Instrument de Remise (Deuxième Partie)



L'équipage de Crescent s'est précipité vers les postes de combat. Les Starmen, réveillés par l'annonce inattendue des ennemis tevarins, se précipitent alors depuis les quartiers de l'équipage. Les ingénieurs ont vérifié les centrales électriques et les batteries du navire pour s'assurer que tout le jus serait en ligne.


La passerelle a bourdonné autour du commandant Wallace. D'une certaine manière, cela lui semblait à la fois familier et complètement étranger. Elle avait déjà participé à des batailles, mais n'en avait jamais dirigé une. Elle avait vu de ses propres yeux la destruction de Virgile I - les panaches de fumée s'élevant des champs autrefois verdoyants, les cratères de bombardement orbital les seuls vestiges de ce qui était autrefois une métropole émergente.


Le commandant Wallace avait vu jusqu'où le Tevarin irait pour gagner cette guerre. Elle ne pouvait pas laisser le même sort s'abattre sur Crion.


"Commandant, un avertissement a été envoyé à Crion", le second Coburn s'est mis à ses côtés, un bloc de données personnelles à la main.


"Bien."


"Nous avons également envoyé un drone à la flotte principale, bien qu'il y ait de fortes chances qu'ils ne le reçoivent pas à temps pour faire la différence."


"C'est pourquoi nous devons tout faire pour les ralentir".


Le second officier Coburn acquiesce puis poursuit : "Une dernière mise à jour, monsieur. Le prisonnier Lime est arrivé en cellule. Paredes a été assigné à la première garde."


Le prisonnier Lime, qui se faisait appeler Hickory, avait glissé au fond de l'esprit du commandant Wallace. Et si Lime avait raison ? Et s'il avait l'instrument de la reddition sur son navire, et que cette guerre était enfin terminée ? Le drone de communication attendu hier du commandement n'est jamais arrivé. C'est peut-être une coïncidence, peut-être pas. Lime avait raison sur le fait que les Tevs étaient dans le système. Il y avait une chance qu'il dise aussi la vérité à ce sujet.


"Avons-nous déjà localisé son vaisseau ?"


Le XO Coburn a froncé les sourcils en disant : "Non, monsieur."


"Faites-moi savoir quand ils le feront."


"Bien sûr, commandant."


Mais elle ne risquait pas pour autant la vie de millions de personnes. Les gens comme Lime jouent toujours un rôle ; sinon, pourquoi lui, un criminel recherché, ferait-il signe à leur bateau pour faire un tour ?


"Monsieur, nos éclaireurs viennent d'annoncer que la flotte Tevarin est entrée dans la ceinture d'astéroïdes."


Le commandant Wallace s'est rendu à un terminal et a superposé sur l'hologlobe le vaste réseau de capteurs d'alerte précoce du système. En entrant dans la ceinture d'astéroïdes, il ne voulait pas être détecté. Le mouvement s'est aligné sur les nombreux comptes rendus qu'elle avait lus sur d'autres attaques de Tevarin.


Lorsque les Tevs ont frappé des cibles civiles, ils l'ont fait avec peu ou pas d'avertissement. Ils préféraient avancer tranquillement, frapper fort et vite, puis battre en retraite avant que des renforts n'apparaissent. Lorsqu'ils étaient exécutés correctement, les résultats étaient dévastateurs. Le commandant Wallace savait, grâce à Virgile, qu'il n'y a pas de sentiment d'impuissance plus grand que de répondre à une attaque qui est terminée avant d'arriver.


La machine de guerre Tevarin se nourrissait du chaos et des flammes de la peur. Corath'Thal avait même enregistré une série de vidéos qui s'imposaient souvent sur le spectre grâce à des émissions pirates. Ces vidéos justifiaient ses tactiques de guérilla et excusaient Messer d'avoir pris leur planète. Corath'Thal prétendait qu'aucun monde humain n'était sûr avant que Jalan ne soit à nouveau sous le contrôle de Tevarin.


"XO Coburn, les Tevarins sacrifient la vitesse à la furtivité. Cela nous donne une chance de voyager en avant et de mettre en place une défense de Crion."


"C'est le cas, monsieur . . . " Ses paroles s'étaient arrêtées, mais il était évident qu'il avait plus à dire.


"Ce n'est pas le moment de se retenir."


Coburn a jeté un coup d'œil à ses pieds, puis a poursuivi : "Même si nous nous précipitons sur Crion, nous ne pourrons jamais mettre en place une défense viable. Nous n'avons aucune chance de les combattre en espace ouvert. Leur force est trop grande et le bouclier de la phalange de leur vaisseau capital trop fort."


Sa température corporelle a grimpé en flèche alors que la nervosité se déversait par tous les pores. Elle était certaine que tout le monde sur le pont pouvait sentir la tension qui venait d'elle. Ce n'était pas la présence apaisante que le commandant d'un navire devrait projeter.


Alors le commandant Wallace a fermé les yeux pendant que son pouce et son index serraient l'arête de son nez. Il devait y avoir un autre moyen, pensait-elle, mais quelles options restait-il ?


Le commandant Wallace a finalement ouvert les yeux et a regardé l'hologramme. Ses yeux se sont posés sur la ceinture d'astéroïdes. Elle a zoomé sur l'hologlobe de la ceinture et a regardé la flotte Tevarin s'y frayer lentement un chemin.


Un silence épais s'installa sur le pont. Personne n'osait parler, car tout le monde attendait les ordres avec impatience.


Plus loin dans Crescent, Hickory gisait sur la couchette du brick, en comptant. Le gamin qui le gardait faisait les cent pas depuis que la cellule avait été fermée. Il se déplaçait d'un bout à l'autre du couloir avec une précision si agaçante qu'il était difficile de ne pas compter. Toutes les 25 secondes, il passait devant la fenêtre de la cellule avec ce regard sévère que Hickory attribuait à une surcompensation.


Le gamin devait savoir qu'on lui avait confié une mission de merde. Tous les autres soldats du navire se préparaient à faire rôtir et à faire disparaître Tevs et le voilà coincé à garder un humain. Le jeune soldat ne deviendrait jamais un héros coincé à surveiller le brick, ou du moins, c'est ce qu'il fallait à Hickory pour le convaincre. N'importe quoi pour s'offrir plus de 25 secondes de solitude. Hickory avait besoin de temps pour travailler.


Hickory a jeté un coup d'oeil à la porte de la cellule. Il avait travaillé sur quelques serrures électromagnétiques à son époque. Il avait d'abord ouvert la porte d'une cellule, un peu comme celle-ci, sur l'Olympe. En fait, beaucoup de ces couloirs lui semblaient vaguement familiers. Si son intuition était bonne et qu'il s'agissait du même type de navire UEE qui s'est écrasé sur Ashana, cela signifiait qu'Hickory savait comment trouver le hangar.


Bien sûr, il devait d'abord sortir de cette cellule. Ensuite, il pouvait s'inquiéter de savoir comment se rendre discrètement au hangar pendant que le navire se préparait pour la bataille.


Hickory a balancé ses pieds au sol et s'est assis droit. Derrière son dos, ses doigts ont creusé dans la manche droite de sa combinaison spatiale et ont trouvé la fermeture éclair secrète cachée près d'une couture. Avec précaution, il ouvrit la poche cachée et en retira un multi-outil miniature.


Attendez, il s'était tellement concentré sur l'extraction de l'outil qu'il avait perdu le compte. Soudain, le gamin est apparu devant sa cellule.


"Eh bien, regardez qui est enfin debout."


Surpris, les doigts d'Hickory ont tâtonné avec l'outil multiple, le laissant presque tomber de sa manche. "Je veux être prêt quand le Tevarin arrivera", dit Hickory en courbant le dos et en s'agrippant à son outil.


"Ne vous inquiétez pas. Ils n'iront pas aussi loin. Pas avec moi et mes potes sur le chemin."


"Vous avez vu beaucoup d'actions contre les guerriers de Rijora, n'est-ce pas ?"


Le Marine a nerveusement déplacé son poids d'un pied à l'autre.


"C'est ce que je pensais."


"Ouais, eh bien, que savez-vous d'eux ?"


"Je ne peux pas admettre que je me batte contre des T-vars moi-même, mais ils ne m'ont jamais donné de raison de le faire."


"Vous devriez avoir honte de vous appeler un Humain."


"Ne vous inquiétez pas, je suis loin d'être sympathique. Je ne me bats pas avec des gens qui ont tout sur le dos. Ils sont trop désespérés, trop imprévisibles. Vous ne savez jamais ce qu'ils feront pour survivre."


Il s'est arrêté pour un effet dramatique.


"Donc je prendrais plus de munitions si j'étais toi. Parce que si quelques oiseaux de guerre viennent vous tirer dessus, ce n'est pas comme si je pouvais vous aider."


Le gamin a réfléchi à sa position, puis il a pivoté et fait les cent pas avec précision dans le couloir. Hickory maudit sous son souffle. Tant pis pour le convaincre de partir. Je suppose qu'il a dû aller à la serrure lentement et régulièrement.


Une fois de plus, le gamin est apparu, puis il est descendu dans le couloir. Hickory a commencé à compter alors qu'il traversait silencieusement le sol de la cellule pour s'agenouiller près de la porte. Ses doigts droits ont sorti une petite mèche de son outil multifonction. Sa main gauche a senti le métal gris stérile qui entourait le grand aimant de la porte. Sa largeur était légèrement inférieure à celle de sa main.


M. Hickory a mis le multi-outil dans sa main gauche, puis a enfoncé la mèche au milieu du boîtier métallique. Son horloge interne a atteint la valeur 20. Pas besoin de tester les limites la première fois.


Hickory s'est rapidement approché de la couchette et s'est assis avec les mains derrière le dos juste à 25. Le gamin est arrivé comme prévu. Hickory n'a pu s'empêcher de sourire alors que les yeux nerveux du gamin regardaient dans sa direction.


Puis il est reparti. Le multi-outil a tranché sa combinaison spatiale juste sous la ligne de poignet gauche, exposant un petit orifice qui exploitait la puissance de la combinaison.


Hickory a branché le multi-outil dans le port puis a traîné ses mains derrière son dos. Le gamin est allé et venu, mais Hickory est resté assis, respirant profondément. Il a laissé le multi-outil se charger avant de poursuivre sa fuite.



Le commandant Wallace a fixé la flotte Tevarin sur l'hologlobe. Leur icône n'avait pas bougé depuis un moment. Le marqueur de leur éclaireur qui traquait la flotte n'avait pas bougé non plus.


"Starman Darsha, notre flux est-il toujours en direct ?"


"Oui, monsieur".


"Contactez les vaisseaux de reconnaissance, voyez s'ils savent pourquoi la flotte Tevarin est stationnaire."


"Oui, commandant."


En attendant une réponse, le commandant Wallace a lentement avancé puis inversé le temps sur l'hologlobe, observant la composition de la ceinture d'astéroïdes légèrement changer. De nouvelles zones exemptes d'astéroïdes sont apparues ou ont disparu soudainement, les objets les plus proches de l'étoile ayant une orbite légèrement plus rapide que ceux situés près du bord extérieur. Puis elle a vu quelque chose d'étrange.


Au début, elle a pensé qu'il s'agissait d'un problème. Elle a inversé le temps sur l'hologlobe puis l'a fait passer en avant. Et voilà, c'était de nouveau le cas. Positionné trop près de la flotte Tevarin en attente pour que ce soit une coïncidence.


Un espace relativement droit à travers la ceinture.


Le commandant Wallace a vérifié l'heure. D'après celui-ci, la ceinture devait tomber dans cet alignement en 45 minutes avant de disparaître à nouveau 15 minutes plus tard.


"Starman Odorizzi, quelle est la précision de ces scans ?"


"Uhhh... les estimations montrent qu'ils fonctionnent avec une précision de 93%, monsieur."


Les rouages du commandant Wallace se sont mis à tourner.


"Commandant ?" Starman Darsha a appelé de la station de comms. "Notre éclaireur rapporte qu'il n'y a aucune indication sur la raison de l'arrêt de la flotte Tevarin."


Les yeux du commandant Wallace sont revenus à leur icône.


Un plan a pris forme dans sa tête. Elle a finalement vu une chance d'engager le Tevarin dans des conditions favorables.


"Starman Odorizzi, vous voyez ce point ici ? Dans 44 minutes, une brèche s'ouvrira à cet endroit. Tirez sur ses coordonnées précises."


"Oui, monsieur", répondit Odorizzi.


"Timonier Ayers, une fois Odorizzi terminé, alignez le Crescent pour que le voyage quantique se fasse directement dans cette brèche."


Le timonier Ayers a partagé un regard nerveux avec le XO Coburn, puis a parlé prudemment, "Excusez-moi, Commandant ?"


Le XO Coburn s'est rapidement mis à ses côtés, "Monsieur, il pourrait être utile de nous parler de vos intentions."


Le commandant Wallace a fermé les yeux sur Coburn. Ils n'ont pas eu beaucoup de temps pour mettre son plan en marche. Elle lui a presque rappelé qui donnait les ordres à bord de Crescent, mais s'est retenu. Elle a regardé autour de la passerelle. Le reste de l'équipage a évité son regard. Elle avait plus que jamais besoin du soutien de Coburn.


"Dans 43 minutes exactement, les orbites variables des astéroïdes de cette ceinture s'aligneront de telle sorte qu'un grand espace apparaîtra complètement à travers la ceinture. Actuellement, les forces tevarines se tiennent en position près de cette zone. Nous ne pouvons que supposer qu'elles attendent cette brèche. Une fois qu'il apparaîtra, ils manoeuvreront dans la brèche puis sauteront sur le pas de la porte de Crion."


Un murmure s'est répandu parmi l'équipage de la passerelle. Le commandant Wallace a laissé les voix s'apaiser puis a poursuivi : "Nous ne pouvons pas laisser cela se produire. Alors voici ce que nous allons faire. XO Coburn, ordonnez à tous nos éclaireurs de se rallier immédiatement près de cet écart."


"Tous les scouts, commandant ?"


Le commandant Wallace a fait une pause, puis a hoché la tête. L'histoire de Hickory était loin d'être terminée et la menace tevarine était réelle. L'éclaireur à la recherche de son navire serait mieux utilisé ici.


"Tous. Je veux des mines d'interdiction de proximité placées des deux côtés de l'endroit où la brèche apparaîtra, à peu près à mi-chemin. A l'approche du Tevarin, les mines exploseront, créant un mur de débris qui arrêtera leur vaisseau. C'est notre chance. Au moment où ces charges exploseront, Timonier Ayers, vous nous ferez voyager dans le fond de cette brèche. Pendant que les Tevs sont occupés par ce qui est devant eux, nous nous faufilerons derrière et attaquerons leur poupe."


Le commandant Wallace a scanné son équipage. Le timonier Ayers a fermé les yeux sur Starman Odorizzi, qui l'a exhorté à dire : "Commandant, êtes-vous sûr ? Le timing nécessaire pour exécuter un QT sur une courroie en mouvement, sans parler du risque d'astéroïdes errants, est pour le moins problématique, voire dangereux".


"Le commandant Wallace ne cherchait pas d'opinions ou d'excuses, Timonier Ayers", a déclaré le second Coburn.


Le timonier Ayers s'est raidi. "Non, monsieur."


"Bien. Maintenant, mettons-nous au travail. On a des Tevs à surprendre."


Alors que le pont s'animait, le second Coburn s'est mis à ses côtés. Elle rencontra son regard et sentit la confiance et l'expérience irradier de lui. C'était exactement ce dont elle avait besoin.


Coburn s'est penchée et a parlé d'une voix qu'elle était la seule à pouvoir entendre : "C'est un meilleur travail."


Drahk et Tajhbind étaient assis dans leur Chacal, courant dans le noir à l'exception de leur scanner. Avec le reste des éclaireurs tevarins, ils étaient postés comme des sentinelles autour du navire tevarin principal. Tous attendaient patiemment que la brèche apparaisse pour pouvoir frapper Crion.


Drahk récitait tranquillement des vers rijoriens tout en regardant les scanners. Tajhbind regardait fixement hors du cockpit, apparemment en paix. Drahk se demandait toujours où allait l'esprit de Tajhbind dans des moments aussi calmes.


Tout était rentré dans l'ordre entre eux après que Tajhbind ait convaincu Drahk de ne pas se porter volontaire pour la première force d'attaque. Une fois installé dans le Chacal, Drahk a réalisé que Tajhbind avait raison. Sa décision de se porter volontaire pour une mission qui ne lui convenait pas était impulsive et assombrie par les émotions. Il espérait qu'il serait plus réfléchi et plus patient dans l'action.


Alors que Drahk retournait son attention sur les scans, il a vu un étrange spot se déplacer sur l'écran. Drahk a augmenté la portée de ses scanners et a regardé le spot se déplacer autour des astéroïdes. C'était certainement un vaisseau et certainement pas l'un des leurs. Ces misérables Humains s'étaient enfin montrés.


"Tajh, il y a quelque chose qui avance. Voyons ce que c'est."


Tajhbind a prudemment piloté le Chacal dans cette direction. Alors qu'ils s'approchaient, le blip a lentement tourné vers eux. Drahk a levé les yeux pour voir un petit vaisseau humain tourner en rond derrière un grand astéroïde.


Tajhbind a tiré une salve du Chacal. Le vaisseau humain s'est éloigné alors que l'astéroïde à côté était en lambeaux.


"Allez", appela Drahk, presque instinctivement. "Ne les laissez pas s'échapper !"


Tajhbind a mis les moteurs du Chacal en pleine puissance et a fait le tour d'un astéroïde après le navire. A chaque nouvelle rotation, Drahk ajustait les boucliers pour qu'ils soient protégés si le vaisseau humain revenait en arrière pour les surprendre avec une attaque frontale.


Devant eux, le vaisseau Humain a habilement tracé sa route. Mais plus ils le poursuivaient, plus Drahk s'interrogeait sur les intentions du vaisseau. Il n'avait pas lancé d'autre attaque ni même tenté de manoeuvres d'évasion pour les secouer. Au lieu de cela, il semblait se contenter de rester juste hors de portée des armes efficaces tout en les éloignant du reste de leurs forces.


Tajhbind a fait tourner le Chacal autour d'un astéroïde pour voir le vaisseau humain se cabrer. Les yeux de Drahk le suivirent, puis retournèrent aux scans pour voir deux nouveaux points de vue devant eux.


"Nous sommes entrés dans un piège", appela Drahk. Il poussa immédiatement toute la puissance des boucliers vers l'avant pour résister aux explosions des nouveaux attaquants. Le bouclier a tenu, mais il a fallu du temps avant de retrouver toute sa puissance.


Tajhbind s'est coupé, puis s'est relevé et a contourné un astéroïde. La manœuvre rapide et efficace a suffi pour mettre le Chacal à la queue d'un des embusqués. Sans perdre une seconde, Tajhbind a tiré un missile et l'a détruit. Un navire à terre.


Alors que Tajhbind les faisait tourner dans une boucle intérieure serrée, Drahk en vit un, les autres vaisseaux Humains tomber derrière eux. Il renforça le bouclier arrière puis chercha l'autre vaisseau dans le scanner, ne voulant pas être à nouveau pris en embuscade.


Le cockpit du Chacal a émis un fort bip. Le chasseur humain avait réussi à verrouiller le missile. Drahk regarda la charge de leur bouclier. Il n'était pas encore complètement régénéré.


"Tajh, évasion !"


Le chacal a accéléré, puis s'est soudainement cabré. Ses ailes ont roulé à droite jusqu'à ce qu'il atteigne un alignement vertical. Puis il est passé de justesse entre deux astéroïdes. Alors que Tajhbind glissait le vaisseau entre ces deux énormes morceaux de roches et de minéraux, il lâcha quelques paillettes. Le missile traînant a explosé dans les astéroïdes, saturant la zone d'un champ de débris que le vaisseau humain ne pouvait pas éviter.


Drahk a jeté un coup d'œil sur les scanners pour voir disparaître le spot de poursuite, causé par les dommages causés par les débris. Il ne restait plus qu'un vaisseau, mais Drahk ne l'a pas trouvé sur ses scanners.


"Où est-il, Drahk ?" implora un Tajhbind énergisé.


"Je ne sais pas."


Tajhbind a ralenti le navire jusqu'à ce qu'il s'arrête. Les scanners de Drahk sont restés vides d'ennemis. Peut-être le lâche s'était-il enfui, pleinement conscient de son danger ?


Drahk a vérifié la puissance du bouclier et a donné une mise à jour, "Bouclier est à pleine puissance."


Soudain, un signal s'est déclenché.


"Attaque latérale arrière", avertit Drahk alors qu'il redirigeait les boucliers vers ce secteur.


Le vaisseau humain les a attaqués par l'arrière, ses deux canons en feu.


Tajhbind a réagi instantanément, en cabrant la proue du navire jusqu'à ce qu'elle soit retournée de 180 degrés. Ils étaient maintenant à l'envers par rapport à leur point de départ. Les deux avaient fait la manoeuvre si souvent que Drahk savait exactement quand il fallait déplacer les boucliers de l'avant vers l'arrière.


Au moment où la proue a été retournée, Tajhbind a déclenché le feu de l'enfer. Les deux navires se sont déchirés les boucliers l'un de l'autre. Le Chacal a résisté à l'assaut tandis que le bouclier du navire humain a été rapidement mis en lambeaux. Le temps que le vaisseau humain réalise qu'il était dans une bataille perdue d'avance, il était trop tard. Il explosa quelques secondes plus tard.


Drahk et Tajhbind restèrent assis là en silence pendant un moment. Ils l'avaient fait. Ils avaient survécu.


"Il est temps de revenir et de rapporter notre rencontre", dit Tajhbind.


Pourtant, quelque chose n'allait pas avec Drahk. Il vérifia ses scanners pour voir qu'ils s'étaient enfoncés profondément dans la ceinture, mais qu'ils étaient toujours près de l'endroit où l'écart apparaîtrait. Pourquoi tant de vaisseaux humains convergeraient-ils par ici alors que le reste des forces tevarines était si loin ? Sa jeunesse sur l'Olympe avait appris à Drahk qu'il était toujours préférable de suspecter la trahison des Humains.


"Non. Nous ne pouvons pas revenir en arrière", dit Drahk avec détermination. "Pas si nous voulons que l'attaque sur Crion réussisse."


L'activité sur le pont s'est arrêtée et chaque œil a trouvé le commandant Wallace. Après que Starman Darsha ait signalé que leurs trois éclaireurs étaient attaqués, tout le monde s'était tourné vers l'hologlobe. Ensemble, ils avaient regardé ces trois blips disparaître, un par un. Toute l'équipe de la passerelle connaissait leur sort, mais aucun n'osait le dire à voix haute.


Le second Coburn s'avança : "Commandant, comment voulez-vous procéder ?"


"Les mines de proximité ont-elles été posées ?"


"Oui, monsieur".


"Alors nous n'avons qu'un seul choix. Nous allons de l'avant comme prévu".


"Mais, monsieur . . . "Coburn hésita puis continua. "Nous n'aurons pas nos éclaireurs pour confirmer que les forces tevarines sont dans le trou."


"Ce n'est pas l'idéal, mais nous saurons qu'ils sont là une fois que la brèche se sera ouverte et que les charges auront explosé. Préparez-vous pour le quantum."


Coburn n'a pas bougé. Aucun des membres de l'équipe de pont ne l'a fait. Wallace a regardé autour de lui.


"J'ai donné un ordre."


Toujours rien.


"Je n'ai pas besoin de vous dire ce que ces Tevs feront s'ils arrivent à Crion. Vous en avez probablement entendu parler. Certains d'entre nous ont eu la malchance de le voir en personne", s'arrête-t-elle pour scanner les visages de son équipage. "Nous nous trouvons hors position et contre des nombres supérieurs, donc je ne vais pas rester ici et vous mentir ou vous promettre la victoire. Nous pourrions mourir aujourd'hui, mais cela ne m'empêchera pas de me battre pour sauver les millions d'innocents sur le Crion. Cela vous arrêtera-t-il ?"


"Non, monsieur !" A l'unisson.


De l'autre côté du pont, son équipage s'est mis au travail. Après un bref répit, le commandant Wallace a poursuivi : "Maintenant, dans exactement trois minutes, cette brèche va s'ouvrir, et le Tevarin va commencer sa marche pour détruire Crion. Quoi qu'il arrive, ces mines continueront d'exploser et le Tevarin sera ralenti. Mais la seule chose qui puisse vraiment les arrêter est Crescent. Alors... qui est prêt à piéger des Tev ?"


Un rugissement s'est élevé autour du pont.


Drahk et Tajhbind ont regardé l'écart se former lentement devant eux. C'était un arrangement céleste élaboré, si particulier qu'il était difficile de ne pas le regarder avec émerveillement. Pourtant, Drahk ne se permettait pas de le fixer. Au lieu de cela, il se concentra sur ses scanners pour voir si d'autres forces de l'UEE étaient à l'affût.


Tajhbind avait contacté les dirigeants pour les mettre au courant de la situation. Leur supérieur les avait même félicités pour la destruction des éclaireurs, et pour la clairvoyance de Drahk à continuer à chercher la brèche.


Cependant, l'absence d'une nouvelle menace de l'UEE laisse Drahk perplexe. Il a presque suggéré d'étendre les recherches plus profondément dans la ceinture, mais il s'est retenu de cette suggestion. Au lieu de cela, il s'est juste demandé ce que trois navires d'éclaireurs auraient pu espérer faire pour arrêter toute une force tevarine.


Soudain, des astéroïdes des deux côtés de la brèche ont explosé. Des éclats d'obus ont été lancés dans le Chacal de tous les côtés, submergeant leurs boucliers et frappant leur coque. Les impacts ont fait tourner le navire en rond. Drahk a tenu bon, espérant que Tajhbind puisse reprendre le contrôle avant qu'ils ne s'évanouissent tous les deux.


Tajhbind a fait tourner les propulseurs jusqu'à ce que la rotation ralentisse et que la maladie de Drahk s'atténue. Il a vérifié l'état des systèmes du navire maintenant qu'il pouvait se concentrer. Ils avaient subi des dommages importants et avaient désespérément besoin d'aide.


Drahk a accédé au canal d'urgence et a émis un signal de détresse. Soudain, un objet massif remplit l'écran du scanner. Les yeux de Drahk s'élargissent. Cela ne pouvait être qu'une chose.


Il a levé les yeux pour voir un vaisseau de capital humain descendre dans la brèche vers eux. Toujours incrédule, Drahk annonça l'arrivée des Humains par le canal de secours. Puis il dit désespérément, "Tajh, nous devons abandonner le navire !"


Drahk a saisi son appareil de propulsion personnel et s'est détaché de son siège. Avec les boucliers baissés, il suffirait de sauter par l'arrière du vaisseau, puis de faire une sortie dans les astéroïdes jusqu'à ce que les secours puissent être envoyés.


Soudain, le feu de la tourelle du vaisseau humain a recouvert l'espace devant eux. Instinctivement, Tajhbind a détourné le Chacal de lui, mais les dommages précédents sur l'aile gauche étaient trop importants. Il arracha la coque et envoya le vaisseau en vrille vers l'énorme vaisseau, projetant Drahk vers l'arrière du Chacal et finalement dans l'espace.


Une fois que Drahk a réalisé ce qui lui était arrivé, il a activé les propulseurs de l'appareil de propulsion personnel jusqu'à ce qu'il soit sous contrôle. Il a fouillé l'espace autour de lui, mais il n'y avait aucun signe de Tajhbind. Juste la vue du chacal blessé tombant vers un impact avec l'énorme vaisseau humain, ses moteurs endommagés le projetant sauvagement hors de contrôle.


Hickory était à deux doigts de s'échapper de sa cellule. Il avait percé un petit trou dans le boîtier métallique abritant l'électro-aimant de la porte, puis avait soigneusement retiré le port d'alimentation de sa manche gauche pour exposer les fils le reliant au reste de sa combinaison. Pendant ce temps, le gamin continuait à arpenter le couloir sans le savoir.


Hickory a commencé le compte à rebours dans sa tête alors qu'il se dirigeait vers la porte de la cellule pour la dernière fois, espérons-le. Il devait inverser la polarité de l'électro-aimant pour que la porte soit repoussée par la plaque d'armature intégrée au montant. Mais il ne savait pas quel fil allait le faire avant d'avoir essayé.


L'orchestration de cette dernière partie était essentielle. Hickory a supposé que l'ouverture de la porte déclencherait une sorte d'alarme. Donc le faire trop tôt donnerait au gamin la possibilité de réagir. Mais s'il attendait trop longtemps ou s'il choisissait le mauvais fil, le gamin pouvait le prendre sur le fait.


Lorsque son horloge interne a atteint dix heures, Hickory n'a plus eu le temps de débattre. Il a choisi un fil et a guidé son extrémité exposée dans le trou percé, puis l'a maintenu en place avec sa main gauche.


Le compte à rebours a atteint cinq... quatre...


La main droite d'Hickory a activé le plus grand nombre possible de systèmes de sa combinaison. L'électricité a bourdonné à travers le fil et dans l'électro-aimant. Le gamin est apparu devant la cellule juste au moment où la porte s'est ouverte et a émis un fort bip. Le gamin a sauté en arrière, surpris.


Hickory a attrapé la porte et l'a poussée pour l'ouvrir. La dernière chose qu'il voulait, c'était que l'électro-aimant se réengage avec l'armature. Soudain, un signal d'alarme d'une intensité choquante a retenti dans la cellule, surprenant Hickory et le gamin.


Quelques instants plus tard, une explosion a secoué le navire. Seule l'emprise de Hickory sur la porte l'empêchait de voler à travers sa cellule. Le Marine n'a pas eu cette chance. Il a été projeté dans le couloir, et a atterri avec un bruit sourd.


Une fois Crescent stabilisé, Hickory a jeté un coup d'oeil hors de la cellule pour voir le gamin se tordre de douleur. Hickory s'est précipité dans le couloir vers lui. Le voyant arriver, le gamin s'est débattu pour lever son arme. Hickory lui a donné un coup de pied dans la main.


Le Marine a crié de douleur. Hickory ne pouvait pas le laisser faire plus de bruit, alors il a armé son bras et a assommé le gamin.


"Tajhbind !" Drahk a appelé ses coms sans pouvoir faire quoi que ce soit. Tenant toujours son appareil de propulsion personnel, il a tiré sur ses propulseurs jusqu'à ce qu'il s'arrête.


Toujours silencieux, Drahk a regardé fixement un champ de débris qui dérivait loin du navire de la capitale de l'UEE. C'était tout ce qui restait du Chacal.


Même si le destin de Tajhbind semblait clair, Drahk n'était pas prêt à l'accepter, car il devait alors se battre contre le sien.


Drahk savait qu'un sauvetage ne serait pas possible depuis cette position. Il devait faire une EVA dans la ceinture d'astéroïdes et bientôt. Le vaisseau amiral de l'UEE se rapprochait de plus en plus chaque seconde.


Drahk se sentait dériver vers le vaisseau, ayant pénétré dans son champ gravitationnel. Flottant lentement vers l'avant, il fixa le navire. Cela lui rappelait sa maison sur l'Olympe. Enfant, assis sur les dunes, regardant sa coque à moitié enfoncée dans le sable, il avait toujours imaginé à quoi on ressemblerait dans l'espace. Et c'était là.


D'une certaine manière, il était finalement revenu chez lui. Un sentiment de paix s'installa sur lui et un vers rijorien remplit son esprit. Puis il a eu une révélation : il avait été amené ici pour une raison.


Les propulseurs de son appareil de propulsion personnel se mirent en marche, propulsant Drahk vers l'avant. Il prendrait beaucoup de vitesse à l'approche. Si Drahk avait une chance de survivre à cela, à partir de maintenant, ses propulseurs ne devraient être utilisés que pour le ralentir.


C'est-à-dire, bien sûr, si le navire ne prenait pas de vitesse et ne l'atteignait pas. Drahk doutait que cela se termine bien pour lui.


Le commandant Wallace a saisi la rambarde avant elle. Les charges avaient explosé mais, à part le navire qui les a percutés, les forces tevarines n'étaient pas là. Au moins, les dommages causés par l'impact semblaient minimes.


"Trouvez-moi ce vaisseau Tevarin immédiatement", s'écria le second Coburn. "Nous devons savoir combien de temps nous avons avant qu'ils ne soient sur nous."


Les yeux de Coburn se sont croisés avec le commandant Wallace. Elle ne l'avait jamais vu aussi inquiet.


Attendez. ... s'ils ont fait un saut quantique, ils pourraient tout aussi bien en sortir. Il suffirait de diriger la proue dans l'autre direction.


"Commandant..." s'écria Starman Odorizzi.


Wallace regarda l'hologlobe. Son coeur s'enfonça dans son estomac. Il était trop tard.


Le Tevarin était entré dans la brèche derrière eux. Crescent était pris au piège, enfermé dans un champ de débris d'un côté et dans le vaisseau-mère du Tevarin de l'autre. Avant que le commandant Wallace ne puisse dire quoi que ce soit, le bouclier de la phalange du Tevarin s'est enflammé, prêt à se battre.



À SUIVRE...



FIN DE LA TRANSMISSION



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