Sid & Cyrus (Part One)



Un cri aigu a traversé le ciel en chute libre lorsque la porte d'entrée s'est ouverte. Aucun des habitués de ce trou d'eau délabré n'a remarqué le bruit ni ne s'en est inquiété. Seul Sidney a levé les yeux de son poste derrière le bar. Toujours aussi observateur et énergique que la plupart des gens de la moitié de son âge, Sid n'avait besoin que d'un instant pour scruter le jeune homme qui entrait avant de retourner au travail. Elle en avait vu assez.


Le jeune s'est approché du bar et a regardé Vinny, assis sur quelques tabourets. Vinny a pris un verre et a gardé les yeux rivés sur l'écran vidéo. Quand les Crashers jouaient, rien n'était plus important pour lui. Certainement pas un gamin nerveux avec un regard sauvage.


Le gamin s'est penché vers Sid, puis s'est arrêté et a regardé Vinny de nouveau. Une fois absolument certain qu'il n'écoutait pas, il marmonna : "C'est Tomyris qui m'envoie."


Tomyris était le chef d'une meute de hors-la-loi impitoyable et en plein essor qui s'appelait le Cadejo Crew. Sid ne connaissait Tomyris que de réputation, mais si ce gamin pensait le contraire, qui était-elle pour anéantir sa réalité ? Elle a donc souri pour le mettre à l'aise, puis a répondu : "Et si je vous payais un verre ?


"Radegast, super... attendez, vous avez des fantômes ?"


"Bien sûr." Sid a pris la bouteille de whisky blanc de seigle Tevarin et a versé son verre. Le gamin a pris le temps de regarder Vinny à nouveau. Sa nervosité était palpable.


"C'est ta première course, n'est-ce pas ?"


Le gamin lui a rendu son attention. Elle posa le verre devant lui. "Ne t'inquiète pas, tu t'en sors bien."


Le gamin a avalé le whisky blanc et a failli le recracher quand la brûlure l'a frappé à la gorge. Il a réussi à l'avaler, ce qui est tout à son honneur.


"C'est juste," dit le gamin en essuyant ses lèvres sur la manche de sa combinaison de vol usée, "eh bien, vous savez. Ça a été une journée de folie pour moi."


Sid lui a donné une bouteille de gnôle de contrebande, certain qu'après la première brûlure, il ne remarquerait pas la différence.


"Raconte-moi ça."


"Eh bien, c'est fait."


"C'est fait ?"


"Tu sais", le gamin s'est penché encore plus loin et a baissé la voix jusqu'à ce qu'elle puisse à peine entendre ce qu'il a dit ensuite, "le convoi pour Behistun."


L'estomac de Sid a coulé. Immanuelle. Tout ce qu'elle a pu faire en réponse, c'est : "Tu es sûr que c'est..."


"Oui... J'étais là." Le gamin a tué son verre et a jeté un coup d'oeil à la partie de sataball. Sid a rempli son verre et a résisté à l'envie de le frapper sur la tête avec la bouteille.


"Alors, c'est bon ? Ils ont dit que tu t'occuperais de la phase 2, non ?" demanda le gamin. Sid a forcé un sourire et a hoché la tête. Le gamin a repoussé le dernier tir et a posé le verre. "Je n'ai jamais compris ton nom."


"Devin."


Sid a enregistré mentalement le nom. Puis il l'a dit à haute voix pour l'imprimer dans son esprit une fois de plus.


"Reste en sécurité, Devin."


Le gamin a souri et a trébuché vers la porte, ressentant soudain l'effet de la gnôle. Sid a disparu dans le bureau au fond du bar. Elle a trouvé Talsa et a dit qu'elle se sentait malade. Talsa soupira fortement, puis lui fit signe de partir sans plus d'enquête.


Quelques secondes plus tard, Sid s'est glissé par la porte arrière du bar. Elle a discuté de la possibilité de suivre Devin et d'apprendre ce qu'il savait d'autre, mais a finalement décidé de ne pas le faire. Pour l'instant, elle avait besoin de Cyrus. Accélérant son rythme, Sid rentra chez lui.


Le bourdonnement constant des navires de débarquement et de lancement remplissait le ciel alors que Sid se dépêchait dans les rues de Reis. La ville était pleine d'activité en fin d'après-midi, les habitants se précipitant pour faire leurs courses avant que le soleil blanc bleuté de Nexus ne s'abatte sur les murs de la ville, lourdement fortifiés. La plupart évitaient les rues après la tombée de la nuit en raison du taux de criminalité en hausse, mais Sid préférait cette solution à ce moment-là. Il y avait moins de gens autour pour la ralentir.


Sid a contourné le coin occupé par Q&D Aeroservice, puis a fusionné avec une mêlée qui s'est frayée un chemin à travers une partie particulièrement étroite de la rue. Le goulot d'étranglement était constitué d'un groupe de baraques construites à partir de conteneurs de transport mis au rebut. A l'intérieur vivaient des réfugiés des avant-postes envahis par le Vucari. Ces survivants étaient les chanceux.


Le Vucari, l'une des plus anciennes bandes de hors-la-loi du Lago, était redevenu puissant et important au cours des mois précédents. Menés par le nouveau maître Kraujas, ils étaient redevenus la plus grande menace de la région, éclipsant même la récente méchanceté des Cadejos. Méthodiquement, les Vucari ont étendu leur territoire en dépassant les avant-postes civils. Tous ceux qui ont résisté ont souffert de leur cruauté. Quiconque abandonnait ses armes et ses biens était autorisé à fuir. La plupart se sont retrouvés à Reis avec rien d'autre que les vêtements qu'ils avaient sur le dos. Les abris rudimentaires, comme ceux que Sid avait déjà pressés, étaient au moins un cran au-dessus des pavés brisés que réclamaient la plupart des pauvres âmes qui devaient dormir dans les rues.


Elle a continué pendant quelques pâtés de maisons avant de s'esquiver dans une ruelle. La puanteur des déchets humains frappa Sid au visage. L'odeur était nouvelle, signe d'une aggravation de la gestion des déchets dans la ville.


Sid retenait sa respiration, et évitait soigneusement les tas d'ordures et les taches étranges. Une épidémie due à un mauvais assainissement public était la dernière chose dont Lago avait besoin. La population était déjà sur les nerfs en raison de la pénurie de logements et de la diminution des réserves de nourriture. Sid savait que si Reis glissait encore, toute la civilité serait mise en pièces. Elle l'avait déjà vu auparavant et elle savait ce qui allait se passer ensuite.


Les Vucari allaient profiter de la discorde et faire la grève. Récupérer Reis était le rêve de tout commandant hors-la-loi depuis que l'UEE a reconquis la planète par la force en 2931. Maître Kraujas savait qu'une telle conquête établirait son nom dans l'histoire. Il comprenait également que l'instabilité civile était son plus grand allié et que l'effritement de la civilité ne ferait que faciliter la prise de la ville.


Sid ralentit devant une haute clôture en métal ondulé, ses yeux scrutant pour en assurer l'intégrité. Elle suivit attentivement la clôture au coin de la rue jusqu'à ce qu'elle soit reliée à l'arrière d'un immeuble de deux étages. Elle s'est dirigée vers l'avant du bâtiment et est entrée dans un atelier de réparation délabré qui occupait le premier étage.


Une cloche a sonné lorsque Sid a ouvert la porte. Derrière le comptoir de service, des étagères de ferraille recueillaient la poussière. Sid s'est glissée sous le comptoir et a franchi le seuil pour entrer dans la salle de travail de l'atelier.


Cyrus s'assoupit dans une chaise en mauvais état derrière un bureau encombré de pièces mécaniques et de composants électroniques. Sid a poussé les pieds de son mari hors du bureau, le surprenant à se réveiller. Un petit bourdon est tombé de ses genoux sur le sol.


Cyrus s'est assis en avant et a pris une seconde, son brouillard post-nuit n'étant toujours pas complètement dégagé. Bien que Cyrus soit encore vif et agile, il était parfois lent à agir.


"Que faites-vous de retour si tôt ? demanda-t-il en ramassant le drone tombé.


"À quoi sert cette cloche si tu ne l'entends pas ?"


Cyrus a fait un signe de la main en balayant le drone pour voir s'il était endommagé. Il a attrapé un petit tournevis et a fait quelques ajustements mineurs.


Sid prit une profonde respiration, sachant que l'instant suivant pourrait rendre réel tout ce qu'elle craignait. Cyrus sentit la pause de la grossesse et rencontra ses yeux.


"Qu'est-ce qui ne va pas ?"


"Nous devons vérifier le traceur d'Immanuelle."


Cyrus a pris un moment pour traiter la demande avant de tourner sur sa chaise et de jeter le drone sur son bureau, le tout d'un seul mouvement rapide. Il a tapé d'un coup sec sur son terminal alors que des pièces détachées s'agitaient sur son bureau. Il a jeté un coup d'œil vers le haut pour voir Sid faire les cent pas. Ses épaules se penchaient vers l'avant avec anxiété, lui faisant paraître tout à fait de son âge.


Quelques secondes plus tard, Cyrus a commencé à lancer un programme qu'il n'avait pas ouvert depuis près d'un an. Il s'agissait d'une porte dérobée vers les capteurs de géolocalisation et de biofeedback de l'armure d'Immanuelle, une caractéristique dont leur fille n'était pas consciente.


Cyrus l'a ajoutée après qu'un raid de Vucari ait frappé son convoi transportant de la nourriture et les premiers secours vers les colonies de l'autre côté du Lago. Elle avait ensuite passé une semaine à l'hôpital, l'une des plus longues de sa vie. Les hors-la-loi s'enhardissaient de jour en jour, mais Cyrus savait que cela n'arrêterait pas Immanuelle. A son âge, cela ne l'aurait pas arrêté non plus.


Conflictuel sur ce qu'il avait fait, Cyrus l'a dit à Sid. Dans la dispute qui s'ensuivit, elle le réprimanda et le remercia de l'avoir fait. Les deux hommes ont convenu de n'accéder aux informations de l'armure qu'en cas d'absolue nécessité. Depuis, Immanuelle a effectué de nombreuses livraisons sur la planète contestée de Lago, sans incident. C'était la première fois qu'ils se sentaient obligés de la vérifier.


Cyrus savait que quelque chose n'allait pas du tout, sans même avoir à le demander, mais il ne pouvait pas rester assis en silence plus longtemps sans savoir. "Qu'avez-vous entendu au bar ?"


"Un gamin est venu parler d'une attaque sur un convoi à Behistun. Il m'a pris pour quelqu'un d'autre, alors je ne sais pas si je peux lui faire confiance..."


“. Mais..."


"Il avait ce regard dans les yeux." Elle n'avait pas besoin d'en dire plus. Cyrus avait compris.


"Tu crois que c'est encore Vucari ?" demanda-t-il.


"Cadejo."


Cyrus pâlit visiblement. Le programme a finalement été initialisé. Il a tapé quelques commandes rapides et a attendu. Le terminal a envoyé un ping et a renvoyé les résultats.


"Eh bien ?" se demandait Sid, incapable de se mettre face à l'écran. Après quelques secondes de silence atroce, elle se retourna pour trouver Cyrus en train de scanner des données. "Est-ce qu'elle va bien ?"


"Incertain", répondit-il prudemment.


"Qu'est-ce que cela signifie ? Est-ce que ce truc fonctionne au moins ?"


"Oui, ça l'était. Jusqu'à il y a huit heures. Il n'y a rien eu depuis. Il y a une chance..."


"Où ?


“. ... quoi ?"


Sid se dirigea vers le terminal : "D'où venait ce dernier signal ?"


"Nord, 34 degrés. . . 26 minutes -"


"Pas les coordonnées." Sid s'est penché sur le bureau et a élargi la portée visible de la carte. Le signal venait du milieu de la plaine du Plateau, à peu près à mi-chemin de Behistun.


"C'est le territoire de Vucari, n'est-ce pas ? Que font les Cadejos là-bas ?"


Sid y a pensé en passant ; frapper une cargaison en territoire ennemi violait le code d'honneur que vivent beaucoup de ces bandes de hors-la-loi. Puis elle a pris son fusil et y a mis une batterie neuve. "Je ne sais pas et je m'en fiche."


Ni Sid ni Cyrus n'ont eu le courage d'exprimer leur peur de ce qui aurait pu arriver à leur fille. Au lieu de cela, ils ont simplement accepté de le découvrir par eux-mêmes.


Les deux ont passé la nuit à rassembler et à préparer leur vieux matériel. Ils ont déplacé des meubles et soulevé des panneaux de sol pour accéder aux casiers d'armes cachés construits par Cyrus. Les caches ont été placées stratégiquement dans leur bâtiment de deux étages afin que les armes ne soient jamais trop loin si des hors-la-loi ou des fantômes de leur passé arrivaient sur le pas de leur porte.


Selon leurs propres termes, Sid et Cyrus ont dirigé une petite entreprise de sécurité avant de s'installer à Reis. La réalité était qu'ils étaient des mercenaires très demandés, avec un portefeuille de missions impressionnant et un nombre d'ennemis notable. C'était la vie qu'ils voulaient jusqu'à ce que l'inattendu se produise.


Immanuelle n'avait jamais fait partie de leur plan. Sid a été aussi choqué que Cyrus de découvrir qu'elle était enceinte. La nouvelle a terrassé le couple et les a obligés à réévaluer leur vie. À leur grande surprise, ils ont réalisé qu'ils aimaient l'idée d'agrandir leur famille. Le problème, c'est qu'ils avaient trop souvent esquivé la mort et qu'ils savaient que ce n'était qu'une question de temps avant qu'elle ne les rattrape. L'arrivée d'Immanuelle était une chance de se réinstaller et d'échapper aux dangers qui faisaient partie de leur quotidien.


À l'âge de cinq ans, Immanuelle achète ce modeste immeuble de deux étages sur Reis. L'année précédente, l'UEE avait lutté pour le contrôle de Nexus en s'éloignant des pactes de hors-la-loi qui avaient dominé le système pendant des siècles. Le gouvernement a donc proposé des offres foncières alléchantes pour attirer de nouveaux résidents. Comme Sid et Cyrus n'avaient jamais travaillé au sein du système, ils ont pensé que c'était l'endroit idéal pour prendre un nouveau départ avec une chance minimale de rencontrer leur passé.


Cyrus a transformé le rez-de-chaussée du bâtiment en atelier de réparation. Son talent pour réparer les choses s'est avéré inestimable, car les attaques de hors-la-loi sur les cargaisons de fournitures étaient courantes. Sid a aidé à gérer l'atelier de réparation et à élever Immanuelle, mais il s'est senti agité jusqu'à ce qu'elle se retrouve dans le bar de Falling Sky. Là, un peu de buzz est revenu. Elle a trouvé un morceau de son ancienne vie parmi les mercenaires qui la fréquentaient. Elle a donc appris à fabriquer elle-même une tornade tueuse, a convaincu Talsa de l'engager et a vécu par procuration les histoires des habitués de la planète sauvage de Lago.


Pendant tout ce temps, Immanuelle n'a pas été aussi sage que dans la vie antérieure de ses parents. Ce n'est pas que Sid et Cyrus lui aient caché leur passé. Ils ont simplement été sélectifs dans leurs propos, espérant tous deux que le gène de la mise en danger de soi avait sauté une génération.


Pourtant, il n'a pas fallu longtemps pour que le sens de l'aventure de leur fille fasse surface. Avant d'avoir dix ans, Immanuelle avait exploré tous les recoins et toutes les ruelles de leur quartier. Adolescente, elle a souvent eu des ennuis pour s'être faufilée dans le Ciel qui tombe quand Sid n'était pas de service pour écouter les histoires scandaleuses et souvent macabres que racontaient ses clients. Pour Sid et Cyrus, il était évident que leur fille avait été découpée dans le même tissu que ses parents.


Cyrus a vérifié les chargeurs de munitions un par un avant de les glisser dans son sac, afin de maîtriser ses émotions et de se concentrer sur le travail à accomplir. Ces derniers mois, il n'avait entendu parler que de Tomyris et du Cadejo Crew, mais chacun d'eux lui avait donné un frisson. Contrairement au Vucari, personne attaqué par le Cadejo n'a pu revenir à Reis. Des rumeurs circulaient selon lesquelles les Cadejos préféraient prendre les gens vivants pour les utiliser dans un sinistre rituel. Cyrus ne croyait pas tout à fait à ces histoires, mais avait vu assez de choses étranges en son temps pour ne pas les écarter complètement. Au moins, si c'était vrai, se disait-il, Immanuelle aurait peut-être plus de chances d'être encore en vie maintenant.


Cyrus a porté à l'épaule un sac marin rempli de matériel et d'armes à feu et l'a soigneusement descendu. Il a déposé le sac derrière le comptoir en faisant un bruit sourd. Il a pris une grande respiration, surpris par son souffle, puis il est entré dans l'atelier de réparation.


"Premier feu en quarante-cinq", a-t-il dit à Sid. "Je vais ramener la voiture à l'arrière."


"Je viendrai aider dans quelques minutes."


Sid se tenait sur un établi et ajustait son fusil à énergie tout en portant une lourde armure sans casque, son bandana porte-bonheur lui retenant les cheveux. La vue a donné à Cyrus une pause. Elle avait toujours porté une armure légère à l'époque des mercenaires, préférant être une flotte de pied plutôt qu'une armure agressive.


Il y a quelques années, elle est revenue d'un service au Falling Sky avec une armure lourde. Elle a effrayé Immanuelle à moitié en se glissant avec assurance derrière le comptoir de l'atelier de réparation avant de s'identifier. Sid a prétendu que quelqu'un lui avait fait une bonne affaire et a demandé à Cyrus d'opérer sa magie. Elle a dit qu'elle pourrait être utile un jour. Il ne s'attendait pas à ce que ce soit le cas.


"Faire avec le lourd, hein ? Vous avez une chance de le tester sur le terrain ?"


"Ça semble aussi bien que n'importe quel autre moment", a-t-elle répondu.


"L'effet sur votre vitesse et votre endurance pourrait surpasser..."


"Hé... Je croyais que tu allais chercher le quad."


Sid a quitté son arme des yeux pour jeter un coup d'oeil à Cyrus. Son visage semblait presque flotter au milieu de l'énorme armure qui l'entourait.


"Bien, mais je dois te dire deux choses rapidement. Un, et je suis juste honnête ici, tu as l'air un peu ridicule", dit-il en se dirigeant vers le garage. Les yeux de Sid s'enflammèrent avec intensité. "Et deuxièmement, quand vous mettez votre casque, appliquez le réglage marqué de votre nom. J'ai déjà programmé dans vos préférences".


Un petit sourire se glissa sur le visage de Sid, le premier que Cyrus avait vu depuis son arrivée à la maison. Avant qu'elle ne puisse répondre, Cyrus était sorti. Le sourire était tout ce dont il avait besoin pour être rassuré et savoir que son monde ne s'effondrerait pas complètement si cette mission se terminait de la manière dont aucun des deux n'osait le dire.


Reis s'est assis sur les six de Sid & Cyrus une demi-heure plus tard. Les deux hommes ont partagé un regard à la sortie du poste de contrôle de sécurité de l'est de la ville. C'était la première fois qu'ils étaient en mission depuis la naissance d'Immanuelle.


Alors qu'ils traversaient la vallée de Mycale, d'imposantes montagnes grises se profilaient à l'horizon. Le soleil qui se levait lentement ne faisait que les rendre plus menaçantes et imposantes. Alors que Sid conduisait, Cyrus a calculé plusieurs itinéraires potentiels pour atteindre le dernier endroit connu de leur fille. En le transposant sur la carte, il s'est aperçu que pour atteindre la plaine du Plateau, ils devraient passer par l'un des nombreux cols qui coupent les montagnes de Harran. Il a scanné la liste, sans savoir lequel serait le plus sûr.


"La route la plus directe passe par le col de Datis", a-t-il noté.


"J'ai l'impression que quelqu'un au bar parle toujours du fait que ce col est infesté de hors-la-loi. D'autres options ?"


Emmanuel avait admis un jour que la traversée de cette chaîne était souvent la partie la plus pénible de son voyage.


"Et le col de Sargon ? C'est une option ? Vinny jure que c'est le plus sûr vers l'est."


"Tu fais confiance au gars qui jure aussi que l'astéroïde dans Nemo ressemble à une baleine de l'espace ?"


"Il ne peut pas se tromper tout le temps. Il faut juste vérifier, ok ?"


Cyrus a souri. La légèreté de leur échange s'est évaporée lorsque l'intention de leur mission est revenue au premier plan. Il a scanné la liste des routes potentielles jusqu'à en trouver une par le col de Sargon.


"Ça ajoutera au moins une heure au voyage." Il a choisi l'itinéraire pour l'examiner en détail. "Attendez . . . Tu te souviens du voyage qu'Immanuelle et moi avons fait ensemble, il y a 5 ou 6 ans ?"


"Vous en riez encore", soupire doucement Sid.


"J'aurais vraiment aimé que tu ne sois pas tombé malade la veille de notre départ."


"Moi aussi."


Le silence s'installa entre eux.


"De toute façon, je viens de réaliser qu'on a pris le col de Sargon pour ce voyage."


"Donc au moins l'un d'entre nous le connaît."


Cyrus a fait un signe de tête. Sid a appuyé sur l'accélérateur et a dirigé le quad plus au sud vers le col. La suspension du buggy s'est déformée sous le terrain accidenté.


Les rayons du soleil léchaient les sommets des montagnes, donnant enfin à la chaîne une certaine profondeur et définition. Cyrus prit une seconde pour admirer la vue, puis revint à s'inquiéter de traverser le col en toute sécurité.


"Pourquoi vous nous avez encore portés volontaires pour ce concert de merde ?" Dmitri rapprocha son mince manteau pour l'isoler du froid qui s'infiltrait des rochers qui composaient son perchoir de tireur d'élite.


"N'entrez pas en communication", répondit Charlie en aboyant.


Un vent glacial sifflait à travers le col de Sargon. Un frisson descendit le long de la colonne vertébrale de Dmitri. Lorsqu'il s'est finalement enfui, il a regardé à travers la lunette de son fusil de sniper et a scanné la bouche du col, qui était encore enveloppée d'ombres sombres et matinales.


Il parla de nouveau avec défi dans sa communication : "Ce col est trop étroit pour qu'un gros poisson puisse le franchir. Vous n'allez pas impressionner vos nouveaux amis en attrapant les vairons qui passent par ici.


"Qu'est-ce que je viens de dire ?"


Pour un hors-la-loi, Charlie était certainement un fervent défenseur des règles, un trait de caractère qui ne s'est intensifié qu'après que les deux hommes aient décidé de faire équipe avec le Vucari. Dmitri s'est dit que ce serait amusant de courir avec la meute qui avait fini par dominer tant de territoire. Pendant ce temps, Charlie s'est rapidement passionné pour le plan du Vucari qui consistait à arracher le contrôle de Reis à l'UEE. Dmitri se réjouissait simplement du pillage.


Malgré leurs différences de motivation, Dmitri et Charlie étaient maintenant regroupés de part et d'autre du col de Sargon, dans l'espoir de tendre une embuscade à quiconque arrivait de Reis. Dmitri vérifiait l'heure, et se demandait combien de temps il faudrait encore au soleil pour éclairer l'embouchure du col et, surtout, lui fournir un peu de chaleur.


Finalement, le doux attrait d'un stimulant lui a semblé être son seul salut. Dmitri laissa le fusil de sniper en position et se glissa de son perchoir pour que Charlie ne voie pas la vapeur. Il retira son casque et sortit un paquet de Kings de sa poche. Il en a savouré la saveur alors que le premier coup lui montait à la tête. Cela a presque tout arrangé.


Soudain, un léger bourdonnement remplit l'air. Le son était subtil mais se rapprochait. Dmitri scruta le ciel pour découvrir un petit drone planant à moins de dix mètres. Un bougre l'espionnait.


Dmitri dégaine son pistolet. Sa main libre cherchait frénétiquement son casque mais ne le trouvait pas. Il se retourna pour le chercher, puis tout devint soudain noir.


Distrait par le drone, il n'a jamais vu Sid se glisser à proximité. Elle a baissé son fusil puis a appuyé sur quelques boutons de son mobi. Le drone s'est précipité vers sa position et a atterri en toute sécurité. Après que Sid ait vérifié le pouls du gamin, elle lui a lié les mains puis l'a fouillé par habitude, ne trouvant qu'un demi paquet de Kings. Il portait un patchwork de vêtements et une armure bon marché ornée de l'insigne de Vucari.


En grimpant, Sid a attrapé le fusil de sniper de son perchoir et s'est caché derrière une formation rocheuse tout en l'inspectant. Le numéro de série avait été effacé et l'emblème de Vucari était grossièrement gravé dans sa crosse. Ainsi, le Vucari distribuait une armure maigre mais des armes décentes. Elle en a pris bonne note.


Convaincu que le Vucari n'avait pas assigné un seul homme à la garde du col, Sid a rapidement scanné l'autre côté à travers la lunette du fusil du sniper. Si quelqu'un d'autre était dans les parages, elle ne pouvait pas le voir. Il devait y avoir au moins un, peut-être deux associés en planque ailleurs. Tant qu'il n'est pas dégagé, il peut être dangereux de s'approcher.


"Nous avons de la compagnie. On a maîtrisé l'un d'entre eux. On va débusquer tous ceux qui restent avec le drone."


"Je vais venir vous aider."


"Maintenez la position. Je ne sais pas encore à quoi nous sommes confrontés."


Sid a lancé le drone pour surveiller le col depuis le haut. Au premier coup d'œil, il semblait clair. Puis elle a repéré une forme étrange entre deux gros rochers. Elle a lentement fait descendre le drone sur l'endroit et a vu une libellule garée. Cette chose n'avait que deux places assises, ce qui doit signifier qu'il restait un hors-la-loi.


Soudain, le flux vidéo du drone est mort. Un coup de feu a retenti dans le passage alors que le drone tombait du ciel. Sid s'est empressé de repérer l'origine du tir mais il était trop tard. Impressionnant - le tireur n'a eu besoin que d'une seule balle pour l'atteindre.


Un étrange crépitement a fait sursauter Sid. Elle a tourné, arme levée, pour ne trouver personne. Elle expira, soulagée, puis suivit le son jusqu'au casque du hors-la-loi posé sur le sol en dessous. Son compatriote ne tardera pas à se rendre compte que cette position est compromise. Elle a dû se déplacer rapidement.


Sid a lentement levé la tête avec le fusil de sniper à portée de main. Des coups de feu ont éclaté, pulvérisant des balles tout autour d'elle. Elle s'est rapidement repliée pour se mettre à l'abri, mais elle avait au moins une perle sur l'emplacement de l'assaillant.


"C'est vous qui tirez ?" La voix de Cyrus crépita dans l'oreille de Sid.


"Ce sera... dans quelques secondes", répondit-elle en ajustant sa position derrière le rocher.


"Je suis en route."


"Je peux m'en occuper." Sid se leva avec le fusil de sniper entraîné à l'endroit où elle avait vu le flash de la bouche. Il n'y avait personne. D'autres coups de feu la localisèrent sous un angle légèrement différent. Elle a touché le pont avant de mesurer exactement d'où ils venaient.


"Vous l'avez eu ?"


"Ce n'était toujours pas moi."


"C'est ça."


"J'ai juste besoin..."


"Quelque chose pour attirer ce feu ailleurs."


Cyrus avait raison. De plus, il n'y avait eu que des tirs d'armes légères. Cela ne ferait pas trop de dégâts à leur monture.


"Bien. Montre-toi mais ne t'aventure pas trop loin. Pour ce qu'on en sait, l'entrée pourrait être bordée d'explosifs."


Caché non loin du col, Cyrus a appuyé sur l'accélérateur. Le buggy s'est précipité vers l'avant. Elle lui semblait un peu nerveuse, et il a pris la peine de la regarder une fois rentré chez lui.


Pendant ce temps, Sid a tourné en rond vers une nouvelle position de tir plus haut, espérant que son nouveau point de vue combiné à l'arrivée de Cyrus mettrait fin à cette rencontre.


"Je suis juste en train de franchir le col", annonça Cyrus.


Sid prépara son arme et regarda par-dessus un talus rocheux vers l'autre côté, en attendant que ce bâtard glissant se montre à nouveau. Le grondement du véhicule résonnait à travers le canyon, annonçant son arrivée. Sid continuait de scanner avec son doigt sur la gâchette.


Un mouvement soudain a attiré son attention. Elle s'est concentrée sur l'endroit puis s'est arrêtée. Quelque chose n'avait pas l'air normal. Il lui fallut un moment pour réaliser ce qu'elle voyait. Le hors-la-loi avait une arme massive levée sur son épaule et pointée sur le buggy.


"Lance-roquettes !" Sid pleurait sur les communications.


Elle a tiré une série de coups de feu sur le hors-la-loi et l'a vu tituber. Son mouvement était exagéré par l'arme massive qui se trouvait encore sur son épaule. Elle a pris une grande respiration et a tiré d'autres coups tout en expirant. Le hors-la-loi a finalement disparu de la circulation.


Un instant plus tard, une explosion a éclaté à l'endroit où il était tombé. Sid sentit le flanc de la montagne trembler et entendit le grondement distinct des rochers et des roches qui descendaient. La formation rocheuse qui faisait face à l'endroit où il était tombé a été réduite en miettes.


Quelques instants plus tôt, lorsque Cyrus a entendu l'avertissement de Sid, il a instinctivement appuyé sur l'accélérateur, craignant que le lance-roquettes ne soit pointé dans sa direction. L'instant d'après, il a entendu un écho dans le canyon. Le temps qu'il réalise ce qui se passait, c'était inévitable.


Cyrus a vu ce qui ressemblait à un raz-de-marée de décombres rugissant vers lui. Il a tiré le volant à fond vers la gauche et le véhicule a tourné de 90 degrés, exposant le côté passager, juste au moment où une avalanche l'a frappé. L'impact a fait tomber les roues du véhicule du sol et l'a projeté en bas de la colline. Une fois au bas du col, il a continué à rouler jusqu'à ce qu'il perde tout élan.


Sid a entendu l'impact et le craquement répété de la roche sur le métal. Lorsque le bruit s'est heureusement arrêté, elle a entraîné le fusil de sniper sur le nuage de poussière qui se dissipait au bas du col. Le véhicule s'était retrouvé sur son toit, battu et meurtri mais en un seul morceau. De cet angle, cependant, elle ne pouvait pas voir l'intérieur de la cabine.


"Cyrus ! Tu m'entends ?" s'est-elle écriée sur le système de communication.


Avant de recevoir une réponse, elle s'est mise à courir vers le bas de la colline. Sid avait l'impression que la vie avançait au ralenti. Bientôt, elle lutta pour respirer, la lourde armure et l'anxiété qui la tenaillait la frappèrent durement. Elle s'arrêta pour se ressaisir, puis jeta un coup d'oeil en haut et à travers le col. Elle soupira de soulagement à la vue du libellule encore bien cachée entre deux rochers, sa position juste au-dessus de l'explosion.


Sid a réquisitionné le Dragonfly et s'est précipité sur le site de l'accident. Cyrus était immobile à l'intérieur du véhicule renversé. Toujours attaché au siège par les dispositifs de sécurité, ses bras pendaient mollement devant sa tête. Sid a attrapé son bras le plus proche, a sorti un MedPen et l'a poignardé à l'endroit où sa combinaison était exposée.


Cyrus est revenu du bord du gouffre. Son corps s'est rempli d'adrénaline et de confusion quant à la raison pour laquelle tout était inversé. Il s'est retourné pour voir Sid. Lentement, la série d'événements précédents est revenue.


"Tu l'as eu ?"


Sid fit un signe de tête. "Tu es prêt ?"


Il a hoché la tête en retour. Elle a soigneusement coupé les dispositifs de sécurité et l'a aidé à sortir du taxi. Finalement libéré, Cyrus s'est lentement assis, l'esprit et le corps n'étant toujours pas synchronisés. Sid se sentait mal de l'avoir pensé, mais il ressemblait à ce qu'il avait fait quand elle l'avait surpris en train de faire la sieste dans le magasin.


"Hé... Je vais voir si je peux trouver où le kit médical s'est retrouvé."


"Je vais t'aider."


"Tu es sûr ?"


Cyrus s'est assis en avant et s'est levé. "On se retrouve ici dans cinq minutes ?"


Elle lui a levé le pouce. Cyrus voulait sourire mais n'était pas sûr de pouvoir le faire. Il avait toujours l'impression que tous ses fils n'étaient pas connectés.


Sid monta sur le Dragonfly et suivit attentivement la piste de la destruction, à la recherche de tout ce qui valait la peine d'être gardé. Cyrus fit lentement le tour du buggy mais ne trouva rien. Cela lui a au moins permis de mettre ses jambes sous lui. Sid revint plus vite que prévu.


"Pas de chance. Tu l'as probablement jeté à mi-chemin de la maison." Sid scruta l'horizon. "Si nous voulons étendre le rayon de recherche, faisons-le rapidement. Rien ne garantit que le précédent propriétaire de cette moto n'a pas informé tout le clan Vucari que nous essayons de passer ce col."


"Je vais bien. Allons-y."


Sid l'a regardé, incertain.


"Le plus important est de dégager le passage avant l'arrivée des renforts." Cyrus a sorti son fusil de sniper personnalisé de son point d'attache. Son coeur a lâché. Le canon a été battu et légèrement plié.


"Ici . . .”


Cyrus a levé les yeux quand Sid lui a lancé le fusil de sniper Vucari. Il le relança une fois de plus. Ce n'était pas mal, mais ce n'était pas le sien.


Il a sauté sur le Dragonfly. Le dos de Cyrus s'est posé contre celui de Sid. Il a exhalé, a posé le fusil de sniper sur ses genoux et s'est attaché. Sûr d'être à bord, Sid a ouvert les gaz au maximum et s'est concentré pour se mettre à distance du lieu de l'embuscade.


Sid et Cyrus ne rencontrent plus de résistance en quittant le col de Sargon. Ils coururent sur la plaine du Plateau et furent aveuglés par le soleil du matin. En divers points de l'horizon, la terre s'est évanouie. Ces brèches indiquaient des cicatrices géographiques qui étaient autrefois des mines à ciel ouvert, mais qui cachaient de plus en plus souvent des campements de hors-la-loi. Sid s'est assuré de donner une large place à ces brèches.


"Quelqu'un nous suit ?"


"Pas que je puisse voir." Cyrus chercha des nuages de poussière ou d'autres signes évidents.


"Bien. Nous y sommes presque."


Un enchevêtrement de formes non naturelles se profilait à l'horizon. Ça doit être ça. Sid a rapidement jeté un coup d'oeil autour. Elle pouvait voir à des kilomètres dans toutes les directions. Un endroit intéressant pour tendre une embuscade à un convoi.


Sid s'est arrêté à une certaine distance de l'épave. Cyrus l'a regardé avec le fusil du sniper et n'a vu personne. Le scanner du Dragonfly a dit la même chose.


Ils se sont approchés, puis ont encerclé le lieu de l'embuscade. Plusieurs camions se trouvaient dans divers états de ruine. L'un d'entre eux a été brûlé vif, à peine plus d'un cadre. D'autres étaient complètement criblés d'impacts de balles et d'explosions laser. L'un d'eux était couché sur le côté.


Sid a arrêté le Dragonfly au centre de la ligne du convoi. Les deux sont descendus et ont jeté un coup d'oeil dans chaque direction. Pas un seul corps n'était visible.


"Gauche ou droite ?"


"Je vais prendre à gauche", répondit Cyrus. Il partit dans la direction qui lui avait été assignée. Le véhicule le plus proche avait été incinéré par quelque chose. Il restait peu de choses à part son châssis et ses cendres. Cyrus en a quand même profité une fois de plus.


La destruction totale devait être le fait de l'équipage du Cadejo. Le Vucari aurait été plus prudent pour pouvoir utiliser cet équipement à ses propres fins. Les Cadejo défiaient clairement Vucari pour le contrôle de la zone. Une telle guerre des gangs ne ferait que déstabiliser encore plus cette région et rendrait encore plus dangereux l'acheminement de fournitures à Behistun.


Cyrus était à mi-chemin du véhicule suivant quand Sid l'a contacté.


"Cyrus, sur moi."


Il se retourna et se précipita dans sa direction. Sid se tenait à l'arrière d'un camion pour la plupart intact, dont les portes arrière s'ouvraient largement. Là où des provisions avaient été stockées, il y avait un tas de blindés abîmés. Au milieu se trouvait la pièce de poitrine de l'armure d'Emmanuelle. Avec le nombre de fois qu'il l'avait réparée au fil des ans, Cyrus la reconnaîtrait n'importe où.


Après avoir cherché des explosifs, ils ont retiré l'armure d'Emmanuelle de la pile et l'ont inspectée. Il a demandé : "Vous croyez aux rumeurs selon lesquelles les Cadejos auraient pris des gens vivants ?"


Sid s'est lentement éloigné du véhicule, soudainement attiré ailleurs.


"Je ne crois pas la plupart de ce que j'entends, mais je ne vais pas laisser cela m'arrêter."


Cyrus leva les yeux pour voir Sid qui regardait au loin. Il l'a rejoint et l'a vu. Des traces de pneus menant au nord.


Sid et Cyrus ont fermé les yeux. Il n'y avait rien d'autre à dire à part "Je vais chercher la

moto".



À SUIVRE...


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