Histoire: La deuxième course - A Sorri Lyrax Delivery (Partie Trois)



Partie 3:


Agissez comme vous le savez



Le dodécaèdre avait déjà traversé le système de Kilian et traversait bien Ellis en direction du saut Magnus, où il poursuivrait ensuite son chemin vers Stanton. La direction opposée complète de l'endroit où je voulais aller. Dans des circonstances normales, le pilote du navire aurait honoré son accord et m'aurait déjà déposé à un port étoilé afin que je puisse continuer mon voyage vers Tyrol IV et terminer ma livraison à l'heure. Les circonstances normales peuvent également indiquer un endroit où s'asseoir qui n'implique pas un plancher de bateau légèrement au-dessus de zéro, ni un nombre insensé de jeux de bois et de puzzles dans mon voisinage général.


Rien au sujet dodécaèdre avait été normal jusqu'à présent. Maintenant, j'allais rater l'horaire et il me restait plus de fonds que je ne pouvais pas récupérer. Au rythme où j'allais, j'utilisais mes économies de navires et je revenais bientôt dans un an.


Je n'avais pas abandonné, mais je n'avais plus aucune idée sur la façon de le convaincre de m'emmener à une station Ellis. J'avais menacé de détruire ses énigmes, mais il a calmement répondu qu'il couperait l'oxygène et jetterait mon corps dans le sas. Je pensais que c'était une mauvaise blague au début. Mais puisque je n'avais pas enregistré mon voyage sur Vita Perry , ni le transfert sur Dodecahedron , personne ne saurait jamais qu'il m'avait tué. J'étais à sa merci.


Sur la base des jeux tordus sur les étagères, je devrais me considérer chanceux de ne pas m'avoir assommé et coupé en petits morceaux.


Je ne savais même pas vraiment comment le lire. Des hommes comme lui ne sont jamais entrés dans le bar de mon père. De temps en temps, nous voyions des gens appropriés - c'est ainsi que mon père a appelé toute personne capable de parler pendant plus de dix minutes au sujet d'un sujet qui ne nécessite pas de fabriquer, de réparer ou d'exploiter quelque chose - se promener lorsque le ciel a choisi de les tremper, à la recherche de un endroit sec pour s'accroupir. Ils demandaient un menu et lorsque mon père indiquait la liste des huit plats que nous avions cuisinés au mur, ils se plissaient le nez comme des souris reniflant un piège. Pour être juste, «cuit» était une utilisation libérale du terme. Nous avions une cuve d’huile synthétique changée de façon semi-régulière qui servait à faire frire les divers aliments que nous transportions. Mon père avait la nourriture seulement parce que les ivrognes de la nuit voulaient quelque chose pour absorber l'alcool avant d'essayer de rentrer chez eux en vol stationnaire.


Je n’ai donc eu que mes brèves interactions avec Senet Mehen et son musée de puzzles pour le juger. La plupart du temps, j'étais perdue. Dans mon esprit, je pourrais le remplacer par un robot de tri et un pilote automatique programmé, et le navire continuerait à faire des affaires sans accroc.


Et peut-être que c'était le problème. Il ne comprenait ni ne s'intéressait aux gens. Nous étions un mur blanc pour lui. Heck, mon message initial à lui était un spam. J'aurais dû être plus méfiant quand il a eu une réponse. Les gens normaux en savaient assez sur la nature humaine pour ignorer de tels messages. Au lieu de cela, il ne s'intéressait qu'à ses énigmes et à rien d'autre qui, honnêtement, me paraissait un peu triste. Je me demandais quel genre d’enfance le conduirait loin de l’humanité, à se cacher dans une boîte volant dans l’espace.

Cela peut sembler hypocrite pour moi de penser cela, compte tenu de mon plan de faire quelque chose de vaguement similaire, mais ce n’est pas le voyage entre les systèmes stellaires qui m’a intéressé. Je voulais connaître les habitants de chaque destination, connaître leurs coutumes, se faire gruger par leurs repas, danser maladroitement à leurs soirées, se moquer de leurs blagues.


Frustré et glacé, sans aucun moyen d'influencer Senet Mehen à ma disposition, je fixai la tour de puzzle sur la table. Les pièces dentelées en forme de fractale étaient destinées à scier ensemble en trois dimensions pour créer une sculpture en bois.


À elles seules, les pièces semblaient impossibles à déchiffrer. J'avais monté des casse-tête sur ma mobi quand j'étais jeune fille, mais avec ceux-ci, il y avait toujours une photo pour donner un indice sur le résultat final. Avec celui-ci, il ne semblait y avoir aucune forme de cible pour laquelle tirer. Les pièces imbriquées qui s'emboîtaient les unes dans les autres devaient être assemblées d'une manière qui semblait aléatoire pour créer la forme finale, et le créateur n'avait donné pour seul indice que des lignes vaporeuses sur chaque pièce.


Je n'étais certes pas un expert en matière de casse-tête, mais j'ai été surpris par l'incapacité de Senet Mehen de le résoudre, si, comme il l'a dit, la difficulté était supposée être modérée.


Ce qui m'a fait penser: si je n'avais pas besoin de compétences brutes en résolution de problèmes, mais de quelque chose qui manquait à Senet Mehen ?


Je ne savais pas combien de temps il me restait avant d'atteindre le point de saut Magnus, mais si je pouvais résoudre le casse-tête avant, j'avais une chance.


J'ai rapidement commencé à organiser les morceaux, essayant de comprendre comment ils s'emboîtaient. Au début, j'ai essayé de faire correspondre les formes géométriques, mais j'ai décidé que Senet Mehen avait probablement essayé cela, alors je ne devrais pas m'en faire. Cette ligne de pensée a éliminé quelques autres stratégies. Fondamentalement, tout ce qui implique la géométrie, la physique ou les mathématiques.


Chaque morceau avait des lignes dessinées à l’encre qui me faisaient penser aux contours des cartes. Ils ont chatouillé ma mémoire, mais je ne pouvais pas choisir ce qu'ils essayaient de représenter. Chaque section était suffisamment maigre pour ne pas donner assez d'informations.

Plutôt que de regarder les pièces, j'ai réfléchi à ce qu'elles pourraient représenter que Senet Mehen ne serait pas capable de comprendre compte tenu d'un temps considérable. Lorsque j’ai réfléchi sur la table très polie, j’ai eu la réponse: les visages.


Senet Mehen ne connaissait rien aux gens, il ne saurait donc pas interpréter les visages. J'avais entendu dire que les sociopathes considéraient les autres comme interchangeables et jetables dans leur univers auto-mythologique.


Il ne m'a pas fallu longtemps pour construire un visage partiel à partir d'une douzaine de pièces. Les cheveux et le front balayés par le vent d'une femme avec des sourcils arqués se sont formés sur la section en bois incurvée.


Au cas où Senet Mehen m'observait sur un flux vidéo, je me suis arrêté de résoudre le casse-tête et j'ai rapidement mélangé les morceaux. Ensuite, j'ai commencé à prendre des photos et à utiliser mon mobi pour les étudier davantage. Ce faisant, j'ai compris que l'objectif du puzzle était de créer des feuilles imbriquées les unes dans les autres. Les visages vous ont aidé à assembler les feuilles, qui ont ensuite été assemblées pour former une image plus grande. Les formes des pièces extérieures créeraient une tête en bois.


Après avoir organisé les photos que j'ai prises et écrit quelques instructions, je suis allé à l'interphone situé à l'avant de la soute.


«Bonjour Senet Mehen. Je dois parler du casse-tête que vous avez sur votre table », ai-je dit.


«J'ai déjà expliqué que je ne serais pas intimidé et que tout détruire ne ferait que mettre votre vie en danger», a-t-il déclaré.


«Et si je te disais que je sais comment le résoudre?» Ai-je demandé, alors que mes lèvres se retroussaient en un sourire.


Après quelques instants, il a répondu: «Je dirais que vous êtes un menteur. J'ai vérifié mes flux et le puzzle a exactement le même aspect que lorsque je l'ai quitté."


«Oh, je ne l'ai pas mis ensemble, dis-je, mais j'ai compris comment faire. Le reste est une formalité. C'était très simple, vraiment. Je suis surpris que vous ne l'ayez pas compris il y a des mois. Depuis combien de temps avez-vous dit que vous aviez commencé à travailler dessus ?


La communication craqua sous l'effet de l'électricité statique puis j'entendis un cri de rage étouffé à travers le mur de métal.


J'avais son attention, mais j'étais un peu inquiet de l'avoir poussé trop loin. J'ai écouté les recycleurs d'arrêter leur bourdonnement.


Après quelques minutes, il répondit: "Que voulez-vous ?"


“Dépose-moi à Green. La planète n'est pas loin du point de départ de Magnus, elle ne devrait donc pas vous gêner », ai-je dit en prenant une profonde inspiration. "Et en retour, je vais vous dire comment résoudre le puzzle."


«Non, c'est un tour. Il n'y a pas moyen que quelqu'un comme toi…


La chaleur monta dans ma poitrine. "Quelqu'un comme moi ?! Ouais, j'ai peut-être grandi en buvant des breuvages à des travailleurs à la mine tranchante, en écoutant leurs plaintes - pas tous injustifiés! - sur la façon dont ils ont passé leur vie à se faire avoir. Mais au moins j'ai essayé de sortir. Être meilleur. Je peux être commun à quelqu'un comme vous, mais j'ai compris votre foutu casse-tête. Dans quelques heures, pourrais-je ajouter, et si vous voulez savoir comment le mettre en place, je vous enverrai un fichier expliquant le chaînon manquant. cela vous a empêché de le résoudre. Mais je ne vous l'enverrai pas avant que je sois en sécurité à Green, pas plus tôt, pas plus tard. Avons-nous un accord ?"


L'explosion se sentait trop belle, mais je craignais d'être allée trop loin. Le silence était oppressant.


Lorsque la communication a repris vie, j'ai fermé les yeux et croisé les doigts.


«Je vais détourner mon parcours pour Green en échange de la solution», a-t-il déclaré.


"Préparez-vous à débarquer dans cinq heures et deux heures."


Le soulagement inonda mes membres. Je suis tombé au sol et j'ai mis ma tête entre mes mains. J'étais sur la bonne voie. En fait, comme Ellis se rapprochait du Tyrol, à la fin de tout ce bazar du Dodécaèdre , je gagnerais du temps.


Lorsque nous avons approché un petit centre de transfert sur une orbite lointaine autour de Green, j'ai retiré la combinaison EVA que je gardais pour me réchauffer et j'ai commencé à chercher un vaisseau qui se dirigeait vers le système Taranis une fois mon mobiGlas connecté.


Quand j'ai quitté le Dodécaèdre , il n'y a pas eu d'adieu aux yeux mouillés , mais je suis resté assez longtemps pour qu'il puisse vérifier la solution. Ses yeux s'écarquillèrent lorsqu'il vit pourquoi le casse-tête avait résisté à ses efforts pour le résoudre.


«C'était assez remarquable. Avez-vous le temps de regarder un autre casse-tête qui me tourmente ? Demanda-t-il.


J'étais tellement incrédule devant son offre que j'ai presque oublié de répondre. "Non désolé. J'ai un autre navire à prendre."


"Ah," dit-il. "Adieu et bonne chance."


J'avais atterri à temps pour attraper un moyen de transport à faible loyer jusqu'à Bethor à la surface de Taranis III et je ne voulais pas le manquer. J'ai fait Filigree Angel avec du temps à perdre.


Le navire était merveilleusement ennuyeux avec mon nouvel amour pour les tapis beiges et les sièges confortables. Le voyage s'est déroulé sans incident, mais malgré le manque de stimulus, je ne pouvais pas dormir. Atterrir à Bethor me mettrait à mi-chemin de ma destination. En fait, j’ai trouvé deux autres voyages parfaitement alignés, me conduisant au Tyrol IV avec une demi-journée à perdre. Je pouvais pratiquement goûter les crédits accumulés sur mon compte. Un an plus près de mon navire de rêve, l’Aurora LX. Je n'avais pas encore osé l'appeler, pensant que c'était trop présomptueux, mais quand ce jour viendrait, ce serait glorieux.


[31:05:05]


L’approche de Taranis III était spectaculaire. La planète couverte par la tempête grésillait d'électricité. L’hémisphère Nord était plongé dans l’obscurité, ce qui mettait en évidence des traînées de gaz scintillantes qui sillonnaient la haute atmosphère. C'était comme si de gigantesques constricteurs luminescents de mille kilomètres sillonnaient le ciel.


Le seul défaut que je pouvais voir sur la planète était une station à dôme bleu planant au-dessus de l'équateur. Bethor abritait une importante colonie de Tevarin et de réfugiés et expatriés humains; en gros, quiconque cherche à échapper à l'empire pour une raison ou une autre. La ville nuageuse était l'une des parties les plus civilisées de l'espace non civilisé.


Pas le temps de l'apprécier pleinement, cependant. Il faudrait que je revienne un jour sans compte à rebours. Ce n’était qu’une brève escale avant de pouvoir réserver un autre navire à Tangaroa dans le système Helios.


[22:13:56]


À part le pilote qui aimait chanter un peu trop à mon goût, le vol pour Helios était aussi doux que possible. C'était le trafic à l'extérieur de la jonction de transfert Tangaroa qui était le problème. Les navires ont été mis en attente dans une longue file d'attente en attente de l'autorisation d'atterrir à la station occupée. Près de la moitié d'entre eux étaient des vedettes de ligne remplies de touristes venus passer leurs vacances sur les plages temporaires de la planète océan ou sous la surface de ses vagues massives. Un autre endroit à ajouter à ma liste «Reviens et visite»:


Il a fallu environ une heure avant que nous puissions atterrir et à ce moment-là, je regrettais vraiment de ne pas avoir la combinaison EVA avec moi. Il aurait été préférable de sauter du navire plutôt que d'entendre un autre couplet de la chanson préférée du pilote, «No Room for Love».


Après avoir traversé la sécurité, je traversai la gare en direction de mon prochain vol. La presse était un peu accablante et avec l'épuisement du voyage s'installant sur mes os, je ne la vis presque pas avant qu'il ne soit trop tard.


Betrix LaGrange sortait d'un autre tunnel, les cheveux blonds battant la chamade alors qu'elle écoutait son mobiGlas. Elle s’arrêta momentanément pour ajuster sa chaussure droite.


Je me suis servie de sa distraction pour me retourner et franchir la porte la plus proche. Une voix masculine s'éclaircit la gorge. Je regardai autour de moi et réalisai que la porte que j'avais choisie aveuglément était la salle de bain des hommes.


Je me suis installé dans un stand avant que quiconque vienne, s'assied et envisage mon prochain déménagement.


Que faisait Betrix ici ?


Avait-elle un plan pour me voler l'affaire ou était-ce une pure coïncidence ?


Soudainement, le chemin menant au Tyrol IV semblait chargé de dangers.

J'ai vérifié mes messages de FTL , trouvant une liste des livraisons à effectuer dans les deux prochains jours. D'une manière ou d'une autre, j'avais été inscrit sans mon consentement et les protocoles habituels à ce sujet avaient été remplacés.


"Qu'est-ce que…?"


Il s'est enclenché. Betrix doit avoir eu son petit ami surchargé mon emploi du temps pour me forcer à prendre une décision entre garder mon emploi chez FTL et me rendre au Tyrol IV. Les échéances étaient gérables, en supposant que je partais tout de suite et me dirigeais vers Sol. Il y avait suffisamment de livraisons pour que si je les manquais, je serais mis en probation, ce qui, en termes de société, n'était qu'une formalité avant le licenciement. Annuler des emplois une fois que vous les avez acceptés était presque aussi grave.


J'ai frappé le mur en plastique aussi fort que possible. Ça fait mal.


«Y a-t-il un problème?» Fit une voix grave de l'autre côté.


«Pas de TP», dis-je en baissant la voix.


Un rouleau enveloppé de cellophane blanche a été poussé sous le mur. La réponse rapide a attiré mon attention, alors je me suis penchée. De l'autre côté du mur se trouvait une pile de papier toilette soigneusement rangée ou empilée dans des tours et des pyramides. Le monsieur dans le stand suivant semblait les ramasser.


«Non merci», ai-je dit. "J'ai des serviettes."


Revenant à mon dilemme actuel, Betrix m'avait coincé. Je savais qu'elle comptait sur moi pour que je renonce à la livraison et que je garde mon travail afin qu'elle puisse s'infiltrer et me prendre l'affaire à ma place. Je me mordis la lèvre inférieure. J'avais survécu à un dysfonctionnement vital et à un fou dans l'espace. Je n'allais pas être arrêté par le petit poisson-myx.


Les toilettes de l’autre côté du gentleman thésauriseur TP se sont vidées, ce qui m'a rappelé où je me cachais. Tout en serrant mon nez fermé à cause de l'odeur qui flottait sous le mur, j'ai étudié la liste. Si je faisais la livraison en freelance, puis que je donnais la priorité à deux des six autres livraisons en utilisant des navires non commerciaux tout en ignorant le reste, je resterais à peine au-dessus de la probation. Le gambit me coûterait plus de crédits par rapport à mes retours attendus, et je ne pourrais pas me tromper pendant encore deux ans, mais cela pourrait fonctionner.


Bien sûr, tout ce qui comptait, c'était que Betrix n'ait pas mis en place une autre stratégie de sauvegarde, comme me cogner la tête avec un marteau ou quelque chose d'aussi désespéré. Pour être en sécurité, je devrais m'assurer de prendre mon vol sans la rencontrer.


En sortant du stand, j'ai été accueilli par un concierge vêtu d'une combinaison bleu-vert et d'un chapeau de société, avec un vaporisateur dans une main et un chiffon dans l'autre. Son chariot était chargé de produits de nettoyage. Il reconnut mon sexe en un clin d'œil, puis essuya l'évier.


Je me suis plissé le front et le nez, non pas à cause de la terrible odeur qui régnait toujours dans la chambre des hommes, mais à cause d'une idée qui m'est venue comme une supernova.


«Excusez-moi», ai-je dit. "Voulez-vous faire quelques crédits ?"


[20:58:44]


Les vêtements du concierge n'étaient pas aussi amples que ceux de l' EVA , mais ils ont réussi. Je n'étais pas aussi inquiet pour ma tenue que pour l'affaire argentée. C'était la raison pour laquelle j'avais aussi corrompu le concierge pour qu'il emprunte sa charrette. Le boîtier argenté était enterré sous les fournitures de nettoyage.


Betrix s'était positionnée près d'un tunnel vers l'autre section où attendait mon navire en partance. Elle scrutait les gens qui passaient devant elle.


Je gardais la tête baissée, alors le chapeau couvrait mon visage et continuait à bouger. La station était suffisamment occupée pour que Betrix doive se concentrer sur la recherche du boîtier argenté. C'était assez distinctif. J'espérais que cela suffirait pour me dépasser.


En approchant de sa position, je retins mon souffle. Betrix se tenait sur ses pieds pour essayer de voir par-dessus la foule. En m'approchant, j'étais certaine qu'elle remarquerait ma combinaison ample et se rendrait compte que c'était moi sous le chapeau.


Mais aussi vite que je m'approchais, j'étais devant elle et descendais dans le tube. Encore cinquante mètres plus loin, j'ai enlevé la combinaison et libéré le sac, laissant le chariot où le concierge m'a dit de le faire. Puis je me suis dépêché de me rendre à destination, espérant qu'ils me laisseraient embarquer tôt au cas où Betrix me chercherait.


La porte de départ était en vue lorsque j'ai vu le service de sécurité fermer la porte. Mon mobi a indiqué que je n'étais pas en retard. J'étais confuse jusqu'à ce que je remarque les affiches au mur répertoriant tous les vols commerciaux annulés.


Betrix était-elle plus puissante et désespérée que ce que je lui avais accordé ?


Quelques clients en colère s'étaient déjà alignés au comptoir commercial. Je savais que je n'apprendrais rien là-bas, mais j'ai aperçu un groupe de gardes de sécurité qui parlaient devant un distributeur automatique. Aussi discrètement que possible, j'ai feint de réparer mes lacets de bottes, tout en écoutant leur conversation.


“. . . Je ne sais pas pourquoi, juste que nous sommes en lock-out. . . "


“. . . c'est une quarantaine médicale. Un code jaune, donc pas mortel, mais ils ne veulent pas le voir sortir. Fait que les gens agissent en loques. J'ai entendu dire que le premier homme malade avait tiré ses cheveux l'un après l'autre. . . "


“. . . bon sang, cela signifie que je vais rater le jeu de sataball de mon fils. . ."


“. . . au moins, nous aurons des heures supplémentaires dangereuses. . ."


“. . . ils disent comment c'est transmis ?


“. . . un virus de contact, donc à moins qu'il ne soit ramassé par les gourmands, il ne devrait pas se propager trop rapidement. . . "


Crite. Quarantaine. Qui sait combien de temps cela pourrait durer ?


Avec la fermeture des navires de commerce, il n'y aurait aucun moyen de quitter la station, sauf si je pouvais trouver un capitaine prêt à rompre la quarantaine. Alors que je commençais à marcher vers le terminal principal, j’ai fouillé dans la liste des navires, à la recherche de petits navires avec des numéros d’identification plus récents. Ceux-ci me donneraient la meilleure chance, car ils avaient probablement le plus besoin des crédits. La probabilité qu'ils me prennent était minime, mais je devais essayer.


J'avais identifié trois navires qui pourraient m'emmener quand j'entendais mon nom avec un dédain bien porté.


«Sorri Lyrax», dit Betrix, les bras croisés. "Il ne semble pas que vous fassiez votre livraison."


«Si vous ne l'avez pas remarqué, personne ne quitte la station, ce qui veut dire vous aussi», ai-je dit. "Aucun de nous ne va livrer le travail pour le moment."


Lorsque le sourire suffisant et satisfait de moi-même apparut sur ses lèvres, je sus qu'elle avait un navire en attente qui l'emmènerait avec l'affaire directement au Tyrol IV. Betrix n'était pas avant d'utiliser des méthodes peu orthodoxes non plus, semblait-il.


«Remettez le dossier. Vous avez bien couru, mais ça se termine ici. Je vais vous donner cinq pour cent, en guise de geste symbolique de bonne foi », a-t-elle dit en tendant la main.


«Pourquoi veux-tu même si mal ce travail?» Ai-je demandé.


«J'économise pour acheter un navire, toi ninny», dit-elle. “Une Aurora LX. Meilleur transporteur à long terme pour un courrier indépendant. Confortable comme un péché.


Dans mon appartement à Saisei, j'ai une réplique du fauteuil de capitaine en cuir verni, qui n'attend que d'être installée."


Le feu dans ses yeux brillait pratiquement. Bien que je ne sois pas d’accord avec ses méthodes, je savais exactement ce qui la conduisait. C'était ce qui me poussait à prendre des risques avec chaque livraison. Sachant cela, je me suis rendu compte, même si je détestais l'admettre, que nous pourrions avoir quelque chose en commun.


«Pourquoi?» J'ai persisté.


«Qu'est-ce qui se passe avec toutes les questions?» Demanda Betrix en regardant autour d'elle comme si elle pensait que ce serait un tour.


"Humour moi, et je pourrais remettre l'affaire," dis-je.


Betrix a visiblement reculé, comme si cet acte semblait ridicule dans les circonstances. Elle a presque ignoré ma question, mais ensuite sa lèvre inférieure s'est serrée, comme si des souvenirs remontaient sans raison.


«Je ne veux jamais être coincé sur aucune planète. Déjà. L'espace est le seul endroit où vous pouvez être en sécurité et libre », a-t-elle déclaré.


Le feu qui brûlait dans ses yeux devint éclipsé par les ténèbres. Je ne voulais même pas savoir ce qui lui avait causé tant de douleur. Et autant que je détestais chaque pouce gluant de ses entrailles, je voulais la serrer dans mes bras.


Alors que je pensais à l'idée insensée que j'étais sur le point de proposer, j'ai remarqué que quelque chose de bizarre se passait avec le vendeur de fruits situé à proximité. Il avait pris ses articles et les avait jetés par terre et les triait en groupes par forme et par couleur. Les passagers dans le secteur lui donnaient une large place.


Ce n'était pas la seule bizarrerie dans les environs. Un homme d'affaires avait jeté sa valise par terre et mettait ses vêtements en piles. Au loin, j'ai vu un groupe de personnes en combinaison jaune qui marchait dans notre direction.

Crite .


«Écoutez, nous ne devrions pas nous battre», dis-je dans un souffle pressé. «Nous voulons tous les deux la même chose. Nous sommes tous les deux intelligents, avisés et motivés. Mais notre concurrence nous coûte des crédits, alors que nous pourrions travailler en équipe. Et si nous faisions la livraison ensemble, puis mettions en commun nos crédits pour l’achat d’un Aurora et l’avions modifié pour un équipage de deux personnes? Oui, je sais, nous nous détesterions probablement encore, mais ce ne serait que pour un an environ, et après cela, je suis sûr que nous pourrions gagner suffisamment pour acheter un deuxième navire et nous séparer. Avant de dire non, réfléchissez-y. Cela va faire perdre des années à nos plans pour être autonomes. Si nous sommes disposés à nous supporter, je suis sûr que nous pourrions avoir un navire d'ici la fin de cette année et être autonomes d'ici deux ans. »

Pendant un bref et merveilleux moment, elle était une personne totalement différente. Il n'y avait pas un soupçon de soi-absorbé, manipulateur, haineux. . . désolé, fait un rouleau là-bas. J'ai compris que personne n'avait jamais offert de travailler avec elle auparavant. Soudainement, son comportement distant et souvent pervers prit tout son sens, même s’ils ne savaient pas quelle douleur originelle l’avait provoquée.


Puis ses traits commencèrent lentement à se durcir, comme si le givre dans son âme était en train de geler. Au moment où les mots «Non, jamais» ont atteint ses lèvres, j'avais déjà formulé un nouveau plan.


Bien. Mais ne dites jamais que je n'ai pas essayé.


J'ai essayé de dépasser Betrix, mais elle m'a attrapé par le bras. Je jure qu'elle était un androïde déguisé par cette emprise.


«Laisse-moi partir, Betrix», dis-je.


«Vous ne faites pas cette livraison», dit-elle alors qu'elle cherchait le dossier.

J'ai essayé de libérer mon bras, mais elle ne m'a pas laissé faire. Les gens autour de nous ont commencé à s'éloigner, sentant le conflit. Les personnes en combinaison de protection approchaient et commençaient à nous remarquer.


«Pas maintenant, Betrix, sinon vous nous mettrez tous les deux dans une quarantaine privée», ai-je dit.


Soit Betrix ne m'entendait pas ou ne s'en souciait pas, mais elle n'arrêtait pas de tirer sur l'affaire, essayant de la tirer de ma prise. Les autorités en costume jaune avaient changé de voie et venaient directement nous chercher.


Quand j'ai réalisé qu'elle n'allait pas se laisser aller, j'ai crié: «Elle l'a! Elle l'a eu! Elle a le virus!


Règle numéro six: Agissez comme vous le savez .


Dans les moments de panique ou de confusion, soyez la personne responsable pour vous assurer que le chaos se forme autour de vos besoins.


C'était une autre leçon que j'avais apprise de mon père. Dans les cas où la police locale corrompue venait dans la Horde d'Or solliciter des pots-de-vin, mon père veillait à ce qu'un «incident» se produise dans la rue au moment de leur arrivée. En vérité, il avait un ami dans le service qui l’avait généralement averti de leur arrivée. Mon père serait toujours à l'extérieur pendant l'incident - généralement un petit feu, ou aurait volé des sacs à main - et il commencerait à crier à la police pour qu'elle éteigne le feu ou arrête le voleur, qui n'a jamais été attrapé. Malgré leurs intentions de collecter de l'argent plutôt que de faire leur travail, ils détestaient être vus ne faisant pas un simple travail de police quand quelqu'un soulignait un problème.


Ainsi, malgré les multiples épidémies évidentes de virus à distance visuelle, les personnes aux risques spécifiques s'attaqueraient à Betrix LaGrange lorsqu'elle tenterait de fuir, ou les autres personnes du terminal pourraient voir qu'elles «ne faisaient pas leur travail». la pression des pairs est une chienne.


Dans le chaos qui s'ensuivit, je m'éclipsai puis pris un grand sprint dans le passage. À ce stade, la situation était totale alors qu'une panique s'emparait des gens dans la station. J'ai couru, pas dans la direction de ces trois navires, mais à la recherche du navire que Betrix avait loué. Je devais juste trouver lequel c'était en premier.


Je pensais que cela pourrait être difficile jusqu’à ce que j’indique les destinations de tous les navires à Tangaroa. Deux navires se dirigeaient vers le Tyrol IV, mais l'un d'eux était commercial, ce qui signifiait que l'autre était le tour de Betrix: le bien nommé Vengeance Valkyrie .


Après un sprint de cinq minutes à travers la station, mon bras tremblait de porter le boîtier argenté. Je devais me dépêcher car de plus en plus de costumes jaunes arrivaient à la minute. L'annonce a été faite à l'Autorité Palestinienne, demandant à chacun de coopérer. Une peur inquiète régnait sur le peuple comme un nuage noir.


Les signes du virus pourraient être vus partout. Une femme en veste de recherche blanche démontait les sièges d'un salon à l'aide d'un tournevis. Elle avait les poteaux assis dans une pile, les sièges dans un autre, et était occupée à déchirer le tissu pour en faire un troisième. Un autre homme étalait de couleur les condiments de la zone de restauration sur le mur, tandis qu'un troisième avait poussé sur un distributeur automatique et était en train d'arracher le courage de trier.


Vengeance Valkyrie était dans une baie privée. Je courus vers le navire en agitant le boîtier argenté. L'ascenseur est tombé mais quand j'ai appuyé sur le bouton pour l'envoyer, une voix désincarnée a parlé par la communication.


«Tu n'es pas Betrix», dit-il avec un accent que je ne connaissais pas. On aurait dit qu'il essayait de cacher une éducation formelle.


“Je suis sa partenaire. J'ai eu l'affaire ici, mais elle a été arrêtée. Elle a dit de faire la livraison sans elle », ai-je dit.


«Cela ne change toujours pas le fait que tu n'es pas Betrix. Elle m'a engagé, alors je l'attends », a-t-il déclaré.


«Comment aurais-je pu savoir si je venais chercher votre navire si elle ne me l'avait pas dit?


Dépêche-toi et laisse-moi. Si nous ne partons pas bientôt, ils pourraient faire appel à des armes de guerre pour assurer une quarantaine étroite et vous n'obtiendrez pas votre bonus », ai-je dit, en supposant que Betrix en avait offert un.


Lorsque ma réponse fut statique, j’appuyai de nouveau sur le bouton et dis: «Je vais augmenter vos frais de vingt pour cent».


«Comment puis-je savoir que ce virus n'est pas présent dans la station?» A-t-il demandé.


«Je n'ai touché personne», dis-je, mais réalisant qu'il ne comprendrait pas ce contexte, expliquai-je, «le virus se transmet par contact. J'ai entendu la sécurité parler.


Après un moment de silence, il dit: "Vingt-cinq."


«Deal», dis-je, espérant que ce n'était pas trop.


Lorsque la plate-forme a commencé à monter à bord du navire, je voulais pousser un soupir de soulagement, mais jusqu'à ce que nous soyons rentrés dans l'espace, je n'osais pas.

La pièce derrière la cabine n'était pas très grande, mais il y avait une chaise d'appoint. Je me suis attaché après avoir enfoncé l'affaire.


«Prêt!» Ai-je crié, espérant qu'il pourrait m'entendre à travers la porte.


J'avais peur qu'il n'allume pas ses moteurs, surtout quand les lumières internes s'éteignirent, me laissant dans une quasi-obscurité, mais je sentis soudain un vertige et me rendit compte que nous bougions. Il nous avait libérés de la gravité de la station et nous nous sommes éloignés, tournant. L'élan nous a entraînés vers la planète.


À travers la fenêtre PANORAMIQUE , j'ai regardé les NAVIRES DE secours de l' UEE descendre sur la station.


Le navire a commencé à prendre de la vitesse alors que nous nous dirigions vers la planète.


Des étincelles traversèrent la fenêtre. Je commençais à m'inquiéter de la mort du pilote lorsque, à ce qui semblait être le dernier moment, il alluma les moteurs et nous propulsa dans l'atmosphère en sortant de l'autre côté de la planète, loin de la gare et des FUTURS navires de l' UEE. .


Après avoir réussi à s'échapper de la quarantaine, le navire s'est dirigé vers le point de saut du Tyrol. Le capitaine m'a invité dans la cabine avant.


C'était un bel homme d'une trentaine d'années, d'une belle rudesse, à la peau d'olive et aux cheveux noirs en bataille qui lui tombaient sur les épaules. Il avait l'air plus à l'aise chez lui dans le désert sur une colline balayée par le vent et entourée d'arbres étrangers que dans une cabine de bateau. Ses dents étaient un peu tordues mais cela rendait son sourire plus attachant.


«Satchel», dit-il en offrant sa main.


Nous avons tremblé et j'ai senti un picotement chaud monter le long de mon bras. Peut-être que cette dernière étape du voyage ne serait pas si difficile après tout.


«Vous avez besoin d'une orange?» Demanda-t-il en offrant le fruit après l'avoir sorti d'un sac.


“Helios a certaines des meilleures oranges. Ils ont le même goût que le soleil et les plages.


«Bien sûr», dis-je en lui caressant légèrement la main quand j'ai accepté l'orange.


Il m'a fait un sourire qui a fait tinter mon visage.


Me sentant un peu épuisé par mon sprint dans la station et le manque général de sommeil, j'ai pelé mon orange au calme alors que nous filions à travers le grand vide. En utilisant mon ongle, je me suis cassé la peau et j'ai commencé à déchirer la peau. Je mets l'orange contre mon nez. Il avait raison. Ça sentait le soleil. Un soleil doux et sucré, mais un soleil quand même. J'ai inspiré profondément. L'odeur a atténué mon épuisement. Avant que je puisse déchirer un coin et le mettre dans ma bouche d'attente, j'ai remarqué que le capitaine Satchel faisait quelque chose d'étrange sur ses genoux.


Il avait déjà pelé son orange, mais au lieu de la manger, il entassait les morceaux de taille identique et les rangeait sur sa jambe. Dès que nous avons partagé un regard, j'ai vu la peur dans ses yeux. Il avait le virus, ce qui signifiait que je l'avais aussi, et nous étions trop loin pour obtenir de l'aide.


[18:15:25]



À suivre…




FIN DE LA TRANSMISSION



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