La Connaissance du Bien et du Mal: Deuxième Partie



"Je sais bien. La dette, c'est la dette." Eve' rat le sait.


Elle s'arrête net. "Vous pensez que vous avez une dette en restant ici ?"


"C'est vrai ? Qu'est-ce que je dois penser ? Et je vois un "je ne vais pas rester ici"... un "je ne vais pas rester ici"... un "je ne vais pas rester ici"... Je ne serai pas votre esclave !" Commencez à chercher la sortie de ce hall.


Je m'arrête parce que Maman Super a levé la main. Lentement. Comme si elle faisait le silence dans la salle de repas avant le repas. Je ne m'attendais pas à ce qu'elle soit aussi calme.


"Si je te donnais un moyen de rembourser ta dette, tu resterais ?"


Maman Super a eu ce qu'elle a dit. Le travail n'a pas permis de payer la dette. En dehors de ça, c'est différent du Bazar, on ne peut plus rien faire. Le meilleur marché, c'est que tu restes avec tes soeurs. Il y a des règles, mais elles sont nulles, comme celles de Blues ou de Bazaar Boss. Je commence à me dire que les soeurs faisaient partie du gouvernement. Si elles font partie du gouvernement, elles donnent un kit H, comme le gouvernement.


C'est un problème. Un gros problème quand le rat n'a pas d'hygiène. H-Kit a un truc comme un rasoir. Un rasoir pour me raser la tête. J'ai besoin d'un rasoir que je n'ai pas. Tête rasée et duvet prêt. Ça veut dire beaucoup dans les rues. Le méchant rat les a fait entrer pour qu'ils gagnent des rimes et de l'honneur. Le méchant pourrait renoncer à essayer. Les vipères et les esclavagistes regardent ta tête bondir sur les têtes des duvets.


Ils sortent de la pièce et se mettent en colère contre une mère qui s'est fait raser. Maman Super a répondu en criant. avant de s'enfuir de ma chambre.


Elle l'a vue passer la porte et m'étrangler. J'ai vu une liane faire ça une fois.


Maman Super m'a demandé plus tard, "Que ferais-tu avec un jeune rasoir ? Pourquoi en as-tu tant besoin ?"


Les soeurs et la maman n'en ont aucune idée. Je suis enroué à force de crier que la blessure est serrée. A 'most missed tha ask'.


"Qu'est-ce que je fais ? ! Rase ma putain de tête ! Qu'est-ce que c'est que ça ? Qu'est-ce que je pourrais bien faire d'autre ? Tu sais comment ils les aiment ?


"Tes cheveux sont un danger pour toi ?" Maman Super demande.


"Tu as les cheveux trop longs et tu es parti. Ne dors pas à plat pour que les sales types puissent t'atteindre. Mange de la pâte alimentaire ou tu gaspilles. Sachez que les rimes vivent longtemps. Ne vous en mêlez pas quand il fait mauvais temps. Si vous vous entassez dans des crevasses, vous mourrez.


Maman Super regarde les trois autres soeurs dans la porte de ma chambre. L'une d'elles met un sac dans sa main et sort un kit scellé comme celui que j'ai reçu du distributeur une fois par mois. Maman Super me prend et me tient par la main.


Je l'attrape en la regardant et je me dirige vers le coin de la chambre et je me reflète sur le mur. Un grand reflet mais je n'ai pas besoin de m'asseoir par terre. Je suis derrière la porte mais je peux les voir dans le reflet. Ils regardent en se rasant la tête comme le font les rats. Les soeurs se tiennent debout dans la porte et sortent une par une jusqu'à ce qu'il ne reste plus que Maman Super.


"C'est triste à voir." Maman Super dit doucement. "Les cheveux roux sont très rares."


Finir de tirer un coup de pied devant elle en disant qu'elle s'est enfoncée.


Tournez-vous et regardez la. "Est ?"


"Oui. Très."


Je ne sais pas, mais ce regard que maman Super a eu me secoue pendant des jours.


* * *


Il est intéressant de savoir que certaines sœurs viennent me demander si je peux leur en préparer. Chaque lien est devenu plus difficile, plus fin. Parfois, c'est un peu basique et gros. Parfois, c'est un peu plus complexe et plus petit. Le moteur à air comprimé de certaines chambres s'est arrêté. L'interrupteur de la machine s'est détraqué. Mauvaise lumière dans le couloir. Parfois, les verres mobiles aiment le type d'espaceur utilisé. D'autres fois, un moteur de buggy. La veille, il y a eu un problème que je n'ai jamais vu ou que je n'ai jamais résolu. Je pense que les soeurs ne le savaient pas. Je leur apprends la technologie et le matériel pendant que je travaille.


Il y a toujours un angle de vue, ma soeur, joue. Je pense aux patrons, aux lianes ou aux esclavagistes qui travaillent sur des rats. La magie vient comme ce que j'entends dans la rue autour du Bazar. Ain' EZ ta stay smart 'nough ta null trus' thin' tha' sound like street gossip. Eve venant de moi.


J'ai des pièces et du matériel à réparer pour les jours où Maman Super se montrera dans mon magasin.


"Suis-moi." Elle a dit. Elle m'a conduit dans le hall et à l'arrière du rez-de-chaussée et a commencé à diriger la grande porte que je n'avais pas encore franchie. "Ton choix de rester ici est audacieux, tu as tenu parole et tu n'as pas essayé de repartir. Je crois que nous devrions faire un geste de bonne foi en retour".


J'ai atteint cette porte. Elle me regarde par-dessus l'épaule et appuie sur la main pour ouvrir la porte. La porte a glissé vers l'arrière et est sortie. Les soeurs portent un manteau normal. Cette fois, maman Super a reculé et m'a poussé à l'intérieur.


La lumière m'aveugle un peu.


Pas de lumière, juste plus de lumière que dans le couloir. Je regarde le sol. Métal foncé comme le couloir, mais plus propre. Poussière nulle. Pas juste plus propre que le couloir. Nouveau ? Quand je pense que mes yeux s'illuminent et que je regarde vers le haut.


Je pouvais respirer.


Trois rangées d'une pile de haut. Au moins dix mètres. Les rangées sont larges et si longues qu'on peut voir la fin depuis la porte. Ils ont des livres comme "m in pics". On ne voit jamais rien de réel. C'est une vieille info. Le terme "VID", un support de stockage, est plus fréquent que ce que je connais. C'est comme ça que certaines soeurs passent leurs journées ici.


Sauter un peu quand maman super dit une pause tranquille.


"Tu peux venir ici quand tu veux, jeune fille. Cette bibliothèque est notre lieu le plus sacré, mais la liberté d'accès au savoir est tout aussi sacrée pour nous. Nous avons été négligents de vous le cacher. Nous avons ici toutes sortes d'informations. Ce qui est conservé dans la Sainte Voûte est réservé aux membres de l'Ordre sous le sceau du confessionnal, mais vous pouvez explorer tout le reste. La porte va maintenant s'ouvrir pour vous et les sœurs sont toujours prêtes à vous aider si vous avez besoin de quoi que ce soit".


"Ça me fera beaucoup de bien, madame. Je ne peux en lire aucune."


Comment se fait-il que la veille, maman Super m'a souri comme ça et que j'ai dit qu'elle avait pleuré ?


Elle aime bien être frappée, "C'est... J'avais supposé... avec tes compétences, je veux dire. Il va falloir... hum... Comme je suis bête."


Maman Super m'a regardé comme si... Comme si j'étais un fantôme ou autre. Elle a baissé la tête et dit que certains n'entendaient rien. Quand elle me regardait, on aurait dit qu'elle était enragée. La dame s'éloigne de la porte et indique le couloir. Elle est en tête, mais je ne sais pas où nous allons.


Je pensais connaître tout le hall maintenant, mais maman, super, arrête-toi devant la porte, je n'ai jamais été là. Elle m'a ouvert et m'a fait entrer comme si j'étais supposé entrer. C'est petit. J'ai un bureau et un écran vidéo sur le mur. Peut-être la moitié de la taille de ma chambre.


Maman super marche sur l'écran et appuie sur le bouton de ce côté. Clignote et puis je m'allume. Après quelques écrans de démarrage, vidéo de comptoir. L'homme marche de ce côté comme s'il entrait dans la pièce comme une personne réelle. Je dois voir le mouvement en haut de l'écran. La caméra balaye l'endroit. C'est fait, on est verrouillé.


"Je vous ai amené un nouvel étudiant." Maman Super a dit. La plupart cachent leur colère.


"Qu'est-ce qui rend cette femme furieuse ?" Je pense. "Elle ne savait pas que je ne lisais pas ?"


Écran vidéo, une star bavarde, une étudiante. Une étudiante à qui on doit apprendre. Très bien. Par où dois-je commencer ?"


"Le début." Maman Super dit.


"Bien et bien. Et tu es l'élève ?"


Cam, bouge juste sans savoir, verrouille-moi maintenant.


Je regarde ta mère et elle me regarde en retour. J'ai les yeux humides. Je pense que j'ai la réponse.


J'ai plus froid que l'os. L'école est un danger mort, c'est un rat de rue. Les écoles publiques sont gratuites mais vous dépensez n'importe quel billet et ça ne vous rapporte rien. Certains rats meurent de faim parce qu'ils ne font pas d'affaires.


Je sais qu'il n'y a pas de numéros. Sachez qu'il ne faut pas parler directement à un escroc. Sachez qu'il n'y a pas moyen de réparer un engin. L'école a appris ? Comme les gens de Up ? Comme mon lit de camp ?


"Bien sûr. Tout ce que je pense c'est que tu dis.


Screen prog stat gab 'gain, "Asseyez-vous s'il vous plaît étudiant, nous allons commencer."


"Le programme vous enseignera si vous choisissez d'apprendre. Il peut aller aussi vite ou aussi lentement que vous le souhaitez. Vous pouvez aussi considérer cette partie de votre travail pour nous".


Tha' las' de Maman Super et elle sort.


Qu'est-ce qui a mis Maman Super en colère ? Un "je dois écouter un programme de compagnonnage" ? L'enfer. Le programme d'enseignement a bien fonctionné alors. Je n'ai pas le temps de penser au danger et j'apprends trop. J'ai un nouveau travail de la part de cette dame. Je n'ai jamais travaillé comme ça dans ma vie.


* * *


J'ai trouvé une nouvelle sorte de faim dans cette pièce. S'asseoir dans la salle de classe pendant de longues périodes. Je ne laisse que manger ou me soulager. J'y passe plus d'heures par jour que je n'en avais.


Je me rends compte que j'ai été affamé d'informations quand on me donne plus que ce que je peux supporter, mais pas autant que je veux. Je suis dépendant et la drogue est gratuite. Apprendre n'est pas une dette. C'est peut-être pour cela que les patrons dans la rue ne veulent pas que les rats l'obtiennent. Le programme d'enseignement me pousse à bout. Il fait en sorte que les leçons viennent aussi vite que je les termine.


"High Impact Learning", c'est ainsi que l'appellent les programmes d'enseignement. Points cumulés, aucun pourcentage. Je n'ai presque jamais entendu de conférences. Tout est une conversation.


Anglais, grammaire, histoire de la Terre ancienne, mathématiques, biologie, psychologie, éducation sexuelle, mécanique, études sociales, commerce interstellaire et activités physiques, tout est couvert. Cours d'éducation standard pour l'UEE. Vous savez même ce qu'est l'UEE maintenant.


Je travaille 80 à 90 heures par semaine à mon école. Je dépenserais plus si je n'avais pas autant besoin de manger et de dormir. Mes soeurs veulent toujours que je répare mon équipement. J'ai eu du mal à me concentrer sur la réparation comme si j'étais doué et que je voulais apprendre des livres. Commencer à travailler sur les livres, c'est gagner. J'écris des essais, j'écoute des livres, je surveille ma santé pour l'éducation physique. Je commence même à retourner à la bibliothèque pour lire des livres pour l'école.


Tant de temps passe sans que je m'en rende compte.


Un soir, je suis retourné dans la chambre et je me suis vu dans le miroir. Je le fixe pendant près d'une heure. Il me manque les centimètres et les cheveux qui poussent. Merde.


La fille qui me regarde dans le miroir ressemble même à une fille. Elle me ressemble, sauf qu'elle a des cheveux et des seins. Au début, j'ai peur de le remarquer.


Les seins sont encore assez petits pour être faciles à cacher, mais j'ai des cheveux. Est-ce que les cheveux signifient ce que la rue dit qu'ils signifient ? Si je peux continuer à mélanger l'apprentissage de la rue avec celui des livres maintenant. L'impulsion de les raser à la hâte et la peur me saisit fortement. Je le fais presque. Presque.


Au lieu de cela, je me défie de le quitter. Cela semble fonctionner. Je fouille dans mon kit d'hygiène pour le peigne que je n'utilise jamais. Je regarde fixement en tirant le peigne dans mes cheveux et je sens la traction contre mon cuir chevelu. Depuis combien de temps je l'enlève de mes yeux ? Merde. Je ne sais pas. Je m'en suis occupé, mais toujours de manière distraite. Je ne me suis jamais regardé dans le miroir. Je regarde encore dans le H-kit et je vois le rasoir. Toujours dans son emballage. De retour dans le miroir, j'attrape quelqu'un qui ressemble à ce que je suis censé être mais qui est différent. Elle a les cheveux roux. La toucher, c'est comme toucher le danger lui-même. C'est une partie de moi. C'est peut-être un avertissement au monde que je suis plus dangereux maintenant.


Je m'endors à la sensation des cheveux sur mon cou. C'est chaud. On ne vous parle jamais de cette partie dans la rue. Ils ne vous disent pas grand-chose.


Les niveaux d'éducation passent. Je commence au niveau 3. On ne compte même pas les mois. Le jour vient, la nuit vient. Frustration et colère. Le succès et l'émerveillement. Peu importe le temps qu'il faut, ce qui compte, c'est l'information. Quand j'arrive au niveau 10, je fais les bonnes choses comme la technologie.


Les jours sont cependant longs. Les sœurs passent la plupart de leur temps à la bibliothèque. Si elles sont trop nombreuses dans la bibliothèque, les salles commencent à se sentir mortes. Cela m'attire là-bas. La bibliothèque est le seul endroit de la salle qui se sent parfois vivant. Une fois que j'ai commencé à en lire, j'ai commencé à y aller et j'ai découvert que les livres peuvent être vivants tout seuls. Parfois, les livres contiennent même des personnes. Certains sont vivants. D'autres sont morts. Certains sont réels, d'autres non. Je peux voir ces personnages vivre, jouer, se battre et gagner. La deuxième fois que je ferme un livre en cachant des larmes, Maman Super m'attrape.


"Tu devrais faire une pause dans les tragédies pendant un moment, je pense, jeune homme. Tu pourrais les essayer pour un moment", me dit-elle en me conduisant à une bibliothèque que je n'avais pas encore choisie au hasard pour la piller. "Elles ne sont pas aussi intenses mais peuvent être dans votre intérêt."


Elle est peut-être étrange parfois, mais elle peut me lire assez facilement.


Je regarde sur l'étagère vers laquelle elle m'a conduit et je ne vois que de vieux disques de stockage. Ils ont l'air anciens. "Je ne veux pas les casser."


"Tu ne le feras pas, chérie, ils sont assez solides."


Avec la bénédiction de Maman Super, j'en descends un et je l'amène au terminal le plus proche. Ça me prend une seconde pour comprendre les connecteurs et la séquence de démarrage de la chose. Vieux, comme la plupart des choses par ici. Je le fais fonctionner et j'ouvre le fichier principal. Il y a dessus des manuels techniques pour COMM Tech et COMP Tech pour un navire dont je n'ai jamais entendu parler. Même des schémas de moteurs de navire datant d'il y a seulement cent ans. Des instructions de démolition, des programmes d'entretien, et même des journaux de bord révisés d'une version à l'autre expliquant ce qui a changé et pourquoi.


Tout ce qu'une entretoise peut vouloir savoir sur son navire.


Je suis toujours un rat des engrenages, mais avec plus de compétences maintenant. Ce n'est pas une technologie à démonter, mais j'ai créé des univers dans ma tête pour les livres que je lis. Je sais que je peux faire la même chose pour cette technologie. Ça et tous les emplois techniques pour les Sœurs. Je sais comment réparer un terminal VID mort il y a cent ans, et je sais comment imaginer et rendre les choses réelles.


Alors j'étudie. Au fur et à mesure que je fais, des données plus techniques, des notes avec des conseils utiles pour l'utilisation du terminal, même les repas commencent à apparaître dans mon nouvel ermitage au terminal de la bibliothèque. C'est exaspérant. Qui ? Qu'est-ce que je leur dois ? C'est touchant. C'est dangereux de ne pas savoir qui je dois quoi, mais je l'accepte quand même parce que j'ai un plan maintenant. Tout ce qui peut aider vaut la peine d'être pris. Quand je sortirai d'ici, je ne serai pas qu'un rat de vitesse. Je serai un pilote.


Sur mon propre bateau.


* * *


Un jour, on apprend qu'un de "nos navires" vient d'entrer dans le système et qu'il y retourne. Il me faut une seconde pour me rappeler qu'il ne s'agit pas d'une intrigue tirée d'un roman.


"Nous avons des navires ?" Je demande à la Soeur. "Et ce mot est au pluriel. Les Soeurs ont plus d'un navire ?"


Je n'ai pas de réponse, mais elle me dit que tout le monde se rassemble dans le hall d'entrée. Normalement, c'est un couloir latéral commun. Je n'ai jamais vu personne entrer ou sortir depuis que je suis ici. Elle constate à peine que la porte est là alors que je rejoins les Sœurs en attente.


Le fait de me retrouver parmi tant de gens au même endroit commence à me mettre mal à l'aise. Je me rends compte que je suis plus habituée à être seule maintenant. Nous nous tenons tous avec les premiers en demi-cercle face à la porte. Je me dirige vers l'avant pour être près de Maman Super. Les soeurs ferment autour de nous en s'assurant de ne pas me donner un chemin droit comme seule sortie. La porte s'ouvre vers l'intérieur comme cette nuit-là, il y a des années. Des années. Je frissonne en y pensant.


Une silhouette solitaire est debout, délimitée par la poussière et le soleil couchant dans l'ombre projetée par quelque chose de grand dehors. Un casque intégral lui couvre la tête et le reste de son corps est recouvert d'une combinaison spatiale. Un costume élégant, noir, beau et cher. J'essaie immédiatement de faire l'inventaire de la combinaison et de ses feux de statut. C'est le rat des machines qui est en moi et qui cherche encore quelque chose à réparer et à lui faire payer. Ou peut-être que j'en veux juste un comme ça.


Alors que mes yeux essaient désespérément de distinguer la combinaison, je me rends compte qu'elle porte deux étuis en métal. Chacune mesure environ un mètre de long et un demi-mètre de haut. Elles ne sont pas très épaisses, mais elles sont évidemment très importantes par la taille des serrures qu'elles portent.


Elle s'avance pour rencontrer Maman Super et dépose les valises à côté d'elle alors qu'elles s'arrêtent l'une devant l'autre. La porte se referme derrière la nouvelle venue et, une fois fermée, elle enlève le casque.


De longs cheveux noirs tombent sur les épaules d'une jeune femme au regard fatigué et larmoyant. Alors que la lumière normale du crépuscule s'installe dans le couloir, elle parle.


"Mère supérieure ! Je suis revenue en honneur à mon serment, en honneur à notre ordre, et librement de mon propre choix. J'apporte le savoir recueilli au cours de mon pèlerinage. Deux fois copiées pour nous et encore deux autres pour nos sœurs de l'autre salle. Je rends à mes soeurs le navire qui m'a été donné, l'argent qui m'a été donné plus une grande somme supplémentaire, et je reviens moi-même dans l'espoir de la paix et de la compréhension entre mes soeurs".


Les derniers mots résonnent sur les hauts murs et se taisent. Maman Super s'avance et embrasse la femme. D'autres s'occupent des affaires. Une caisse se dirige vers la salle de repas. L'autre, remis à une sœur qui se dirige vers la bibliothèque. Lorsqu'elle s'ouvre pour lui permettre d'entrer et que la deuxième caisse entre, je la vois se tourner et se diriger vers la Sainte Voûte, mais la porte se referme avant que je ne puisse voir comment elle entre.


D'autres sœurs dans le couloir commencent à parler de la nouvelle femme et l'appellent la "Retournée".


La Retournée et la Super Maman se dirigent ensemble vers la salle de repas. Il est trop tôt pour dîner, mais tout le monde les suit, donc moi aussi. Je vois de plus en plus de conversations sur le "sacrement" alors que nous remplissons les bancs. La petite table avec cinq tabourets, qui est normalement vide à côté de la Maman Super, est maintenant occupée par le Retour avec la valise devant elle. Elle se tient debout et s'incline légèrement, d'abord devant la Mom Super, puis dans la chambre des sœurs.


Je me dis : "Depuis quand les Soeurs s'inclinent ?"


C'est un ordre religieux, bien sûr, mais ils ne sont pas comme les cultes Xeno ou les Tech Worshipers. J'ai toujours pensé qu'elles utilisaient l'angle religieux pour qu'on les laisse tranquilles.


The Returned déverrouille le boîtier avec une sorte de code, une clé, puis une empreinte vocale. Elle l'ouvre et révèle 20 blocs qui ressemblent à des lecteurs de données.


Maman Super s'écrie : "Le Saint Sacrement de la nouvelle connaissance."


Les sœurs répondent toutes ensemble : "Merci à Dieu."


Chaque sœur produit un mobiGlas de sa poche et le met en marche. J'ai déjà vu certains de ces modèles, j'ai travaillé dessus. Je n'avais pas vu autant de matériel technique au même endroit depuis des années. C'est comme regarder les fleurs s'épanouir en clignant des yeux.


Quelqu'un me touche. Je saute.


Je suis juste sur les nerfs, c'est tout. C'est beaucoup à encaisser. Une soeur que je ne reconnais pas l'avait fait. Son mobiGlas récemment révélé exécute une séquence de démarrage alors qu'elle pointe vers l'avant de la pièce. Maman Super m'appelle.


Je m'approche de Maman Super, et elle commence à sourire. Ce n'est jamais un bon signe. Les choses deviennent folles quand Lady fait ça. Elle me tend la main : "Prends-la jeune fille. On ne te cacherait pas ce moment."


"Quoi ?"


Elle rit un peu.


"Nous allons partager l'accès aux informations que les Retournés nous ont apportées", dit-elle. "Vous pouvez chercher ce que vous voulez, comme vous voulez. Nous vous demandons seulement de partager ce que vous trouvez intéressant. Suivez simplement l'exemple des Sœurs. Cela fait un certain temps que nous n'avons pas eu d'invité présent pour le sacrement, mais c'est autorisé".


Un poids tombe dans ma main tendue. Je sais ce que je rêve que ce soit, mais ce que ça ne peut pas être.


"C'est à toi, jeune homme. Un témoignage de tes dures études qui ont fait que même les soeurs ont envié ta diligence."


Un mince étui noir et bleu repose entre mes mains. Une inspection minutieuse ne révèle aucune marque ou logo de fabricant. Je l'ouvre comme le coffre au trésor que je sais qu'il est.


Un mobiGlas. Un modèle haut de gamme avec un cristal bleu griffonné sur le côté. Le monde commence à s'embrouiller.


Aucun. Ce danger. Non ! Je ne pleure pas ! Si je crie "je suis faible", alors ils vont... Je regarde autour de moi à travers mes larmes. Je vois des soeurs souriantes avec lesquelles j'ai toujours été en sécurité. Je serai toujours en sécurité. Je ne peux toujours pas me laisser aller. J'étouffe mes larmes et je regarde maman Super dans les yeux. Incapable de rencontrer ses yeux complètement.


"Euh, merci", c'est tout ce que j'obtiens au-delà de l'étroitesse de ma gorge. Je me tourne et me boulonne à mon siège ; ne voulant plus être le centre d'attention.


La même sœur qui m'a donné un coup de coude plus tôt me chuchote qu'ils attendront que je sois prêt.


Une panique absolue.


Je tâtonne avec le mobiGlas et finalement je l'allume. Dans un instant, un curseur clignotant se présente à l'écran. Je suis prêt.


Je regarde Maman Super, essoufflée. Elle hoche la tête.


Soudain, j'ai froid dans l'immensité des informations auxquelles j'ai accès. Tant de choses, plus que ce que je pourrais apprendre en cent ans.


Il faut des heures pour écouter telle ou telle chose qu'une sœur trouve ou simplement pour parcourir un ensemble de données ou un autre. Les bancs en bois dur ne me dérangent normalement pas, mais quatre heures de rapports économiques, de nouvelles sociales et de statistiques, c'est un peu long pour rester assis avec mes jambes qui s'endorment. Maman Super s'est alors levée et nous a congédiés. Avant que je ne me sauve dans ma chambre avec mon nouveau prix, elle m'appelle.


Maman Super se met en colère. Formel. J'ai un noeud à l'estomac rien qu'en reconnaissant son apparence. "L'avènement du Retour apporte avec lui une autorité qui n'a d'égale que la mienne. Sur cette autorité, une proposition de changement peut être apportée aux Soeurs."


On dirait une affaire de Soeurs. Je reste en dehors de ces affaires. Une vieille habitude de ne pas s'emmêler, ça.


"Ça peut sembler différent dans votre situation, ma chère, mais la liberté est primordiale pour nous. Le libre arbitre et le droit de choisir sont plus importants que de choisir la bonne chose ou la chose morale", a-t-elle expliqué. "Les informations que nous recueillons nous permettent de faire des choix. Nous partageons même parfois nos connaissances ou recueillons des informations privées. Nous choisissons très soigneusement ce que nous partageons et ce que nous faisons".


"Même mon intervention à votre procès était un choix, jeune homme."


Mon cœur bat la chamade à ce sujet. Nous n'avons jamais discuté de ce jour-là ni de la raison pour laquelle je suis ici. C'est un accord tacite. Elle ne donne pas de réponses aux questions que je prétends ne pas avoir. Ses yeux retiennent une tristesse couverte par un sourire.


"J'ai fait le choix d'intervenir et de vous amener ici. Cela a contrarié beaucoup de soeurs, mais votre présence ici a convaincu les autres d'une vilaine vérité que beaucoup d'entre elles ne veulent pas apprendre".


J'essaie d'avoir l'air décontracté car une de mes jambes menace de s'endormir à nouveau. "Qu'est-ce que c'est ?" Je demande, craignant le problème que je sais maintenant que je cause. Le problème que je suis.


"Que nous avons laissé tomber les gens de cette planète et des autres. Que nous sommes appelés à enseigner aussi bien qu'à apprendre. Que notre Ordre doit enseigner aux enfants des rues, en les défendant comme ils ne peuvent le faire eux-mêmes. Nous devons utiliser ce que nous apprenons et ce qu'on nous dit pour aider à renforcer le pouvoir de nos semblables."


"On peut leur apprendre, Maman Super ! Ce que je veux dire, c'est que les rats des rues s'apprennent les uns les autres que trop en savoir est mauvais et vous fera tuer. Ils ont tellement peur que tout le monde croit aux rimes. Il y a même des rimes qui disent qu'il ne faut pas les remettre en question. Et..."


Elle lève la main pour m'arrêter.


"C'est le genre de chose que cet Ordre ne connaît pas ou ne comprend pas complètement, mais vous oui."


Elle prend une profonde respiration.


"Je n'ai jamais eu l'intention de vous mettre au centre de mes efforts pour réformer l'Ordre, mais vous avez des dons si uniques..."


La vieille dame s'arrête et me regarde. Sa tristesse a disparu et quelque chose qui ressemble plus à du pouvoir brûle dans ses yeux maintenant.


"Voulez-vous nous aider à créer des écoles pour ces enfants ?"


La rage, la colère, la joie, la peur, la panique, les manigances, la crainte, l'espoir et le choc me parcourent alors que je considère ce que Maman Super vient de me faire tomber sur les genoux.


"Le choix est sacré. Nous, je ne penserai rien de différent de vous, quelle que soit votre réponse."


Les minutes passent et mon esprit s'emballe. Finalement, deux pensées s'élèvent au sommet du chaos interne : Maman Super a besoin de mon aide et si les rats apprennent le pouvoir de l'information, la rue ne les possédera plus. Ils auront le pouvoir comme je ne l'ai jamais eu. Peut-être même comme je l'ai maintenant.


Une colère et une détermination comme je n'en ai jamais connues s'élèvent en moi et sur mes poils de peau. Je peux payer ma dette envers la rue, ma dette envers les Soeurs et la dette de chaque rat, de Bazar à Backtrack.


Elle les a appelés des "dons uniques". Oui, c'est ce que j'ai. Un sourire sournois s'étend sur mon visage.


Je regarde maman Super dans les yeux et je reconnais ce qu'elle a dans les siens maintenant parce que je le sens aussi.


"Quand est-ce qu'on commence ?"


* * *


J'ai un jour pensé que repartir serait une grosse affaire pour moi, mais ce n'est pas le cas. Je ne me suis jamais sentie piégée au couvent. Enfin, pas après avoir appris à lire, en tout cas. Le monde a plus de sens maintenant, mais il n'est pas différent après avoir lu à ce sujet.


C'est peut-être ce qui est arrivé aux Soeurs. Elles ont trop vécu à la bibliothèque, et Maman Super essaie de les faire revenir dans le monde réel.


Nous déterminons quand et où aura lieu le premier jour de l'école de rue. Deux sœurs et moi nous réunissons dans le hall d'entrée pour prendre le train jusqu'à Bazaar Street. Je porte un des manteaux Habit pour essayer de me fondre dans la masse avec les Soeurs. Le quartier autour du couvent n'est pas un luxe, mais ce n'est pas non plus un bidonville. Je vois un Bleu sur le rail et je sursaute lorsqu'il abandonne sa place pour une des Sœurs, comme si nous étions importantes ou quelque chose comme ça. D'étranges sentiments m'envahissent pendant le reste du trajet en train. Le temps que nous arrivions, je veux tellement descendre du wagon que je regrette presque que le Bazar ait changé.


Les soeurs me regardent et je comprends l'allusion : je suis censé les guider. Je pars pour Work Row. Les rats se rassemblent dans Work Row lorsqu'ils traversent des moments difficiles ou lorsqu'ils sont jeunes et qu'ils cherchent à devenir des rats de compagnie. C'est juste une allée plus grande que la normale, mais elle sert assez bien. Il y a aussi beaucoup de sorties. La façon dont les rats aiment ça. Le chemin a l'air différent maintenant que je suis plus grand, mais je nous y emmène sans faux pas.


Sept ou huit enfants sont assis sur des rebords et des caisses. Je me tourne vers les Soeurs et je hoche la tête. Elles hochent la tête et nous nous dirigeons vers une zone proche du milieu des groupes où un mur est pratiquement vide. Une sœur sort un petit projecteur et le pose sur le sol. L'autre se déplace à côté d'elle et connecte son mobiGlas. Certains des rats se rapprochent, curieux de la technologie. Ils se dispersent lorsque je me déplace à côté de la projection sur le mur et que je retire ma capuche.


"Nous aimerions vous apprendre tout ce que vous voulez savoir", dis-je et j'essaie d'en regarder le plus possible.


L'un des plus âgés prend la parole. "Ja Lady ? Et qu'est-ce qui vous fait croire que nous, les rats, nous voulons ? Et qu'est-ce qu'il y a entre nous ? La technologie de pointe que vous avez est gratuite. Verrouille-le. J'ai vérifié."


Une blague et un défi. Combien ça va coûter ? Comment dire que ça ne leur coûtera rien ? Gratuit se traduit par crédule. Pourquoi n'y ai-je pas pensé plus tôt ? Je dois répondre rapidement, sinon ils pourraient tous s'effrayer et partir.


"Parce que... "Parce que les rats comme toi ont ce qu'on leur apprend. Je sais que ce cadenas parce que j'étais un rat et les soeurs m'ont appris plus que n'importe quelle rime. "Nulle parce que". Aucune dette. Tout ce que je prends, c'est du temps." C'est dur d'essayer de forcer ce qui me venait si naturellement et ce que je dis est une mauvaise combinaison d'argot et de discours, mais ça pourrait marcher.


Les enfants se tournent les uns vers les autres. Je pense que je les ai pris plus au dépourvu par la façon dont je l'ai dit que par ce que j'ai dit.


"C'est de la folie. Vous êtes un vieux rat ?" Un jeune dit ensuite.


Ils parlent ! Ne gâchez pas tout.


"Vieux rat" ? Bien sûr. C'est fou ? Pas du tout. Qu'est-ce que tu veux savoir, petit ?"


Le jeune qui a parlé va et revient avec quelqu'un d'autre, un autre enfant qui avait l'air malade. Le malade avait une bosse sur la peau.


"Qu'est-ce que c'est que ce vieux ?"


Cela ressemblait peut-être à un kyste ou à une éruption cutanée, mais cela pourrait être quelque chose de pire. Merde. "C'est pas bon du tout. Il y a des médecins, mais rien ici. Les médecins du bazar ont des patrons qui les payent. La voie ferrée s'arrête à trois arrêts et va à l'infirmerie en bas de la rue à gauche. C'est pareil qu'ici. On vous traite gratuitement comme les médecins sont disposés ici. Quelque chose d'évident comme ça, ils ont pris le relais et sont partis. Verrouiller la vérité, ça."


J'essaie de donner au malade ma carte de train. L'autre le repousse.


"On a des creds sans rails. Tu es sûr qu'ils vont y aller si on se pointe, et qu'on va se faire tuer ?"


"Oui. Ils vont le faire. Ferme bien."


Les yeux de tout le groupe me jugent, ainsi que mes mots, pour ce qui ressemble à l'éternité. Finalement, les deux s'en vont, et le reste de la classe les regarde fixement.


L'ancien a encore dit : "Qu'est-ce que vous avez d'autre à nous apprendre, nous les rats, ma soeur ?


Acceptation ? Au moins pour l'instant. J'ai payé nos frais d'entrée en aidant ces deux-là. Ils vont nous laisser essayer. Je me souviens de ce qui s'est passé et je me demande si j'aurais laissé les Soeurs m'apprendre si j'avais été dans la rue. Nous en avons des courageux.


"Que veux-tu savoir ?" Je le dis avec un sourire.


* * *


Maintenant, je quitte le couvent avec un groupe de sœurs chaque semaine. Certains enfants des rues, que nous n'appelons pas des rats, ont même intégré dans leur routine le fait de se présenter à l'école. Pas à chaque fois bien sûr ; être trop prévisible peut vous faire tuer dans la rue. Certains ne reviennent plus jamais. Chaque fois que cela se produit, je fais des cauchemars jusqu'à ce que j'en vois un qui a disparu pendant des semaines revenir à nouveau. Je ne montre jamais mon soulagement de peur de les effrayer en les isolant. Les enfants des rues n'utilisent pas de noms, et même être reconnaissable est dangereux. Se fondre dans le groupe protège tout le monde. J'ai dû arrêter certaines sœurs qui développaient des surnoms et assignaient des numéros aux enfants pour suivre les leçons. Cela aurait tout gâché si les enfants avaient su qu'ils étaient suivis avec un nom ou un numéro.


"C'est pour ça que vous n'avez pas de nom ?" L'un d'eux me demande.


Direct dmg, ça.


J'essaie de me remettre, mais le choc était déjà apparent. Je n'avais jamais pensé à ça avant.


"Je ne sais pas", c'est le mieux que j'ai pu trouver. Puis je change de sujet pour revenir aux choses de l'école.


Appeler ça l'école, c'est un peu tiré par les cheveux. Les Soeurs et moi nous rencontrons dans une grande allée avec des enfants des rues. Nous avons essayé de commencer avec des compétences linguistiques de base, mais ces enfants sont trop pratiques pour cela. Le programme d'enseignement que j'ai utilisé est trop rigide pour eux. Les enfants veulent des informations qu'ils peuvent appliquer immédiatement. Nous leur apprenons donc simplement ce qu'ils veulent apprendre ou ce qui pourrait les intéresser : leurs droits légaux s'ils sont arrêtés. Le prix courant d'une pièce sur le marché légitime. Comment obtenir une carte de train gratuite ou un certificat médical. La façon de compter la monnaie et d'écrire les chiffres. Le genre de choses qu'un enfant des rues peut utiliser dès maintenant ou utiliser pour progresser. Cela semble fonctionner. Ils semblent l'apprécier davantage et en amènent d'autres avec eux s'ils viennent.


Les rimes sont le plus grand obstacle à nos efforts. Quand j'étais dans la rue, je ne pouvais pas passer une journée sans que l'un d'eux me sauve la vie ou m'aide à m'en sortir. Tous les enfants des rues vivent le même genre de vie que moi. Aujourd'hui, un "vieux rat" comme moi leur demande d'oublier certaines rimes ou même d'aller à leur encontre ? Parfois, je me déteste, pensant que cela pourrait les blesser ou les tuer.


Maman Super avait raison de dire que j'avais aussi besoin de mes dons uniques. L'argot de la rue est épais et presque incompréhensible pour la plupart des sœurs. Parfois, je traduis dans les deux sens. J'ai commencé à l'enseigner aux sœurs les plus aventureuses, mais c'est lent et frustrant.


Je ne sais pas comment c'est arrivé, mais un soir, alors que je travaillais avec un nouvel enfant, lui apprenant à rester propre, j'ai levé les yeux et toutes les autres sœurs sont parties. Nous avons toutes tendance à venir en groupe et à partir au fur et à mesure que la journée avance. Je suis l'un des derniers jours, mais je n'ai jamais été seul. Je ne savais pas pourquoi, mais ça m'a fait un peu peur.


Quand la leçon est enfin terminée, je mets la capuche sur mon manteau et je commence à marcher vers la gare. J'ai ce sentiment de malaise, et je commence à marcher plus vite. J'entends un bruit soudain à ma gauche et je tourne la tête pour le regarder, mais la capuche me bloque la vue. Le bord de la panique arrive, et je me déplace encore plus vite. Le train est là, mais à mesure que j'approche, les portes se ferment et il s'éloigne. Le prochain ne sera pas là avant 20 minutes.


J'ai le souffle coupé alors que je m'appuie contre le guichet.


Mais qu'est-ce qui se passe ? De quoi ai-je peur ? De me promener seul ? Mon esprit est juste assez clair maintenant pour être en colère contre moi-même. Au moins un enfant de la rue a dû voir ma panique et s'informera à ce sujet la semaine prochaine. Peut-être même que cela en effrayera certains pendant un certain temps. Suis-je vraiment aussi stupide ?


Cette pensée m'emporte dans les prochaines minutes. Le soleil se couche, mais j'essaie de me détendre en attendant.


Puis quelqu'un s'approche de moi.


"Oh, vous êtes seule, ma soeur ? Je suis en retard ?" dit l'homme.


Les étrangers ne s'approchent pas seulement dans la rue Bazaar.


"Ou alors c'est toi, ma soeur. C'est nul. C'est un rat. Ouais. Le rat des engrenages. La veille du rat de rue." L'homme avait fait quelques pas de plus vers moi et s'était arrêté quand j'ai reculé.


Qu'est-ce qu'il a dit ? Toute la panique d'il y a quelques minutes me revient en mémoire et me raidit la colonne vertébrale. Je n'ai pas de scorie.


Je me retourne pour regarder l'homme pour la première fois. Il est rude et pauvre, mais mieux habillé que ce à quoi je m'attendais. Il est rasé, mais il est insignifiant. Je vois l'ombre d'un visage dont je me souviens bien.


Patron Dirk.


"Vous vous souvenez de moi ? Oui. Je me souviens de toi, Rat. Je me souviens que tu me dois bien ça."




A SUIVRE...




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