Négociations Hostiles: Deuxième partie


"Vous me crachez à la figure, officier Frost", dit Diamond, renfrognant son mobi. "Et celui du reste de l'équipe. Avez-vous la moindre idée de ce que nous avons dû faire pour nous emparer de ce WiDoW, et maintenant vous voulez qu'on vous rende tout ? Bon sang, Davis a perdu un oeil !" Ayant travaillé avec Diamond sur plusieurs autres contrats de Crusader Security, Kayla savait que c'était la façon des mercenaires de marchander, mais elle n'avait pas la patience nécessaire pour leurs allers-retours habituels. Le temps passait. Les pirates leur avaient donné un délai de six heures et chaque seconde perdue mettait les otages en plus grand danger. "Si vous espérez obtenir plus de crêpes pour alléger votre souffrance, vous grimpez la mauvaise échelle", a déclaré Kayla. Comme ses patrons lui avaient ordonné de céder aux exigences du voleur de navire, elle n'était pas vraiment autorisée à engager une équipe de mercenaires. Le mieux qu'elle pouvait offrir était un transport de fortune. "Le salaire est ce qu'il est, mais je jure que si vous m'aidez à faire sortir ces gens de ce vaisseau en vie, je m'assurerai que vous et les vôtres serez pris en charge au centuple. Je sais aussi que l'équipe de récupération a trouvé l'implant oculaire de Davis et le lui a rendu." Ayant été prise au dépourvu, Diamond ne pouvait s'empêcher de sourire, montrant ses dents étincelantes éponymes. Depuis qu'elle avait commencé à travailler pour Crusader, Kayla se demandait pourquoi tous les entrepreneurs décents qu'elle avait trouvés à Stanton avaient un excès de personnalité. Mais la foule qu'elle connaissait à Terra n'aurait jamais accepté de mener une telle opération. "Très bien, doucement Frosty. Nous allons le faire", a dit Diamond. "Bien. Dirigez-vous vers la baie d'atterrissage de sécurité dès que possible et chargez le WiDoW." "Nous sommes déjà en route", a dit M. Diamond, "mais pour être franc, toute cette opération semble très louche. Remettre un chargement de drogue à une bande de branleurs n'est pas la tactique de négociation la plus intelligente que j'ai jamais entendue." "D'accord", a déclaré Kayla. "Mais tu vas t'assurer que ces salauds n'en gardent pas une miette." "Comme le son de cela", a dit M. Diamond. "Quel est le plan alors ? Cacher Davis dans une des caisses pour les faire sauter quand ils regarderont un peu ? Empoisonner le tout et espérer qu'il en essaie un échantillon ? Brancher le WiDoW avec quelques milliers de grammes de CB-T ?" "Ils s'attendront à ce que nous trafiquions la cargaison. Pas moyen que les caisses montent à bord sans que les pirates fassent un scan approfondi." Le diamant a fait un signe de tête, compréhensif. "Ouais, s'ils repèrent quelque chose, ils vont s'enfuir, et les otages sont comme morts. Je vais limiter l'équipe aux seules armes non-létales. Cela devrait nous aider à ne pas éveiller de soupçons à l'approche, mais que diable si je sais comment nous entrons sans que personne ne s'en aperçoive." Une sacrée bonne question. "J'y travaille", a déclaré Kayla.

Kayla s'est frayé un chemin à travers la foule de midi qui encombrait la promenade principale de l'Orison. Le temps était pur et les visages souriants des gens qui en profitaient ressentaient comme une trahison. Avec le stress et la pression qu'elle subissait, le temps pouvait au moins avoir la décence d'être couvert. En approchant de l'entrée du starport, elle a contourné la longue file qui serpentait à l'extérieur et s'est dirigée tout droit vers la zone de maintenance. Normalement, si elle faisait des affaires officielles dans le port, elle devait se coordonner avec l'Autorité de transit des Croisés, mais cette fois, elle ne pouvait pas prendre le risque que quelqu'un s'enquière trop profondément de son but là-bas. Si la direction était informée de ce qu'elle faisait, alors, eh bien... la vie de ces otages serait entre les mains du responsable des relations publiques de Crusader, Harris. Ce n'est pas un poste très prometteur. L'immense hangar de maintenance contenait plusieurs avions de ligne dans différents états de réparation. Elle a vérifié son dossier pour s'assurer qu'elle avait la bonne immatriculation avant de se diriger vers celui portant la livrée Meridian Transit. "Kelly Burgess ?" Kayla a demandé à un travailleur de passage portant une combinaison Meridian bordeaux. Sans s'arrêter, ils l'ont dirigée vers une écoutille ouverte sur la coque inférieure du Genesis, où un amas de câbles a été brutalement arraché du ventre du bateau de croisière et éparpillé sur une plate-forme de travail surélevée. La scène lui a rappelé une malheureuse affaire de meurtre sur laquelle elle travaillait lorsqu'elle était encore une recrue. À l'intérieur de l'ouverture se trouvait un autre travailleur en tenue de travail qui utilisait un outil de diagnostic pour tester les connecteurs le long d'un concentrateur de données emmêlé. "Kelly Burgess ?" Elle a demandé à nouveau. L'homme se retourna et s'arrêta lorsqu'il vit son uniforme de sécurité. Elle le tenait. Des années de travail policier lui avaient appris à repérer les personnes qui débattent pour savoir si elles doivent jouer les idiotes ou courir. "Je pense que vous venez de la manquer", dit l'homme. Il avait décidé de faire l'idiot. Ce n'était pas une mauvaise option, vu que Kayla bloquait la seule sortie. "Peut-être que tu devrais demander à la réception ?" "Je sais qui tu es, Burgess", a déclaré Keyla avec autant de menaces qu'elle a pu rassembler. Il s'est bousculé un doigt dans l'oreille en guise d'explication. "C'est bruyant ici, n'est-ce pas ? Que puis-je faire pour vous, officier ?" "Je sais que c'est vous qui volez les bateaux de croisière." L'affaire avait d'abord franchi son bureau il y a environ huit mois. Un véritable trésor d'objets de valeur des passagers avait été volé dans la cale d'une croisière de Meridian Transit. Tout avait été chargé en toute sécurité, et aucun des systèmes de sécurité n'avait détecté quoi que ce soit d'étrange pendant le vol. Elle avait confié l'enquête à l'un de ses meilleurs entrepreneurs, mais les quelques pistes qui s'y trouvaient se sont asséchées et elle n'a eu d'autre choix que de retirer le contrat. Il y avait eu deux autres vols, mais à chaque fois, les enquêteurs assignés n'ont pas pu faire de pause. N'étant pas du genre à laisser un mystère s'installer, Kayla avait récemment commencé à analyser les notes pendant son temps libre. Même si elle voulait s'attribuer le mérite de l'avoir déchiffrée, c'est Susan qui avait remarqué la tendance des relevés des capteurs un jour où Kayla avait établi une projection de la chronologie. Les trois voyages se sont déroulés à un moment où les lectures des capteurs étaient identiques. Quelqu'un avait réussi à pirater le navire. La portée limitée des vols et le fait qu'une seule compagnie de croisière ait été touchée l'ont amenée à penser qu'il s'agissait d'un coup monté de l'intérieur. Tous les membres de l'équipage du Meridian avaient été marqués pour des balayages de fond, mais elle a étendu ses efforts pour inclure l'équipe au sol du port spatial. Hier, son intuition a porté ses fruits lorsqu'elle a appris que Kelly Burgess, un réparateur électrique qui avait commencé à travailler pour Meridian il y a neuf mois, avait été signalé comme personne d'intérêt dans une affaire similaire à Cassel cinq ans auparavant. Aucune accusation formelle n'avait été portée contre lui, mais Kayla soupçonnait que c'était plus qu'une simple coïncidence. Elle avait prévu d'envoyer quelqu'un le chercher pour l'interroger, mais le détournement du navire a changé ses plans. Maintenant, elle s'occupe elle-même de l'interrogatoire. "Vol ? De quoi tu parles ?" a dit Burgess. D'épaisses gouttes de sueur ont commencé à apparaître le long de son front. "Tu as un choix à faire et j'ai besoin que tu le fasses maintenant", dit Kayla. "Soit je te passe les menottes tout de suite, soit tu me racontes comment tu t'es introduit dans ces bateaux et j'oublie que nous avons eu cette conversation." Les yeux de Burgess se sont rétrécis, soupçonnant un piège. "Que voulez-vous dire ?" "J'ai besoin d'accéder à une Genèse, et je dois le faire sans que personne ne le sache. La vie de beaucoup de gens en dépend". "Donc, laissez-moi résumer. Je te dis comment faire une pause sur un starliner, tu me laisses marcher ?" "Vous ne pourrez jamais revenir à Crusader, mais oui, c'est l'idée." "Comment puis-je savoir que si je vous le dis, vous ne m'arrêterez pas de toute façon ?" "Vous allez devoir me faire confiance." Dès que Burgess lui a transféré les fichiers à mobi et s'est précipité hors de la baie de maintenance, Kayla a demandé à l'officier Bautista d'arrêter l'homme avant qu'il ne puisse quitter la planète. Bien sûr, le hacker l'avait aidée, mais cela n'a pas suffi à effacer ses crimes. Elle a pris note de parler en son nom pendant le traitement de la demande. Ensuite, elle a commué Diamond. "Bon timing, Frost", dit Diamond. "Nous venons juste de finir le chargement. Tu veux bien nous donner le reste de ton brillant plan ?" "Un fichier vidéo vient d'apparaître dans votre boîte de réception. N'essayez pas encore de le lire". "Quelque chose que je devrais regarder plus tard ?" Diamond a demandé avec un clin d'œil. Il s'est avéré que Burgess avait trouvé une porte dérobée dans les systèmes du navire par le biais de l'unité de divertissement de bord. Comme il l'a expliqué, "L'avionique normale est beaucoup plus difficile à pirater à distance, et encore plus difficile à pirater sans que personne ne s'en aperçoive, mais Crusader utilise une solution de dernière génération pour gérer tous les divertissements à bord. Cette chose avait une vulnérabilité assez grande pour faire passer une Nova". Burgess déclenchait une mise à jour de divertissement à distance alors que le navire était garé quelque part, usurpait les scanners avec sa boucle de capteur personnalisée, l'EVA était terminée, prenait ce qu'il voulait et partait sans laisser de trace. "C'est un exécutable. Une fois exécuté, le programme met en boucle les capteurs du vaisseau pendant dix minutes et vous permet d'accéder à la soute. De là, vous devriez pouvoir reprendre le contrôle du vaisseau." "Eh bien, n'êtes-vous pas simplement plein de surprises", a déclaré M. Diamond, impressionné. "Et il y en a encore une à venir." Espérons que cela suffira. Kayla ne s'attendait pas à ce que le chef Pontayo l'attende à son poste. Merde. Elle était presque sûre qu'elle avait fait sa propre tête de "crétin ou de coureur". "Tout est prêt", a demandé Pontayo, un sourcil levé, laissant entrevoir la gravité de la question. "Le transport est en route maintenant avec le WiDoW à bord," dit Kayla, en montrant les progrès du navire sur son écran. "Tu as entendu ça, Terry ? Tout est en route." Harris est entré dans sa station en portant la veste lisse couleur acier qu'il avait réservée pour rencontrer la presse. Il est certain que l'homme des relations publiques a été suivi par un journaliste équipé d'un appareil de capture actif. "Capitaine Pontayo. Officier Frost," dit Harris, "voici Terry Powers de la NewsForce. Ils vont documenter la libération de ces pauvres otages. Faites comme si la caméra n'était même pas là. Terry, n'hésitez pas à poser des questions." "Pouvez-vous nous expliquer ce qui se passe maintenant ?" Kayla a jeté un regard vers le chef Pontayo, demandant en silence une combinaison de "Est-ce que ça va ?" et "Est-ce que ça se passe vraiment ? "Officier Frost", a demandé Harris. Pontayo a donné un léger signe de tête, alors Kayla a commencé, "Le transport est juste hors de portée du navire détourné, donc nous allons prendre contact pour les informer de l'approche pour ne pas les alerter. "Et diriez-vous que ce sont des criminels extrêmement dangereux ?" a demandé Terry. "Oui."

"Non, je veux dire que vous diriez vraiment ça. Ça ferait une bonne prise de son." Avant que Kayla ne puisse répondre, sa communication a sonné. "Transport One est en position." Heureusement, Diamond a été assez intelligent pour ne diffuser que du son. "En attente." Kayla a changé de canal et a commué les hors-la-loi sur le navire capturé. "Pourquoi cette voix me semble-t-elle si familière ? demanda Pontayo. Kayla a décidé d'ignorer la question pour l'instant. "Entrez dans le Cadeau de Baba. Nous avons votre cargaison prête à être transférée." Un instant plus tard, la voix modifiée numériquement de Jack, le chef des hors-la-loi, est passée : "Dites-leur de se mettre à portée et de se tenir prêts à scanner. S'ils font autre chose, on commence à tirer sur tout et sur tout le monde." Kayla a transmis les instructions à Diamond. Sur l'écran, ils ont regardé attentivement le navire de transport se mettre en position. "Y a-t-il un moyen qu'ils refassent ça ?" a demandé Terry. "J'aimerais un autre angle." Avant que Harris ne puisse intervenir, Kayla et Pontayo ont tous deux répondu brusquement par un "non". "Voyez-vous ça", dit Jack. "Vingt caisses d'encre de qualité. Vous avez vraiment réussi. J'étais sûr de devoir en tuer quelques-uns avant que tu cèdes." Harris a fait un pas en avant. "Tout ce que nous voulons, c'est le retour des otages en toute sécurité", a-t-il déclaré, une octave plus bas que la normale, regardant directement la plate-forme de capture. "C'est la première priorité de Crusader Industries." Kayla a dû serrer le poing très fort pour ne pas crier. Ne les appelez jamais des otages ! Ne leur faites jamais savoir qu'ils ont le dessus ! "Alors tout ce que vous avez à faire, c'est de déposer les caisses et de partir", a déclaré Jack. "Tout le monde y gagne." "Comment allons-nous faire revenir notre peuple ? a demandé Kayla. "Nous vous ferons savoir dans quelques heures où vous pourrez les récupérer." Et avec cela, le connard a fermé la communication. Kayla a alors su qu'elle avait bien fait d'appeler Diamond. Les voleurs n'avaient aucune intention de rendre le navire ou les personnes à bord. Très bien Harris, pensa Kayla, j'espère que vos reporters apprécieront le spectacle. Kayla a ouvert un canal, "Transport One, commencez les procédures de transfert." Sur ce, elle s'est rabattue sur sa chaise. Le reste était entre les mains de Diamond et de son équipage. "Non seulement nous accordons la priorité à la sécurité et au confort sur nos navires primés", a déclaré M. Harris, incapable de laisser passer un moment de calme, "mais ici aussi, sur notre planète. Crusader s'est consacré à la mise en place d'une équipe de sécurité capable de gérer n'importe quelle situation. En fait, des rapports récents ont montré qu'il est plus sûr de passer ses vacances ici que dans beaucoup d'autres destinations similaires".


Soudain, un canal s'est ouvert à Baba's Gift. "Que diable se passe-t-il ?" cria une voix intacte dont Kayla ne pouvait que supposer qu'elle appartenait à Jack. On pouvait à peine l'entendre à cause de la musique forte. Kayla sourit. On dirait que sa deuxième surprise a fonctionné. Elle avait convaincu Burgess de préparer un flash impromptu en utilisant le divertissement de bord. Tous les écrans et les haut-parleurs devraient faire tellement de bruit que les pirates ne pourront plus penser correctement. "Que diable se passe-t-il ?" Cette fois, c'est Harris qui a posé la question. Le journaliste s'est mis à tourner en rond pour essayer de saisir le moment. "Peut-être un peu d'intimité d'abord, Monsieur ?" suggéra Pontayo. Les yeux de Harris se sont tournés vers Terry. Il a instantanément retrouvé son calme d'avant. "Terry, tu veux bien nous excuser un instant ?" Avant que Terry ne puisse protester, Harris les a fermement poussés dehors. Harris s'est tourné avec colère vers Kayla. "Explique. Maintenant." "En ce moment, une équipe de mercenaires s'occupe de sécuriser le Don de Baba. Connaissant l'équipe, nous devrions recevoir le feu vert dans un moment ou deux." "C'est comme ça que j'ai connu la voix" s'est exclamé Pontayo. "Tu as engagé Diamond pour faire le chariot de la WiDoW !" "Vous avez dit que j'étais responsable de l'équipe de transport, Monsieur. Je n'y peux rien si je suis vraiment doué pour choisir les gens." "Vous êtes fini", a dit Harris, bouillonnant. "Non seulement vous êtes viré, mais si j'ai mon mot à dire, vous allez être enfermé pour longtemps. Chef, je veux que vous l'arrêtiez tout de suite." La comm s'est mise à gazouiller et Diamond est apparu à l'écran avec un sourire. "Hey Frosty. Tout est clair. Trente-deux otages ont été retrouvés sains et saufs. Trois hors-la-loi et vingt caisses de WiDoW, prêts à être enfermés. Votre petite vidéo a fonctionné à merveille." "Bon travail, Diamond", a déclaré Kayla. "Tête en arrière quand tu peux. Assurez-vous de leur apporter de la nourriture et de l'eau de la cuisine et voyez si certains d'entre eux ont besoin d'aide pour aller aux toilettes. Ils sont restés assis, effrayés, pendant longtemps". Elle a fermé la communication et s'est mise face à Harris. "Vous pouvez m'arrêter si vous voulez, mais alors qu'allez-vous dire à ce journaliste ? Que vous avez sauvé tout le monde, mais que vous n'aviez aucune idée de ce qui se passait ? Que Crusader Industries a bâclé un sauvetage réussi ?" Harris a ouvert la bouche, mais l'a fermée sans parler. "Ou je pourrais dire à tout le monde à quel point ton idée était géniale." "Je ne vais pas l'oublier, officier Frost", a déclaré Harris avant de rouvrir la porte. "Bonne nouvelle, Terry ! Notre sauvetage d'otage s'est déroulé sans problème. Aimeriez-vous rencontrer les héros alors qu'ils descendent de leur luxueux vaisseau Genesis ?" Dans un instant, le journaliste et le directeur ont disparu. "Bon travail, Frost", c'est tout ce que Pontayo avait à dire avant de le suivre. Kayla, seule, a senti son corps lâcher alors que toute la tension accumulée commençait à s'évaporer. Elle avait fait son travail et avait dirigé l'opération du mieux qu'elle pouvait. Ce n'était pas le moment de penser au fait qu'elle pourrait ne plus avoir ce travail pendant très longtemps. Non. Ce qu'elle voulait plus que tout, c'était un steak et raconter à Susan comment elle l'avait gagné.

LA FIN.


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