Gav», Dell sembla pleurer. "Je l'ai vraiment fait."


"Dell, écoute-moi."


"Quoi?"


«Récupère Jazza. D'accord? Faites ce qu'il faut. "


«Je vais essayer, Gav, mais. . . "


«Peu importe ce qu'il faut, d'accord ?


Nous allons avoir besoin d'elle. Nous allons avoir besoin de tout le monde et ensuite de certains.


"Qu'est-ce qui se passe, Gavin?"


Il a appuyé sur son micro pour transmettre sur les deux canaux: «Tout le monde, écoutez. Ils n’ont reçu que deux offres sur le contrat de la marine. Nous sommes la basse offre. "


«Est-ce grave?» Demanda Boomer.


"Dell", a déclaré Gavin, "Jazza nous rejoindre à Oberon. Nous travaillons 24 heures sur 24 jusqu'à ce que nous ayons nettoyé les dernières tourelles. "


Gavin était assis dans son coutelas endommagé, les joues étirées dans un sourire inconnu.

«Les gars, dit-il, nous venons de remporter le poste de marine.


«Entrez, mademoiselle Brock.» Un lieutenant lui ouvrit la porte. "Le major Greely et son invité sont déjà à l'intérieur."


L'invité du major. Merveilleux. Morgan Brock lissa le devant de sa jupe plissée puis passa la porte dans la salle de conférence de Greely. Le major et son «invité» se tenaient près de la tête de la table. Greely avait l'air plus marine que marine dans ses manches de chemise. L'homme avait des bras aussi épais que les jambes de la plupart des hommes.

«Brock. Bien à vous de venir personnellement. Permettez-moi de vous présenter Gavin Rhedd, l'un des copropriétaires de Rhedd Alert Security. ”


Rhedd était plus jeune que prévu, un bel homme au corps robuste. Il avait pris la décision curieuse de porter une combinaison de vol civile usée lors de la réunion. Peut-être avait-il besoin de convaincre tout le monde qu'il était effectivement un pilote. Pourtant, le gréement lui allait bien. Il avait l'air mal à l'aise mais pas conscient de lui-même debout à côté de la dalle de granit qui était le major Greely.


«Enchanté, miss Brock.


Elle refusa de lui tendre la main et mit un terme aux plaisanteries.

"Alors tu es la cerise qui a le moins payé mon contrat." Elle expliqua que ce n'était pas une question. «Laissez-moi être tout à fait clair. La clause de résiliation stipule que je participe à une réunion de transition. Ne prétendons pas que cette opportunité me plaise.

«Bon d'accord, alors», dit Greely. «Je suppose que cela suffira en guise d'introduction. Commençons, allons-nous? »Il prit place à la tête de la table et fit signe à chacun d'entre eux de s'asseoir. "Maintenant, les périodes de remise des prix et de protestation sont terminées."


«Un appel sera déposé», a-t-elle déclaré.


«Je n'en doute pas, Morgan. Mais mon bureau et Navy SysCom ont toutes les raisons de croire que le prix sera maintenu. »


«J'ai passé deux ans à nettoyer Min et Nexus, a-t-elle déclaré. «Et nous savons tous les deux que la charge de travail devrait augmenter considérablement. Je ne passe pas ça sans combat.


Elle s’est arrêtée lorsque Greely a levé la main: «L’ UEE veut que nous trouvions des moyens d’affranchir les indépendants dans ces systèmes. Vous voulez discuter de cela, faites-le avec les politiciens. Mais pour le moment, j'ai besoin d'un mémoire de mission et je pense que nous aimerions tous que cette réunion aille vite. "


Brock a laissé le majeur gagner le point. Si rien d'autre, elle savait quand choisir ses batailles. Il n'y avait rien à gagner à le contrarier. Il y avait des cibles plus rentables pour sa colère. Satisfaite de la fraîcheur du ténor de la réunion, elle se tourna vers Gavin Rhedd.


«Oui, eh bien», s'éclaircit le jeune homme. Son front brillait à l'endroit où il rencontrait ses cheveux rasés. «J'ai lu le, euh. . . les comptes rendus après action. »Rhedd a passé plusieurs projections sur un vieux clunker d’un mobiGlas. «Tous les dix jours, nous escortons une nouvelle rotation de quart de travail vers le centre de recherche Haven sur Tyrol V. Mais que pouvez-vous me dire au sujet des exigences de sécurité pour le transfert de personnel entre les navires de transport et Haven?»


Le gamin ne connaissait pas son cul depuis un trou dans le sol. Peut-être que son contrat avec le Tyrol n’était pas la cause perdue du mal que le major Greely a dit. Le sourire de Brock sembla sincère alors qu'elle décrivait le processus de transfert d'un navire à un règlement.


Ce travail allait manger Rhedd Alert Security en vie.


Le système Min était sombre. À Goss, les points de sauts étaient remplis de cascades de couleurs chatoyantes. Ils ont fait bouillir les bandes d'or, d'ambre et d'orange à l'orange du bassin de l'Olympus Pool dans une exposition éblouissante de mystère céleste. Min, en revanche, était tout à fait différent et Gavin se demandait combien de navires et de vies avaient été réclamés par les portes de saut de Min avant de pouvoir être cartographiés avec succès.


L'approche était bien marquée maintenant. Des balises de navigation ont éclairé un canal de dix kilomètres menant à six escortes de Rhedd Alert et à leur charge, une Constellation Aquila PORTANT LA désignation UEE , à la porte de saut. Les balises automatisées diffusent un flux régulier de données d'état Navsat et Transit, en plus d'éclairer le vecteur d'entrée visuelle.


La porte elle-même était grande. C'était un disque vide, invisible si ce n'était de la faible lumière des balises. Cette lumière s'inclina, se déformant dans la gueule de l'espace, qui, si elle était entrée correctement, les dégorgerait dans le système Nexus. Trébucher sur un point de saut inconnu devait être une expérience terrifiante. Il avait vu des images de portes sombres, comme celles de Min, lorsque les balises étaient hors ligne. Même en sachant quoi rechercher dans ces images, il était difficile de distinguer le discret flou qui représentait un portail à travers le temps et l'espace.


« Porte Autorité Min, » Gavin lire à partir d' une demande d'autorisation scénarisé, « ceci est Rhedd Alerte de sécurité, effectuer conformément à la réglementation des systèmes de commandement naval, l' approche VFR et à l' appui de UEEnavire de recherche Cassiopée . Demander l'autorisation de transit de Min vers Nexus et de confirmer l'approche.”


Ils n'avaient pas besoin de l'appel ni de la réponse pour passer à Nexus, mais leur contrat prévoyait l'enregistrement de communications spécifiques à toutes les portes d'accès, ainsi que des transferts de personnel de l' UEE à chaque extrémité du parcours.


Les dieux savaient seulement combien de fois lui et Walt avaient sauté des systèmes sans prévenir. En réflexion, il aurait probablement dû se sentir étrange d'entrer dans une porte de saut avec des étiquettes légales et sans que la loi locale ne lui souffle dessus. Mais les temps changent et si Gavin réussit, ils changent pour le mieux.


Il a reçu le défi attendu et a répondu avec des identifiants de navire identiques à ceux de chaque membre du convoi. Gavin avait trébuché sur les échanges formels des premières missions. Personne ne s'était plaint, mais il se sentait mieux maintenant qu'il était à l'aise avec la cadence et le moment de l'échange. Espérons que ce degré de confort inspire confiance à ses nouveaux pilotes et aux scientifiques de l' UEE À bord du Cassiopeia .


Ils ont obtenu leur autorisation et Gavin a envoyé l'ordre d'entrer par la porte de saut. Il prit position avec Jazza, chacun d'entre eux en place de part et d'autre de l'Aquila. Ils se glissèrent dans la porte avec une sensation de chute familière. Le poste de pilotage semblait s’étirer, s’allonger et s’éloigner de lui dans un élan de son et de couleur. C'était comme si quelqu'un avait accroché un crochet à l'intérieur et tiré, étirant son intestin de plus en plus serré. Puis quelque chose se cassa et il retrouva les constellations de plus en plus familières de l'espace Nexus.


«Gate Authority Nexus», dit-il, «c'est Rhedd Alert…»


«Gavin», la voix de Jazza était nette. Il vérifiait déjà ses écrans de navigation quand elle a poursuivi: «Nous avons trois navires entrants. Trois cents kilomètres. Fais ça deux-cinquante! Dieux, ils vont vite. "


«Jazz, amène Mei et Rahul pour voir ce que veulent nos nouveaux amis. Walt, vous et Boomer jouez le gardien de but. Si ces gars-là courent au Cassiopeia , faites-les reconsidérer. "


Un refrain de "copie qui" a éclaté dans les communications et Gavin a changé de canal pour s'adresser à l' équipage de l' UEE À bord du transport. « Cassiopée , c'est Red One.


Accélérer conformément à ma marque et ne pas dévier du cap. "


"Contact", Jazza semblait calme, clinique. «Ils ont trois Hornets F7 dans diverses configurations. Ils sont battus à mort avec une armure en patchwork, mais ils arrivent vite.


«Ils ont des marques ou des insignes? Quelles sont leurs étiquettes? "


"Rien que je ne puisse voir à travers l'inadéquation des armes et des pièces de rebut."


«Attention, ils tirent!» Dit Mei. "Bon Dieu, ces gars sont rapides."


"Gav", demanda Walt, "est-ce que nous courons?"


Les comptes rendus après action de Brock montraient une diminution constante des actions agressives au fil du temps. Laisser un nouveau groupe de pirates s'installer à l'un de leurs points de saut critiques semblait une très mauvaise idée.


"Nous nous battons", dit-il. "Nous ne pouvons pas nous permettre de reprendre ce terrain toutes les deux semaines si nous avons peur maintenant."


"Quoi que vous fassiez, faites vite", dit Jazza. "Il est trois contre trois ici, et il semble que ces gars-là aiment jouer avec leur nourriture."


«Walt, dit Gavin. “Prenez le point. S'ils ont des amis, je ne veux pas être pris au piège.

"Bien reçu."


«D'accord, Jazz. Je suis en route pour toi. »Gavin se redressa brusquement, renversa la Cassiopée et accéléra vers le fouillis de combattants.


Gavin avait survécu à des dizaines de restes avant de commencer Rhedd Alert, mais toujours en tant qu'agresseur. Être sur la défensive était quelque chose de nouveau. Il semblait étrange que ces bâtards fous frappent six escortes armées.


«Jazza», il y avait quelques centaines de clics et avait bien regardé la mêlée, «je monte sous toi. Il est temps d'en faire un combat injuste.


"Ces gars sont bons, Gavin." Elle grogna et son Cutlass roula dans un tire-bouchon, la plaçant derrière l'un des maraudeurs. Elle a tiré et ses boucliers ont flambé. Il a tangué, piqué du nez et renversé les propulseurs pour remonter le navire de Jazza. Les deux autres maraudeurs se balancèrent de part et d'autre et tous trois se dirigèrent vers Gavin comme une lame de couteau.


Il a roulé à bâbord et a essayé d'accélérer autour d'eux. Au moins, ils ne pourraient pas tous lui tirer dessus en même temps. Rahul se mit à bombarder l'un des frelons au-dessus de sa tête, mais les maraudeurs maintinrent leur formation.

«Jazza, forme-toi sur moi. Séparons ces bâtards.

"Je l'ai."


Ils se sont rencontrés et ont balayé le trio de Hornets déséquilibrés. Les maraudeurs ont retrouvé Mei avant que lui et Jazza soient au champ de tir.

«Ah, putain. . . "


Un barrage d'explosions précises de canons laser montés sur l'aile a déchiré le navire de Mei. Il a arraché des pans entiers de la coque et échappé à l'oxygène libéré dans une boule de flammes.


"Zut!" Gavin ne pouvait pas voir si Mei était sorti. Lui et Jazza se frayèrent un chemin à travers la formation des maraudeurs. Les Hornets se sont dispersés et se sont reformés derrière eux. «Nous avons un homme en bas. Walt, nous pourrions avoir besoin de votre aide ici.


«C'est ce que tu as pour rester pour te battre, Gav. Nous aurions dû courir pour cela. "

«Nous pouvons parler de 'shoulda' plus tard», a-t-il déclaré. «Reviens ici et. . . attendre. Assure que. "


"Ils courent", sembla Jazza perplexe. "On a l'impression qu'ils nous ont mis dans les cordes, mais ils sont dérangés."


Gavin regarda les traînées des propulseurs depuis les navires en retraite. En quelques instants, ils quittèrent l'espace du Nexus.


" Cassiopeia est en sécurité", a déclaré Walt. "Est-ce que vous êtes clairs les gars?"

Jazza ne lui répondit pas exactement. "Maintenant, qu'est-ce que tu penses que c'était?"

Le HUD de Gavin semblait clair. Soulagé, il retrouva le PRB de Mei . Tout le monde était en vie et ils semblaient être seuls du côté Nexus de la porte. Walt et le Cassiopeia approchaient de l'extrême portée de son étalage.


«Walt, tiens où tu es. Restez affûté et avancez. Je n'arrive pas à comprendre pourquoi ils ont attaqué trois contre six. »


"Peut-être," dit Jazza, "ils savaient qu'ils nous botteraient le cul."

"Ou peut-être que c'était une feinte", a déclaré Gavin. «Ne soyons pas pris au dépourvu s'il y en a plus ici. Jazz, toi et Rahul surveillez mon dos pendant que je reçois Mei. Nous prenons les premiers coups s'ils reviennent.


Il y avait une clameur générale d'accord. Gavin commençait à soupçonner que les conversations militaires étaient beaucoup plus clairsemées et beaucoup moins démocratiques que les plaisanteries constantes de Rhedd Alert. Néanmoins, mis à part le fait que Walt ait dû deviner chacun de ses mouvements, Gavin était fier de l’équipe.

"Je me demande s'ils attendent de l'autre côté?" Demanda Jazza.


Walt n'a pas tardé à répondre. "Nous ne passons pas par cette porte pour vérifier."


"Détendez-vous, Walt," dit Gavin. "Une victoire est une victoire. Et bon débarras. "


À ce stade, l'objection de Walt n'était pas une surprise. «Heureusement gagné, tu veux dire. Dans un combat, nous n'en avions pas besoin.

Gavin l'ignora.


Même si elle était inconsciente, les données biométriques de la poursuite de Mei ne signalaient que des dommages mineurs. Son navire, en revanche, était une autre histoire complètement. Gavin a commencé à faire du calcul mental en calculant les coûts des pièces, de la main-d'œuvre et des frais médicaux. Les résultats ont été décevants.

L'attaque ferait de cette mission une perte financière, mais le contrat restait le pied-à-terre nécessaire pour Rhedd Alert. Et l'attaque était probablement une aberration, se souvint Gavin, se rappelant que les After Action Reports de Brock montraient une diminution constante des hostilités au cours des dernières années.

Malheureusement, ils étaient sur le point de découvrir à quel point ces rapports signifiaient peu.



FIN DE TRANSMISSION



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